Tärkein Verkkomarkkinointi Couchsurfing Dilemma: Tavoitteena voittoa

Couchsurfing Dilemma: Tavoitteena voittoa

Viiden vuoden ajan Casey Fenton ja Dan Hoffer olivat pyytäneet IRS: tä myöntämään verkkosivustolleen CouchSurfing.org, virallisen 501 (c) 3 -aseman. He väittivät, että sivusto, joka auttaa matkailijoita löytämään ilmaisia ​​yöpymispaikkoja muiden ihmisten kodeista, helpottaa kulttuurivaihtoa - heidän mielestään selvästi hyväntekeväisyystoimintaa. IRS oli eri mieltä. Virastolle San Franciscossa toimiva verkkosivusto oli halpoja matkoja, ei muuta. Lopulta vuoden 2010 lopulla Fenton ja Hofferin asianajaja Don Crandlemire kertoivat heille, että heidän ainoa vaihtoehto oli myöntää tappio ja tulla voittoa tavoittelevaksi.

Ja se oli ongelma. Vuonna 2004 perustettu CouchSurfing ei ollut koskaan ollut vain liike. Se oli enemmän kuin liike, neljän miljoonan jäsenen armeija, joka käyttäytyi enemmän kuin aktivistit kuin asiakkaat. He vapaaehtoisesti aikansa asiakaspalvelun edustajina, kääntäjinä, jopa web-kehittäjinä. Yhtiön ohjaavat periaatteet lupasivat, että CouchSurfing toimii voittoa tavoittelemattomana organisaationa. Nyt Fentonin ja Hofferin täytyi rikkoa tämä lupaus. Voisivatko he tehdä sen vieraannuttamatta juuri ihmisiä, jotka sekä käyttivät että auttoivat ylläpitämään sivustoaan?



Tausta: Kaveri, voitko säästää sohvaa?

Vuonna 2000 Fenton oli New Hampshiressa toimiva tietokonepeli, joka etsii majoituspaikkaa Islannista Reykjavíkista. Hän lähetti sähköpostia joillekin opiskelijoille siellä ja kysyi, voisiko hän kaatua sohvalla. Fentonilla oli niin hauskaa, että hän päätti luoda verkkosivuston, joka helpottaa prosessia muille.

Fentonille tuo syy oli tärkeämpi kuin rahan ansaitseminen, joten kun CouchSurfing.org aloitti toimintansa, Fenton ja hänen perustajansa, Hoffer, rekisteröivät sen New Hampshiressa voittoa tavoittelemattomana. Muutama vuosi myöhemmin he alkoivat tutkia 501 (c) 3 -aseman saamista, mikä vapauttaisi sivuston liittovaltion tuloveroista ja antaisi sen hyväksyä verovähennyskelpoiset lahjoitukset ja avustukset. Muutamalla kirjalla ja juristien pro bono -neuvoilla he tekivät hakemuksen IRS: lle.



onko joe kendalla syöpä?

Ongelma: Voiko järjestö olla kilpailukykyinen?

IRS haastoi sovelluksen - ja kaikki seuraavat. Samaan aikaan oli syntynyt useita vastaavia voittoa tavoittelevia sivustoja, erityisesti Airbnb, joka keräsi 7,2 miljoonaa dollaria riskipääomaa. CouchSurfing sen sijaan käytti noin 2 miljoonaa dollaria vuodessa jäseniltä, ​​jotka maksoivat profiiliensa tarkistamisesta. Kilpailu oli mahdotonta. Lopuksi Fenton ja Hoffer tajusivat, etteivät he koskaan saisi 501 (c) 3 -asemaa. Jos CouchSurfing selviää, sen on muututtava.

Fenton ja Hoffer tutkivat yritysrakenteita ja löysivät uuden nimityksen - B Corporation -sertifikaatin sosiaalisesti vastuullisille voittoa tavoitteleville yrityksille. Oikeudellisesti CouchSurfing olisi C-yhtiö. Sertifioiduna B Corporationina yhtiö alistuu pitkään joka toinen vuosi sen varmistamiseksi, että se pysyy uskollisena tehtävänsä suhteen. Sellaisena CouchSurfing olisi hyvässä seurassa - Patagonia ja Method ovat vain kaksi yli 520 B -yhtiöstä.



Silti perustajat olivat hermostuneita. B Yritykset ovat loppujen lopuksi suurelta osin tuntemattomia sosiaalisesti vastuullisen liiketoiminnan ulkopuolella, ja Fenton ja Hoffer olivat huolissaan siitä, että pelkkä maininta termistä voittoa tavoittelisi jäseniä kapinaan.

