Tärkein Brändäyspeli Vuoden yrittäjä, 2007: Elon Musk

Vuoden yrittäjä, 2007: Elon Musk

SISÄÄN aton Elon Musk työpaikalla on harjoitus hallita haluasi ostaa miehelle juoma. Tee siitä useita juomia. Musk on 36-vuotias, paha älykäs, arvoltaan useita satoja miljoonia dollareita, ja rakennettu kuin tiukka pää - paksuus keskeltä ja reilusti yli 6 jalkaa pitkä. Silti hän ei koskaan näytä kovin mukavalta. Istuen pöydän ylisuuren tietokoneen näytön edessä, hän pyörii tuolissaan edestakaisin, ryntäsi ja rappaa, hieroo temppeleitään, repii sormiaan ja pelaa vihkisormuksellaan. Kun hän huokaa, mitä hän tekee usein, hänen rintansa kohoaa ja hänen silmänsä avautuvat, kuten joku, joka kohtaa uutisia omasta kuolemastaan. Hän puhuu yleensä täydellisinä, tarkkoina lauseina, kertoo harvoin vitsi tai jopa säröilee hymyä.

Musk ei ole epämiellyttävä kaveri. Hän vain sattuu olemaan todella, todella kiireinen. Musk on toimitusjohtaja, enemmistöomistaja ja päärakettisuunnittelija SpaceX: ssä, joka on ilmailualan start-up-yritys Kaliforniassa El Segundossa, joka aikoo kuljettaa vuoteen 2011 mennessä astronautteja kansainväliseen avaruusasemaan ja sieltä pois. Ja se on vain hänen päivätyönsä. Muskilla on pelissä vielä kaksi erittäin kunnianhimoista aloittelijaa - sähköautojen valmistaja Tesla Motors ja aurinkopaneeliasentaja SolarCity; molemmissa tapauksissa hän toimii puheenjohtajana ja määräysvallassa olevana osakkeenomistajana. Itse asiassa eteläafrikkalainen syntyperäinen on rakentanut suuria, kunnianhimoisia yrityksiä yli vuosikymmenen ajan. Hän perusti PayPalin, verkkomaksuprosessorin, jonka eBay osti vuonna 2002 1,5 miljardilla dollarilla, sekä Zip2, dot-com-mediayhtiö, joka myytiin 307 miljoonalla dollarilla, kun hän oli vasta 27-vuotias.



Samaan aikaan Muskin vaimo, kirjailija Justine, synnytti kolmikot viime vuonna. Tämä tarkoittaa, että Muskilla on nyt viisi alle 4-vuotiasta lasta, kolmen yrityksen lisäksi. Ehkä se selittää, miksi on niin harvinaista nähdä Musk puhuvan jonkun kanssa puhelimessa tekemättä samanaikaisesti jotain muuta: poimimassa sähköpostia, skannannut laskuja, murtamalla laskentataulukkoa, ostamalla tietokonelaitteita, käpertyen hänen BlackBerrynsä kanssa. Hän tekee usein useita näistä asioista kerralla. Ainoat tehtävät, jotka näyttävät ohjaavan koko hänen huomionsa, ovat SpaceX: n pian käynnistettävää rakettia, Falcon 1, ja työhaastattelut. (Musk valvoo henkilökohtaisesti kaikkia SpaceX: n työntekijöitä, ja hän on keskellä kiihkeää - mutta toistaiseksi hedelmättömää - Teslan toimitusjohtajan etsintää.)

Päivän selviytymiseen Musk luottaa kahteen piristeeseen: kofeiiniin ja haluun auttaa ihmiskuntaa siirtokuntaa Marsiin. Siihen asti kun hän aloitti äskettäin entisen leikkaamisen, Musk kulutti kahdeksan tölkkiä Diet Coke -tuotetta päivässä sekä useita isoja kupillisia kahvia. `` Minulla oli niin hätkähdyttävä tunkki, että aloin vakavasti tuntea menettäneeni perifeerisen näkemykseni '', hän sanoo. Jos hän tajuaa kuinka hulluksi tämä kuulostaa, hän ei anna sen. 'Toimistossa on nyt kofeiiniton Diet Coke.' Silti Musk tarttuu usein niin monitoimiseen, että joskus vastauksen saaminen vaatii kaksi tai kolme yritystä täydellä äänenvoimakkuudella.

