Tärkein Johtaa Allhiphop.comin perustajat ajattelivat, että viikon mittainen tapahtuma nostaisi yrityksen profiilia ja lisäisi kasvua

Allhiphop.comin perustajat ajattelivat, että viikon mittainen tapahtuma nostaisi yrityksen profiilia ja lisäisi kasvua

Greg Watkins seisoi New York City -yökerhon baarissa katsellen muotinäytöstä lavalle ja yritti olla ajattelematta kaikkia juomia, joita vieraat veloittivat hänen luottokortiltaan. Hän maksoi kolmesta rapperista, joista kaksi tilasi kokonaisen pullon Hennessyn konjakkia. Melko pian välilehti ylitti 600 dollaria - ja se oli vähiten hänen huolestaan.

Oli elokuun loppu 2006, ja Watkinsin New Yorkissa sijaitseva yritys, hip-hop-uutissivusto AllHipHop.com, oli viettänyt vuoden tämän festivaalin suunnittelussa. Watkins ja Chuck Creekmur, hänen perustajansa ja lapsuuden ystävänsä, toivoivat tapahtuman, AllHipHop Week, katapultin heidän tuotemerkkinsä suurelle ajalle. Sen sijaan se oli muuttunut kassavirran painajaiseksi. Muutama päivä ennen viikon alkua heidän kirjanpitäjältään oli tullut huonoja uutisia: Yritys syöksyi syvälle punaiseksi. Saamiset olivat myöhässä, kustannukset olivat kehittyneet hallinnan ulkopuolelle, ja tapahtuman kustannukset, joiden ennustettiin olevan noin 150 000 dollaria, olivat nousseet kaksinkertaiseen määrään.



AllHipHop.com houkutteli viisi miljoonaa kävijää kuukaudessa ja saavutti suunnilleen 2 miljoonan dollarin tulot vuonna 2006. Se oli neljä kertaa enemmän kuin edellisenä vuonna ansaitsi, mutta ei tarpeeksi kattamaan ylimääräiset 150 000 dollaria odottamattomiin kuluihin. Watkins sekoittui väkijoukkoon ja yritti pukeutua hyviin kasvoihin. Ulkopuolisille yritys näytti käynnistävän näyttävän tapahtuman, jossa esiintyivät suurten nimien räppärit ja tuhannet fanit osallistuvat konsertteihin ja taidenäyttelyihin koko viikon ajan. Mutta Watkins oli huolissaan siitä, että AllHipHop.com oli romahtamisen partaalla.

kuinka vanha ree drummond on

Watkins ja Creekmur olivat aloittaneet enemmän taiteellisen näkemyksen kuin liiketoimintasuunnitelman. He varttuivat yhdessä Newarkissa, Delaware, ja rakastivat räppimusiikkia. Watkins osti verkkotunnuksen AllHipHop.com, vuonna 1997, mainostaakseen Oblique Recordings -yritystä, jota hän hoiti. Creekmur, freelance-toimittaja, yritti murtautua musiikkilehtiin ja aikoi käynnistää oman verkkojulkaisun. Vuonna 1998 ystävät päättivät yhdistää voimansa ja perustaa AllHipHop.com-sivuston, joka laskee itsensä maailman vaarallisimmaksi sivustoksi. He päivittivät sitä päivittäin, ja siitä tuli artikkeleita ja teollisuutta koskevia sisäuutisia. Aluksi he kiinnittivät vähän huomiota mainontaan ja keskittyivät sivuston sisältöön. 'Jos emme olisi rakentaneet sitä, ei olisi ollut mitään myytävää', sanoo Watkins.

Vuoteen 2003 mennessä yritys ansaitsi tarpeeksi rahaa, jotta Watkins lopetti työpaikkansa ja meni töihin AllHipHop.com-sivustoon kokopäiväisesti. Creekmur seurasi seuraavana vuonna. Liikenne jatkoi kasvuaan, vaikka yleinen hiphop-myynti laski ja muut rapiin suuntautuneet sivustot nousivat vatsaan. Vuoteen 2006 mennessä AllHipHop.com houkutteli enemmän kävijöitä kuin Vibe.com ja BET.com, kuten verkkokauppapalvelu Alexa.com. Ja tämä menestys ruokki suurempia tavoitteita. Watkins ja Creekmur halusivat, että heidän yrityksestään tulisi maailmanlaajuinen tuotemerkki. He haaveilivat hiphop-konserttien ja muiden tapahtumien järjestämisestä maailmanlaajuisesti, CD-levyjen ja muiden tuotteiden myymisestä verkkosivuston kautta ja ehkä jopa oman levy-yhtiön julkaisemisesta.