Suunnitelma: PR-hyökkäyksen asentaminen

Heinäkuussa CouchSurfing käytti yli 10 000 dollaria San Franciscossa toimivan PR-yrityksen The OutCast Agency palkkaamiseen, jonka asiakkaita ovat Zynga ja Facebook. OutCastin toimeenpanijat saivat Fentonin ja Hofferin käymään intensiivisen mediakoulutusohjelman kautta viettämällä tuntikausia grillaten Fentonia ja Hofferia kilpailijoistaan ​​ja uhrautuivatko he ihanteitaan. 'He huomauttivat, että oli tärkeää olla antamatta toimittajan kehittää keskustelua', Hoffer sanoo.

Perustajat perustivat myös useita viikkoja videosarjan, jonka tarkoituksena oli esitellä CouchSurfing-jäsenet B-yhtiöille ja selittää, miksi organisaation piti tulla sellaiseksi. Yhdessä videossa Fenton katsoo vilpittömästi kameraan ja selittää: '' CouchSurfingista tulee nyt sosiaalisesti vastuullinen B Corporation. Se ei ehkä ole ollut sitä, mitä kukaan meistä odottaa, se voi olla jopa hieman pelottavaa, mutta uskon, että se on todella parasta mitä olisi voinut tapahtua. '

Samaan aikaan he alkoivat valmistella sähköpostia ilmoittaakseen muutoksesta. Noin 1000 aktiivista vapaaehtoista saisi yksityiskohtaisen kolmisivuisen muistiinpanon. Loput jäsenet saisivat lyhytsanoman, jossa olisi linkit lisätietoon. Lopuksi osoittaakseen, kuinka paljon hän välitti jäsenten mielipiteistä, Fenton suunnitteli maailmankiertueen tapaamaan henkilökohtaisesti jäsenet 12 suositussa CouchSurfing-kaupungissa, matkan, joka veisi hänet Pariisista Istanbuliin.

Päätös: Bombshell Drops

Fenton ja Hoffer alkoivat varoittaa vapaaehtoisia siitä, että CouchSurfingiin on tulossa muutoksia. 'He olivat antaneet meille jotain ylimääräistä organisaationa, joten halusimme antaa heille ennakkoilmoituksen', Hoffer sanoo.

Sitten loppukesästä hän lähetti vapaaehtoisilleen sähköpostin, joka oli ollut jo vuosia. Siinä luki: 'Olen iloinen voidessani ilmoittaa, että minä, Daniel Hoffer ja muut CouchSurfingin hallitus ja neuvonantajat olemme vihdoin saavuttaneet mielestämme parhaan päätöksen CouchSurfing-yhteisön tulevaisuudesta. Tänään, 23. elokuuta, CouchSurfingista tuli Certified B Corporation tai B Corp. Vastaava ilmoitus, johon oli linkki videoihin, lähetettiin myöhemmin jäsenelle yleensä.

Jälkiseuraukset: Uusi liiketoimintamalli. Ja uusi toimitusjohtaja

'Kahden viikon ajan se oli voimakasta', Hoffer sanoo. Hän ja Fenton työskentelivät ympäri vuorokauden vastaamalla jäsenille ja tiedotusvälineille; Fenton kertoi saaneensa 1500 sähköpostia. Jotkut onnittelivat. Toiset eivät niin paljon. 'He olivat kuin:' Aiot tehdä sen, mitä yritykset tekevät, ja välität rahan tuottamisesta enemmän kuin visio ja tehtävä ', Fenton sanoo.

Se kesti aikaa, mutta Fenton vastasi jokaiseen sähköpostiin. Sitten 15. syyskuuta hän lähti Montrealiin, jota seurasivat Istanbul, Lontoo, Pariisi, Berliini ja seitsemän muuta kaupunkia. Hän vietti muutaman päivän kummassakin, pitäen kaupungintalon kokouksia, jotka keräsivät jopa 200 ihmistä, sekä henkilökohtaisia ​​keskusteluja kenenkään kanssa, joka halusi puhua.

Tietysti oli edelleen paljon erimielisyyksiä. Tilanmuutosta vastustava ryhmä, jolla on yli 3000 jäsentä, muodostettiin CouchSurfing.org-sivustolle, ja uutta oikeudellista asemaa vastustava verkkovetoomus sai yli 800 allekirjoitusta. Vaikka jäsenet ovat saattaneet olla äänekkäitä, Fenton sanoo, että harvat todella lähtivät.