Ihmisten asettaminen Marsille ei ole vitsi. Musk uskoo, että maapallon neljän ja puolen miljardin vuoden historian aikana tusinalla tapahtumalla on todella merkitystä. Edessään tuolissaan hän nappaa muutaman: 'Tuli yksisoluinen elämä, monisoluinen elämä, kasvien ja sitten eläinten kehitys', hän sanoo. '' Ajan mittakaavassa asettelisin elämän laajentamisen toiselle planeetalle, joka on hieman korkeampi kuin siirtyminen elämästä valtamerissä elämään maalla. '' Jos toimitusjohtajassa on jotain hullua, joka ajattelee yrityksen tehtävän olevan tärkeämpi kuin mikä tahansa saavutus koko ihmishistoriassa - todellakin, koko kalahistoriassa - on myös jotain vastustamatonta. 'Yksi Elonin suurimmista taidoista on kyky siirtää näkemyksensä taivaan mandaatiksi', kertoo Max Levchin, joka perusti PayPalin Muskin kanssa. 'Hän on hyvin henkilö, joka kun joku sanoo, että se on mahdotonta, kohauttaa olkiaan ja sanoo:' Luulen, että pystyn siihen. '



Yolet luultavasti kuullut piikkilaakson piittaamattomasti kunnianhimoisesta teknologiayrittäjästä: maverick-iconoclast-innovaattorista, jolla on iso idea, josta tulee fantastisesti rikas ja muuttaa maailmaa. Tämän tarinan ongelma on, että se ei yleensä ole totta. Vaikka Netscapen ja Googlen kaltaisia ​​yrityksiä esitellään melkein aina radikaalisti innovatiivisina startup-yrityksinä, joiden tarkoituksena on muuttaa maailmaa alusta alkaen, tosiasia on, että ne alkoivat kasvavina parannuksina, jotka toteutettiin sopivina hetkinä. Netscapella oli hieman parempi versio Mosaicista, Illinoisin yliopistoon rakennetusta verkkoselaimesta. Nykyään Google on tunnustettu yhdeksi maailman tehokkaimmista ja innovatiivisimmista yrityksistä. Mutta kun se käynnistettiin, vuonna 1998, se oli yksinkertaisesti hieman parempi tapa hakea verkosta.

Ehkä tästä syystä monet aloitteleviin yrityksiin sijoittavat ihmiset suosivat yrityksiä, jotka perustuvat pieniin, toteutettavissa oleviin ideoihin, suurten strategioiden, kuten Marsin siirtokunnan tai sähköauton ylösnousemuksen, sijaan. Pienillä ideoilla, ajattelun mukaan, on mahdollisuus kasvaa seuraavaan Googleen. Ja jos he eivät, on mahdollista, että nykyinen Google voi yksinkertaisesti hankkia ne siististä summasta. '' Monista yrityksistä, joita olemme palanneet takaisin, on vähän ominaisuuksia '', sanoo Roloef Botha, Sequoia Capitalin kumppani, joka johti yhtiön sijoitusta YouTubeen, jonka Google osti viime vuonna 1,65 miljardilla dollarilla. Botha, jonka Musk palkkasi vuonna 2000 ja joka toimi PayPalin talousjohtajana kolme vuotta, kertoo vetoavansa 'pieniin' pieniin ideoihin, jotka pelaavat suuriksi markkinatrendeiksi.

Elon Musk ei ole minkään tyyppinen kaveri. Hän on erottautunut kokeilemalla asioita, joita useimmat ihmiset, jotka välittävät henkilökohtaisen konkurssin välttämisestä, eivät edes ajattele. Silti hänen vedonsa näyttävät maksavan. Maaliskuussa SpaceX, johon Musk on kaatanut 100 miljoonaa dollaria, laukaisi raketin 180 mailia maan päältä. Se oli kauempana kuin mikään yksityishenkilön kehittämä raketti viime aikoina ja melkein kolme kertaa Burt Rutanin kuuluisalle SpaceShipOne-lennolle vuonna 2004. (Tietenkin Rutanin raketilla oli ohjaaja ohjaimissa, kun taas Muskilla ei ollut miehitystä.) Samaan aikaan Tesla Motors on siirtynyt puoliksi leivotusta ajatuksesta akkukäyttöisestä urheiluautosta harvinaiselle kirkkaalle paikalle muuten levottomassa amerikkalaisessa autoteollisuudessa. Tässä kuussa Teslan on määrä alkaa toimittaa ensimmäinen tuotantoauto, Roadster, joka on jo myynyt 600 kappaletta 98 ​​000 dollarilla. Lopuksi, SolarCity, vain 12 kuukautta perustamisensa jälkeen, on yksi maan suurimmista koti-aurinkopaneelien asentajista, mikä tekee usein hankalasta siirtymisestä uusiutuvaan energiaan yhtä helppoa kuin Dellin ostaminen.