Vuonna 2002 yritys sponsoroi ensimmäistä tapahtumaansa, joka oli grilli, joka houkutteli noin sata ihmistä Queensin puistoon. Seuraavien vuosien aikana tuotemerkin laajentuessa epävirallinen grilli muuttui viikon pituiseksi tapahtumasarjaksi Creekmur ja Watkins nimeltä AllHipHop Week. Se oli hauskaa, mutta tapahtumat houkuttelivat silti vain muutama sata ihmistä eivätkä antaneet todellista taloudellista lisäystä. Vuonna 2006 pari päätti kokeilla jotain kunnianhimoisempaa. He järjestäisivät tapahtumia New Yorkin ympäristössä: taidenäyttely, showcase, jossa levy-yhtiöiden johtajat voisivat tarkistaa uusia kykyjä, muotinäytös ja pyöreän pöydän keskustelu räppääjien ja aktivistien kanssa Times Square -aukion yökerhon B.B.Kingassa. Sitten he korvasivat sen ilotulitus ekstravaganssin musiikillisella vastaavuudella - loppukonsertilla, jossa esiintyivät räppärit Busta Rhymes, Lloyd Banks, Clipse ja Remy Ma Hammerstein Ballroomissa. Watkins tajusi, että tapahtuma maksaa noin 150000 dollaria - 10 kertaa tapahtuman edellisen vuoden budjetti.

Luku osoittautui optimistiseksi. Watkins ja Creekmur olivat ulkoistaneet suuren osan työstä tapahtumasuunnittelijalle, konsertin järjestäjälle ja pitopalveluille tarjoamalla heille vain vähän budjettiparametreja. Pelkkä muotinäytös maksaa 25 000 dollaria. Yrityksen oli maksettava klubin uudistamisesta, kiitotien rakentamisesta, vakuutusten ostamisesta, mallien vuokraamisesta ja kutsujen tilaamisesta. Ja tietysti AllHipHop.comin oli palveltava VIP-vieraita. Taiteilijat suostuivat esiintymään ilmaiseksi, mutta Creekmur ja Watkins huomasivat pian, että he eivät tulleet halvalla. Nämä tähdet piti lentää New Yorkiin, kuljettaa ympäri kaupunkia, majoittua hotelleissa, ruokaa ja ruokaa. Laskut lisääntyivät nopeasti, ja kumppanit maksoivat heille hymyillen. 'Oli kuin meidän olisi pitänyt pitää yllä julkisivua', Watkins sanoo. 'Emme halunneet stressin näkyvän.'

Mikä pahempaa, useat sivuston mainostajat viivästyttivät laskujaan noin 500 000 dollarin verran. AllHipHop.com-sivustolla ei ollut koskaan ollut virallista prosessia rikollisten tilien jahtaamiseksi. 'Jos joku viivästyi maksulla, emme huolehtineet siitä', Creekmur sanoo. 'Saimme rahat, kun saimme rahat.' Mutta he eivät saaneet rahaa - ja he tarvitsivat sitä nyt.



Sitten oli kaikkien aikojen suurin rivikohta - 90 000 dollarin finaalikonsertti Hammerstein Ballroomissa. Tapahtumaa ei julkistettu hyvin, ja vain muutama sata lippua oli myyty. Watkins halusi vähentää tappionsa ja peruuttaa sen. 'Se ei ole sen arvoista', hän kertoi ystävälleen. Mutta Creekmur oli päättänyt jatkaa alkuperäistä suunnitelmaa. Konsertin peruuttaminen olisi ollut suuri hämmennys, joka heikentäisi heidän tavoitettaan rakentaa tuotemerkin näkyvyyttä. 'Järjestetään paras mahdollinen tapahtuma ja mietitään rahaa myöhemmin ', Creekmur väitti.