Samaan aikaan Hoffer, joka oli viettänyt viime kuukaudet tapaamassa riskipääomasijoittajia, onnistui sulkemaan 7,6 miljoonan dollarin rahoituskierroksen Benchmark Capitalilta, Omidyar Networkilta ja joiltakin enkelisijoittajilta. CouchSurfing aloitti investoinnin toteuttamisen. Hoffer palkkasi 20 uutta työntekijää. Maaliskuussa he toivat Tony Espinozan, teknologiayrittäjän ja enkelisijoittajan, korvaamaan Hofferin toimitusjohtajana. 'Etsimme henkilöä, jolla on kokemusta, jota minulla ei ollut verkkoyrityksen johtamisessa', Hoffer sanoo. 'Tonyllä oli taitoja ja yhteyksiä, jotka auttavat meitä kasvamaan.'

Takeaway : 'Olen vain iloinen siitä, että yhteisö välittää niin syvästi.'

Innostavatko hallintomuutokset toista käyttäjää? 'Olen vain iloinen siitä, että yhteisö välittää niin syvästi', sanoo Espinoza, joka valvoo verkkosivuston uudistamista ja mobiilisovelluksen kehittämistä. 'Ei ole mitään pahempaa kuin tuotteen rakentaminen välinpitämättömille ihmisille.'

Mutta on yksi asia, joka ei koskaan muutu: Vaikka sivusto etsii lisää tulovirtoja, perustajat lupaavat, että hosting ja surffaus pysyvät aina ilmaisina. Fenton ja Hoffer pitävät siirtymistä onnistuneena. Fenton sanoo, että hänen yksi pahoillansa ei ollut antaa jäsenille niin paljon tietoa kuin vapaaehtoisilla oli.

Hofferista hän sanoo: '' Opit opin, että ylikommunikaatio on paras tie. Joskus sinun on sanottava jotain useammin kuin kerran, jotta viesti todella uppoaa. '

Asiantuntijat punnitaan

Aseta sivuun jotkut voitot

Yrityksenä on kunnia kertoa asiakkaillesi tai jäsenillesi, mitä tapahtuu. Mutta ihmiset eivät todellakaan halua kuulla tekosyitä. Kun ihmiset tukevat voittoa tavoittelematonta organisaatiota, se tulee sydämestä. He tukevat yhtä asiaa, ja pyydät heitä muuttumaan. Tapa saada siirtymä todella toimimaan olisi varata joitakin voittoja kohti hyväntekeväisyysjärjestöjä ja asettaa paikka, jossa ihmiset voivat lahjoittaa ylimääräistä rahaa hyväntekeväisyyteen verkkosivustolla. Ainakin silloin CouchSurfing osoittaa, että he ovat edelleen sitoutuneet hyvyyteen.

Martin Pichinson | yksi toimitusjohtaja Sherwood Partnersista, Mountain View, Kalifornia

B-yhtiö ei riitä

Pidän B Corporation -sertifikaatista, mutta CouchSurfing.org: n tapauksessa se ei todennäköisesti tarjoa jäsenten haluamia vakuutuksia, koska se ei ole oikeudellinen rakenne. Parempi tapa edetä olisi ollut sisällyttää etuyhtiöksi, joka on samanlainen kuin B Corp., mutta on todellinen oikeudellinen rakenne Kaliforniassa. Se velvoittaa yhtiön hallituksen toimimaan kaikkien sidosryhmien, ei vain osakkeenomistajien, eduksi - mukaan lukien jäsenet ja yhteisö, jota yhtiö palvelee.

Allen Bromberger | kumppani, Perlman & Perlman, New York City

Aika Man Up

On välttämätöntä, että CouchSurfing-yhteisö tulvii totuudenmukaisilla viesteillä. He ampuvat itsensä jalkaan trumpetoimalla tosiasian, että he ovat B-yhtiötä, kun taas laillisesti he ovat C-yhtiötä. On aika, että perustajat ottivat rohkean pillerin ja huomasivat, ettei ole häpeällistä olla C-yritys. Kuten missä tahansa kasvavassa liiketoiminnassa, heidän pitäisi odottaa menettävänsä ihmisiä matkan varrella. He kokevat sekavuuden sekä vapaaehtoisten että työntekijöiden keskuudessa, mutta se ei ole huono asia. Uudet ihmiset tuovat uusia ideoita ja uuden näkökulman.

Gordon Beattie | perustaja, Beattie Communications, Lontoo

kuinka vanha Adam Silver on