joka oli todd chrisleyn ensimmäinen vaimo

Innovaation kuninkaat - tutkijat, sijoittajat, bloggaajat - eivät kuitenkaan puhu Muskista. He viipyvät sellaisilla ideaihmisillä kuin Facebookin Mark Zuckerberg, 23-vuotias wunderkind, jonka korkeatasoiset käsitykset sosiaalisista verkostoista ovat tehneet hänestä liiketoiminnan kuumin asia. Tai he puhuvat ennustajista, ihmisistä, kuten MIT: n Nicholas Negroponte, jonka Yksi kannettava tietokone lasta -ohjelmassa on vanginnut mogulien, vankien ja Davosin osallistujien mielikuvituksen kaikkialla. Elon Musk ei ole ohjelmistojohtaja eikä itsehenkinen visionääri. Hän ei ole erityisen nuori, röyhkeä tai komea, ja hän voi tulla eräänlaisena ääliönä. Hän ei haukkaa uutta tekniikkaa, ja on melko ujo. Silti hän vain muuttaa maailmaa.

'ONtäällä täällä. '

Musk pitää BlackBerryä korvallaan, kun navigoimme vilkkaalla liikenteellä Los Angelesin 105-moottoritiellä vuokratulla Toyota Priuksella. (Muskin rakastama Porsche 911 Turbo on kaupassa.) Olimme syöneet hampurilaisia ​​Nat'sissä - rasvainen lusikka Hawthornen kunnallisella lentokentällä, jossa Muskin kolmimoottorinen suihkukone on pysäköity - kun hän huomasi, että häneltä puuttui kokous noin raketin ponneainesäiliö. 'He ovat suunnitelleet ratkaisun, mutta se ei ole hyvä ratkaisu, koska siinä on useita satoja osia', hän selittää hätäisesti soittaessaan toimistoon. 'Jos jokin näistä kappaleista ravistuu irti, ne jumittuvat ja rikastavat moottorin. Ja se todella imee. '

Kaikille Marsin suurille visioille SpaceX: n sävelkorkeus on suoraviivainen: Yhtiö sanoo lähettävänsä satelliittisi kiertoradalle vain neljänneksellä menevästä nopeudesta. Tämä ei ole helppo tehtävä. Rutanin SpaceShipOne saavutti lennon aikana, joka ilmoitettiin maamerkiksi yksityisessä rakettikehityksessä, 3 kertaa nopeamman kuin Mach. Kiertoradalle pääsemiseksi Muskin täytyy lyödä Mach 25, joka vaatii 69-kertaisen energian.

Huipputekniikka tämän saavuttamiseksi on Boeingin Delta IV -raketti, jonka suunnittelu ja rakentaminen maksoi ilmailu- ja avaruusteollisuudelle noin 2,5 miljardia dollaria. Boeing on 61,5 miljardin dollarin yritys, jolla on yli 150 000 työntekijää. SpaceX työllistää 370, se käyttää muutettua traktoriperävaunua valvomona, ja sen toimitusjohtaja, mies, jolla ei ole aikaisempaa kokemusta rakettien käytöstä, toimii myös pääinsinöörinä. Yritys on kuitenkin kehittänyt kilpailukykyisen kantoraketin lyhyemmässä ajassa ja pienemmällä rahalla kuin olisi näyttänyt mahdolliselta. 'Tässä tarkastellaan kaikkia tapoja tehdä jotain ja sitten kysytään, mikä on vähimmäisraha, jonka meidän on tehtävä - ja se hyväksytään niin', sanoo propulsiokehityksen varapuheenjohtaja Tom Mueller tai, kuten Mueller sanoo , moottorityyppi. Mueller vietti 14 vuotta TRW-puolustusjätissä ennen liittymistään SpaceX: ään. Vuosina 1995–2000 Mueller kuului noin 80 hengen TRW-ryhmään, joka rakensi Delta IV: lle tarkoitetun moottorin, vain nähdäkseen työnsä hylätyksi, kun Boeing valitsi kilpailevan yrityksen moottoritoimittajaksi. Kymmenet miljoonat dollarit ja tuhannet tunnit eivät olleet lopputuotetta. 'En voi ajatella mitään, josta olin vastuussa TRW: ssä, joka on koskaan lentänyt', hän sanoo. SpaceX: ssä Mueller kehitti toimivan moottorin, jossa oli vain 25 insinööriä. Muskin myyjät ovat onnistuneet varaamaan 14 lentoa asiakkaille, mukaan lukien NASA, Malesian hallitus ja kanadalainen MDA, joka veloittaa 7,1 miljoonasta 35 miljoonaan dollariin matkaa kohti. SpaceX oli kassavirta-positiivinen viime vuoden viimeisellä neljänneksellä ja on saavuttamassa kannattavuutta, kun kirjat sulkeutuvat vuoteen 2007.