Päätös Watkins ja Creekmur antoivat satoja lippuja varmistaakseen, että kaikki 2500 paikkaa paikalla olivat täynnä - ja he olivatkin. Yhdessä vaiheessa Busta Rhymesin esityksen aikana Watkins katsoi yleisöä. Hän kääntyi kumppaninsa puoleen:

'Mies, miten aiomme päästä läpi tämän?'

'Nauti vain hetkestä, veli', Creekmur vastasi. 'Se on kaikki mitä voin sanoa. Nauti vain hetkestä. '

Mutta Watkins tiesi, että seuraavat kuukaudet eivät olisi ollenkaan nautinnollisia. Kuinka he selviytyisivät kassavirran kriisistä? Ja miten he voisivat varmistaa, ettei sitä koskaan enää tapahtuisi?

Viikko konsertin jälkeen Watkins ja Creekmur kokoontuivat uudelleen kirjanpitäjiensä Manhattanin toimistoihin. He viettivät tuntikausia huokosissa laskentataulukoiden yli ja leikkaamalla yritystä. Bottom line: Liiketoiminta oli terveellistä ja selviäisi, mutta seuraavat kuukaudet olisivat tuskallisia.

Molemmat perustajat olivat koonneet kymmeniä tuhansia dollareita henkilökohtaisen luottokortin velkaa. Creekmurin luottoluokitus kärsi ylimääräisen velan takia, ja hän soitti äidilleen varoittaakseen häntä siitä, että hänen on ehkä kysyttävä lainaa. 'Maksoimme ihmisille me oli maksaa ', Creekmur sanoo. 'Jos joku voisi odottaa kuukauden tai muutaman päivän, niin teimme juuri niin. Ilman niitä ihmisiä, jotka olivat tarpeeksi armollisia työskennellä kanssamme, meillä olisi ollut vakava, vakava ongelma. ' Onneksi heidän kirjanpitäjät, lakimiehet ja verkkopalvelujen tarjoaja suostuivat odottamaan, koska AllHipHop.com oli aina maksanut laskunsa ajoissa aikaisemmin.

Lähes crackup oli paljastanut kumppaneiden liiketoimintakäytännöt. Heidän yrityksensä oli kasvanut vanhoista tavoista; oli aika kasvaa. Yksi ensimmäisistä tavoitteista oli saada kassavirta hallintaan - ratkaiseva askel yritykselle, joka käytti kymmeniä tuhansia dollareita vain ylläpitääkseen verkkosivustoaan. Creekmur ja Watkins aloittivat muodollisen prosessin rikollisten tilien jälkeen. Heidän tilitoimistonsa seuraisi tarkemmin saamisia - ja henkilökunnan jäsenet alkoivat ravistella puita, kun laskut olivat myöhässä.

Liiketoiminta oli laajentunut niin nopeasti, että perustajat eivät ymmärtäneet, kuinka paljon potentiaalia tuhlattiin. Sivusto tuottaa 140 miljoonaa verkkosivun näyttökertaa kuukaudessa, ja suurinta osaa näistä sivuista ei täytetty tuloja tuottavilla mainoksilla. AllHipHop.com palkkasi kaksi kokopäiväistä myyjää mainostulojen lisäämiseksi. Creekmur ja Watkins allekirjoittivat sopimuksen joukkomainostajan kanssa, joka sitoutui täyttämään 80 prosenttia sivuston mainostilasta ja takaamaan siten miljoonien tulot vuodessa. He alkoivat kohdentaa mainontaa kunkin katsojan omaan makuun. He käynnistivät myös CD-levyjä, DVD-levyjä, koruja, elektroniikkaa ja pelejä myyvän verkkokaupan ja solmivat yhteistyösopimuksen Amazon.comin, iTunesin ja Thumbplayn kanssa musiikin ja soittoäänien myymiseksi.