Hämmästyttävää, että ilmailu- ja avaruusteollisuus on saavuttanut tehottomuuden tason, että sinulla voi olla kannattava rakettiyhtiö ilman, että olisit onnistuneesti lähettänyt rakettia. Tähän mennessä SpaceX on suorittanut kaksi testilanseerausta - saavuttaen vähemmän kuin ihanteelliset tulokset. Ensimmäisellä käynnistyskerrallaan, vuonna 2006, moottori syttyi palamaan nousun yhteydessä. Toinen tänä vuonna käynnistetty raketti nosti sen 180 mailia ylöspäin, mutta sen tuomitsi ongelma, jota rakettiliiketoiminnassa kutsutaan nimellä 'slosh'. Keskeytyneen lennon aikana moottorin tärinä sai polttoainesäiliön sisällä olevat nestemäiset ponneaineet liukastumaan. Tämä heitti raketin pyörimiseen ja piti moottoria käymästä kunnolla. Valitettavasti Musk ja hänen insinöörit eivät olleet asentaneet mitään polttoainesäiliön sisään nesteen hidastamiseksi. Noin viiden minuutin kuluttua lennosta raketti alkoi heilua. Kolme minuuttia myöhemmin se romahti takaisin maahan.

Kun hän ohjaa Priusta kohti poistumisramppia, Musk liittyy kokoukseen ja alkaa puhua. Hän laukaisee luettelon polttoainesäiliöön liittyvistä direktiiveistä, huolenaiheista ja ideoista: Kuinka monta ohjauslevyä tarvitaan? Kuinka SpaceX voi välttää teflonleikkeet? Entä suodatin? Pitäisikö joukkueen rakentaa malli vai testata sitä tietokonesimulaatiolla? Silti pitäen puhelinta korvaansa Musk pysäköi Prius-smackin keskelle SpaceX: n täynnä olevaa tonttia - yrityksessä, joka lisää 11 työntekijää kuukaudessa, pysäköintipaikan löytäminen on vaikeaa - ja lähtee lopettamaan kokouksen. Myöhemmin samana iltapäivänä hän haastattelee potentiaalista IT-johtajaa ja äskettäin valmistunutta yliopistosta valmistunutta, joka toivoo voivansa tulla laukaisinsinööriksi. Hän tapaa muutaman pankkiirin Morgan Stanleystä. Sen jälkeen hänellä on jatkettu tapaaminen varvastossua käyttävän 29-vuotiaan kanssa, joka sattuu olemaan vastuussa raketin evien suunnittelusta. Musk huolehtii Tesla Motorsin osavaltiosta - hän on haastattellut 20 ehdokasta eikä vieläkään löydä sopivaa toimitusjohtajaa - ja antaa haastattelun kirjailijalle Fotoni -lehti SolarCityn lupauksesta. Vastattavia sähköposteja on paljon, monia.

MinäKolmen häiritsevän yrityksen paimentaminen samanaikaisesti kuulostaa kovalta, se on Muskille tavallista. 12-vuotiaana kasvanut Etelä-Afrikan Pretorian kaupungissa eronneiden vanhempien kanssa, Musk loi videopelin, Blaster , ja myi sen tietokonelehdelle jumalattomasta 500 dollarin summasta. Noin vuotta myöhemmin Elon ja hänen nuorempi veljensä Kimbal, joka on pitkään ollut Muskin lähin ystävä ja pääyhteistyökumppani, laativat suunnitelman pelihallin avaamisesta koulunsa lähelle. '' Se oli erittäin vakuuttava ehdotus, kun olet 13-vuotias ja rakastat videopelejä '', Musk kertoo harvinaisen naureskelun. He luopuivat, kun kaupungin virkamies ilmoitti heille, että luvan saaminen edellyttää aikuisen allekirjoitusta, ja myivät sen sijaan kotitekoisia suklaita luokkatovereilleen. Teini-ikäisellään Musk pani pienyrittäjyytensä useiden tuhansien dollarien osakemarkkinoiden voittoihin.

Juuri ennen Elonin 16. syntymäpäivää veljet ottivat vanhemmille kertomatta bussilla Kanadan suurlähetystöön ja hakivat passeja. (Heidän äitinsä, Kanadan kansalainen, asuu nyt Manhattanilla.) Vuotta myöhemmin Elon osti lentolipun Kanadaan ja isänsä vastustuksesta lähti lopullisesti Etelä-Afrikasta. Musk sanoo pakenevansa pakollista palvelua Etelä-Afrikan puolustusvoimissa, jotka tukahduttivat edelleen maan mustaa enemmistöä. Mutta hän lisää nopeasti, että hän oli pitkään haaveillut tulemasta Amerikkaan. 'Olisin tullut tänne mistä tahansa maasta', hän sanoo. 'Yhdysvallat on siellä, missä suuret asiat ovat mahdollisia.' Kun kysyn Muskilta, antoiko hänen isänsä koskaan hänelle anteeksi lähdön, hän vastaa: 'En todellakaan välitä.' Nämä kaksi puhuvat harvoin tänään.

Musk ilmoittautui Queen's University -yliopistoon Kingstonissa Ontariossa; Kimbal liittyi hänen seuraansa vuotta myöhemmin. Melkein ilman rahaa Musk työskenteli joukko työpaikkoja - harjoittelijana Microsoftin kanadalaisessa markkinointiosastossa, harjoittelijana Nova Scotian keskuspankissa ja ohjelmoijana videopelien kehittäjälle, jota kutsuttiin ennalta Rocket Scienceiksi. Hän siirtyi stipendillä Pennsylvanian yliopistoon ja suoritti kandidaatin tutkinnon finanssista ja yhden fysiikasta. Valmistuttuaan vuonna 1995 hän muutti Palo Altoon Kaliforniaan, ja hänet hyväksyttiin Stanfordin fysiikan tohtoriksi. ohjelmassa, jossa hän aikoi tutkia erilaisia ​​kondensaattoreiksi kutsuttuja energian varastointilaitteita.

Jotain muuttui sinä kesänä, kun Musk katseli Netscape Communications -nimistä yritystä, jonka perusti itseään nuorempi lapsi, arvoltaan viisinkertainen päivä, jona se julkistettiin. `` Juuri kävi selväksi, että Internet aikoo muuttaa maailmaa merkittävällä tavalla, kun taas kondensaattoritavarat saattavat tuottaa hedelmää tai ei, '' hän sanoo. 'Minun kattava kiinnostukseni oli päästä mukaan asioihin, joilla oli todella merkitystä.' Musk vetäytyi Stanfordista kahden päivän kampuksella, epämääräisen ajatuksen mukaan perustavansa Internet-yrityksen. Hänellä oli 2000 dollaria pankissa, auto, tietokone eikä yhtään ystävää Bayn alueella.

Musk kaatoi energiansa perustamaansa yritykseen nimeltä Zip2, joka oli jollain tapaa vain oportunistinen hakkerointi. Musk suostutteli digitaalista kartoitusyritystä Navteqia antamaan hänen laittaa karttansa verkkoon. Sitten hän osti yrityshakemiston CD-ROM-levyltä muutamalla sadalla dollarilla, kirjoitti vähän ohjelmistokoodia, joka linkitti kartat hakemistoon, ja loi Webin ensimmäiset keltaiset sivut. Sinä syksynä Kimbal ja toinen ystävä liittyivät hänen luokseen, ja trio vuokrasi pienen vuotavan katon toimiston hintaan 400 dollaria kuukaudessa. He sulkivat katon, ostivat pari futonia ja vaihtoivat maton - ja he asuivat ja työskentelivät tyhjän toimistossa. Muskilla ei ole varaa nopeaan Internet-yhteyteen, mutta hän johti verkkosivustoa tietokoneellaan puhelinmodeemilla. 'Ohjelmoin sen yöllä ja kytken palvelimen päälle päivällä', hän sanoo. Lopulta Musk suostutteli pohjakerroksen Internet-palveluntarjoajan antamaan hänen porata reikä katon läpi ja liittää pistorasiaan.