Noin kuuden kuukauden kuluttua yritys palasi takaisin laskuihinsa ajoissa. Samaan aikaan koko operaatio kävi läpi muodonmuutoksen, kun Creekmur ja Watkins pyrkivät nostamaan maailmanlaajuista asemaansa. He käyttivät yli 100 000 dollaria verkkosivuston käynnistämiseen uudelleen. He lisäsivät lisää videohaastatteluja, äänivirtoja ja sisältöä, joka laajeni musiikin ulkopuolelta elämäntyyliin, kuten urheilu, terveys, pelit ja muoti. He olivat vastustaneet ulkopuolista rahoitusta säilyttääkseen kontrollin liiketoiminnastaan; vuonna 2007 he avasivat itsensä sijoittajaidealle ja aloittivat neuvottelut riskipääomasijoittajien kanssa, jotka saattavat auttaa heitä laajentumaan edelleen. Vuonna 2007 Watkins sanoo, että tulot ylittivät 4 miljoonaa dollaria, ja sivusto nimettiin äskettäin hiphopin CNN: ksi Essence aikakauslehti.

Jälkikäteen molemmat kumppanit ovat iloisia päättäessään hyödyntää itseään murtumiseen saakka. 'Otimme kaksi askelta taaksepäin ja viisi askelta eteenpäin', Creekmur sanoo. 'Ei epäilystäkään siitä, että teimme oikein. Se todella nosti yrityksen profiilia. Se nosti meidät liigaan, jossa ei ollut koskaan ollut yhtään hiphop-verkkosivustoa. '

elsa pataky ja olivier martinez

Vuoden 2007 AllHipHop-viikolle he suunnittelivat huolellisemmin ja antoivat urakoitsijoille kiinteät budjetit. He allekirjoittivat sponsorointisopimuksen American Airlinesin kanssa, mikä säästää heiltä kymmeniä tuhansia dollareita matkakustannuksia. Ja he vetivät tapahtuman 200 000 dollaria - 100 000 dollaria vähemmän kuin vuonna 2006. Viikolla oli sopiva teema: uudestisyntyminen.

Asiantuntijat punnitaan

Etsi kumppaneita

Watkinsin ja Creekmurin tulisi miettiä kumppanuuksien muodostamista tuotemerkin laajentamiseksi sen sijaan, että tekisivät kaiken itse. He voisivat haarautua vaatteisiin ja muihin tavaroihin lisensoimalla AllHipHop-tuotemerkin esimerkiksi Russell Simmonsille; hän tuntee jo markkinat ja sillä on valmistajien ja jakelijoiden verkosto. Marginaalit olisivat pienemmät, mutta äänenvoimakkuus olisi suurempi. Jos he lahjoittavat rahaa voittoa tavoittelemattomalle järjestölle vastineeksi julkisuudesta, se lisäisi tuotemerkkiä murto-osalla perinteisistä mainoskustannuksista.

Lawrence Gelburd
Lehtori
Wharton-koulu
Pennsylvanian yliopisto

Palaa perusteisiin

Tämä on sama tarina, jonka olen nähnyt monta kertaa: yrittäjät, joilla ei ole suunnitelmia, budjetteja eikä kurinalaisuutta. Watkinsin ja Creekmurin tulisi kehittää hallitus, jossa on kolme tai viisi neuvonantajaa, jotka kokoontuvat säännöllisesti tarkistamaan ja hyväksymään yhtiön suunnitelmat. Heidän tulisi käyttää rahaa vasta, kun he voivat mitata sijoituksen tuoton. Lopuksi heidän jokaisen tulisi käydä kurssi tai kaksi vuodessa paikallisessa kauppakorkeakoulussa oppiakseen liiketoiminnan kvantitatiiviset näkökohdat. Intohimo ja energia eivät riitä; perusteita on harjoiteltava ja sovellettava.

Steven Rogers
Professori
Kelloggin johtamiskoulu
Luoteis-yliopisto

Ovatko tapahtumat paras veto?

Tärkein ehdotukseni on tarkastella live-tapahtumien arvoa pitkään ja kovasti. Verkko on muuttanut dramaattisesti markkinointidollareiden laskentaa. Kuinka monta uutta katsojaa 200 000 dollaria olisi ostanut heitä, jos he olisivat käyttäneet sitä hakukonemarkkinointiin sen sijaan, että käyttäisivät sitä viimeisimpään tapahtumaan? Vaikuttaa selvältä, että AllHipHop kasvoi hyvin nopeasti ilman tapahtumia. Kannustan heitä eteenpäin jatkossa keskittymään siihen, mikä on ollut heille niin hyvin menneisyydessä - korkealaatuinen pääkirjoitus yhdistettynä kauppaan.

Tim Westergren
Perustaja
Pandora Media
Oakland, Kalifornia