Tammikuussa 1996 kolme perustajaa sijoittivat Mohr Davidow Venturesin, Sand Hill Roadin pääomasijoitusyhtiön, ja puhuivat tiensä 3 miljoonan dollarin rahoitukseen. (He saisivat lopulta 38 miljoonaa dollaria enemmän.) Saadakseen rahat, Musk suostui luovuttamaan toimitusjohtajan roolin ammattilaiselle - Richard Sorkinille, Stanfordin M.B.A.:lle, joka oli ollut laitteistovalmistajan Creative Technologyn varapuheenjohtaja. Seuraavien kahden vuoden aikana Sorkin navigoi Zip2: ssa asiantuntevasti, mutta ei näyttävästi. Yahoo, toinen huipputason hakemistopalvelu, markkinoi itseään surffaajille, Zip2 keskittyi auttamaan sanomalehtiyhtiöitä tarjoamaan karttoja, reittiohjeita ja yritystietoja online-lukijoilleen. Muskin surulliseksi Sorkin pyysi investointeja monilta samoilta yrityksiltä, ​​jotka lisensoivat sen ohjelmistoja. 'Olemme lopettaneet katseensa sanomalehtiin', Musk sanoo. `` He olivat sijoittajia, asiakkaita ja he olivat hallituksessa - ja he pakottivat Zip2: n alistuvaan asemaan. '' Kun Yahoo aloitti uuden median aikakauden, Zip2 oli Muskin mielestä jumissa vanhalle vartijalle. (Sorkin puolestaan ​​ei pyydä anteeksipyyntöjä. 'Se ei ollut filosofinen kysymys', hän sanoo. 'Menimme sinne, missä rahat olivat.')

Vuoteen 1998 mennessä Musk, joka pysyi puheenjohtajana ja varatoimitusjohtajana, oli turhautunut yrityksen suuntaan, mutta huomasi olevansa kykenemätön tekemään asialle mitään. Useat rahoituskierrokset olivat laimentaneet hänen osuutensa vain 7 prosenttiin. Sijoittajat, joihin kuului nyt Knight Ridder, Hearst ja New York Times Company, olivat neljä seitsemästä hallituksen paikasta. Saman vuoden huhtikuussa Sorkin yritti myydä Zip2: n Citysearchille, mikä olisi luonut maan suurimman paikallisen hakualan yrityksen. Musk, joka uskoi Sorkinin tuhoavan potentiaalia luoda elinkelpoinen kuluttajabrändi, auttoi herättämään kapinan Zip2-johtajien keskuudessa, jotka uhkasivat lopettaa, jos Sorkinia ei poisteta. Hallitus ampui Sorkinin ja tappoi sopimuksen. Valitettavasti Muskille se asetti Mohr Davidowin Derek Proudianin toimitusjohtajaksi ja myi yrityksen nopeasti Compaqille. 'Se, mitä heidän olisi pitänyt tehdä, on asettaa minut vastuuseen', hän sanoo. 'Se on ok, mutta hienoja asioita ei koskaan tapahdu riskipääomasijoittajien tai ammattimaisten johtajien kanssa. Heillä on suuri ajokyky, mutta heillä ei ole luovuutta tai oivallusta. Jotkut tekevät, mutta useimmat eivät. '

Compaqin 307 miljoonan dollarin käteismaksu Zip2: sta - tuolloin suurin Internet-yrityksestä koskaan maksettu summa - teki Muskista rikkaan, mutta yllättävän onneton nuori mies. Huolimatta 22 miljoonan dollarin tasoittamisesta, hän piti Zip2: ta epäonnistuneena. Hän oli lähtenyt auttamaan Internetin rakentamisessa ja sen sijaan rakentanut ohjelmiston New York Times. Ajan viettämisen sijaan hän aloitti heti uuden idean valmistamisen: online-rahoituspalveluyrityksen, joka tekisi perinteisistä vanhentuneet. 'Pankit ovat kauhistuttavia innovaatioissa, ja rahoituspalvelut ovat valtava ala, joten ajattelin, että täällä pitäisi olla jotain', hän sanoo. Kesällä 1999 Oracle, Applen ja Ciscon legendaarinen tukija Sequoia Capital johti 25 miljoonan dollarin investointia Muskin uuteen rahoituspalveluyritykseen X.comiin.

Kuten monet kuplan aikana ehdotetut pähkinäiset ideat, X.com joutui vähentämään tavoitteitaan. Musk päätti keskittyä yhteen ominaisuuteen: kykyyn suorittaa maksuja sähköpostitse. Vuonna 1999 hän sulautti yrityksensä yhteisyritysten tukemaan kilpailijaan nimeltä Confinity, jolla oli samanlainen tuote nimeltä PayPal; sulautunut yritys piti X.com-nimen, ja Muskista tuli toimitusjohtaja. Kymmenen kuukauden ajan hän johti egojen, persoonallisuuksien ja visioiden kiivasta yhteenottoa. 'Elon on tietysti todella hullu älykäs', sanoo Confinityn perustaja Levchin. Levchin lisää kuitenkin, että työskentely Muskin kanssa - toisin sanoen työskentely Muskin hyväksi - voi olla vaikeaa. 'Hän on yksi niistä kavereista, jotka voivat olla suurempia kuin huone', Levchin sanoo. Hän ja Confinityin toinen perustaja, Peter Thiel, turhautuivat yhä enemmän Muskin taipumuksesta mikropalveluun, kun tekniikkaan ja tuotemerkkiin liittyvät erimielisyydet lisääntyivät. Syksyllä 2000 Musk lähti kahden viikon matkalle tapaamaan potentiaalisia sijoittajia. Palattuaan hän sai tietää, että Levchin ja Thiel olivat järjestäneet vallankaappauksen. Hallitus erotti Muskin, korvasi hänet Thielillä ja nimitti yhtiön uudelleen PayPaliksi.

Vaikka Musk myöntää, että vallankaappaus loukkaantui, hän onnistui pitämään tunteensa pullotettuna. 'Haudoin heidän kirvesensä', hän sanoo pantomiimeja vetämällä terän selästä. 'Elämä on liian lyhyt pitkäaikaisille kaunoille.' Tietenkin on myös totta, että Levchin ja Thiel jatkoivat PayPalin julkistamista ja tekivät hänestä vielä rikkaamman. Mutta mitä Musk ei ole päässyt yli, on se, että yrityksestä ei koskaan tullut muuta kuin kirkastettua ominaisuutta, ja hän uskoo silti, että PayPalilla on potentiaalia tulla maailman suurimmaksi kuluttaja-finanssipalveluyritykseksi. 'Sillä on 120 miljoonaa asiakasta, ja luottamus on suuri', Musk sanoo. 'Siellä on paljon vapauttamatonta arvoa.'

menikö Daniel tosh naimisiin

Minäpuhui ensimmäisen kerran Muskin kanssa syksyllä 2006, kun Tesla Roadster oli vielä melko prototyyppi. 'Olen Piilaakson kaveri', Musk sanoi tuolloin. 'Luulen, että Piilaakson ihmiset voivat tehdä mitä tahansa.' Muskin kommentti ei ollut tuskin yllättävä: Tesla Motors, ja todellakin, kaikki Muskista, on jatkuvasti pakattu, esitetty ja selitetty, kun Piilaakso kutsuu vanhan linjan teollisuutta. 'Näin Silicon Valley -yritys käynnistää autosuunnittelun', ahdisti a Langallinen aikakauslehden kirjoittaja vietiin koeajoon. (Kun olen ratsastanut autossa, myönnän, että on vaikea olla törmäämättä.)

Mutta Muskin yritykset eivät näytä kovinkaan siltä kuin Internet-yritykset Silicon Valley ryhtyisivät näinä päivinä. Tesla Motors, kuten SpaceX, on kunnianhimoinen uhkapeli, joka tähtää vakiintuneille markkinoille. Musk karkotti alkuvaiheen sijoittajia ja varasi yrityksen itse; hän on tähän mennessä myöntänyt 37 miljoonaa dollaria. Vaikka Tesla on sittemmin hyväksynyt yli 68 miljoonaa dollaria sijoitusyhtiöiltä ja pääomasijoitusyhtiöiltä, ​​Musk on edelleen enemmistöosakas. Xeroxin entinen päätutkija ja Etelä-Kalifornian yliopiston vieraileva tutkija John Seely Brown kertoo, että tämä yksin menevä lähestymistapa on haaste Piilaakson oletuksille start-up-yrityksistä. 'Kun kuulin ensimmäisen kerran avaruusasioista, sanoin:' Jumala, tämä kaveri on hullu ', Brown kertoo. 'Mutta siinä on asia.'

Kun ehdotan Muskille, että hän on holtiton omaisuudellaan, hän vastaa viileästi. 'On OK, että munasi ovat yhdessä korissa, kunhan hallitset mitä korille tapahtuu', hän sanoo. 'Piilaakson rahoitusmallin ongelmana on, että menetät hallinnan ensimmäisen sijoituskierroksen jälkeen.' Muskin hallinta tarkoittaa sitä, että hänen yrityksensä eivät muutu markkinarakoiksi. Se tarkoittaa myös päivittäisten päätösten tekemistä. Teslassa Musk on antanut direktiivejä istuintyynyistä, ajovalojen muodosta, jopa tavaratilan tyyliin yhtiön tulevassa keskialueen sedanissa - outo pyyntö, koska hänen insinöörejään ei ole vielä selvitetty, miten asia tarkalleen tulee virtaa. Kiistanalaisin Muskin määräyksistä liittyi lähetykseen. Teslan perustaja ja silloinen toimitusjohtaja Martin Eberhard väitti, että auton rakentaminen yksinopeuksisella vaihteistolla olisi nopeampaa ja helpompaa. Musk tilasi kaksinopeuden mallin, jotta Roadster pystyisi saavuttamaan reilun 100 mailin tunnissa huippunopeuden.

Eberhardin mielestä näitä pyyntöjä oli vaikea ymmärtää. 'Olen onnistunut urallani rajoittamaan ongelmia ja pitämään ne mahdollisimman hallittavissa', kertoo Eberhard, joka myi edellisen yrityksensä, e-kirjojen valmistajan NuvoMedian, vuonna 2000 Gemstarille 187 miljoonalla dollarilla. 'Elon on vastustanut sitä pyrkiessään parantamaan autoa - mutta vaarassa tehdä siitä monimutkaisemman.' Musk, joka muutama kuukausi sitten alensi Eberhardin teknologiajohtajaksi ja asensi väliaikaisen toimitusjohtajan, väittää, että Tesla on osuma juuri siksi, että hän ei ole uhrannut auton suorituskykyä mielivaltaisen lähiajan tavoitteen saavuttamiseksi. 'Teslan huomionarvoista asia', Musk sanoo, 'että se on ensimmäinen sähköauto, joka kilpailee bensiiniauton kanssa tuotteena.' Toisin sanoen, Muskin auto on nopeampi, viileämpi ja hauskempi ajaa kuin vertailuhintainen kaasu-guzzler. Tuloksena on, että Tesla on kerännyt talletuksia 600 asiakkaalta, mikä on 30 miljoonan dollarin koroton laina. Tietenkin Teslan asiakkaat ovat saattaneet pitää autoa tarpeeksi viileänä vain yhden nopeuden vaihteistolla tai epämiellyttävillä istuimilla tai rampeilla ajovaloilla. Mutta on myös mahdollisuus, että he olisivat estäneet ja ostaneet itselleen Ferrarit.

Teslan liiketoimintasuunnitelma kehottaa kehittämään lähivuosina halvemman sedanin, koodinimeltään White Star, sekä avaamaan jälleenmyyjien ja palvelukeskusten verkoston. Yhtiö pyrkii myös solmimaan sopimuksen erään suuren autonvalmistajan kanssa (jonka Musk kieltäytyy nimeämästä), jotta hänestä tulisi massamarkkinoilla myytävän sähköajoneuvon alusta- ja vetojunien toimittaja. Sillä välin Musk kamppailee löytää toimitusjohtaja. 'Tarvitsemme jonkun, joka pystyy rakentamaan Teslan seuraavaksi suureksi autoyritykseksi', hän sanoo.

Musk myöntää, että sellaista henkilöä, jota hän seuraa - joku, jolla on aloitteleva ajattelutapa, mutta joka ymmärtää kuinka rakentaa satoja tuhansia autoja - ei välttämättä ole olemassa, mikä voi pakottaa hänet toimitusjohtajaksi - mistä hän sanoo ei ole kiinnostusta tehdä. Kun kysyn Muskilta, aikooko hän koskaan harkita toimitusjohtajan palkkaamista SpaceX: n johtamiseen, hän pysähtyy muutaman sekunnin ajattelemaan kysymystä. 'Tämä voi olla ylpeä, mutta en ole tavannut ketään, joka voisi tehdä tämän', hän sanoo ennen tarkistamista. 'No, odota, se ei ole totta. Jeff Bezos voisi tehdä tämän. Larry Page voisi tehdä tämän. Bill Gates voisi tehdä tämän. Mutta siellä on vain todella pieni luettelo ihmisistä, joilla on riittävä tekninen ja liiketoiminnallinen kyky tehdä tämä työ. '

Musk on vienyt suihkukoneensa Piilaaksoon uudelle Teslan toimitusjohtajan haastattelulle. Joten pidän itseni kiireisenä kiipeämällä kaksikerroksisen talon katolle Santa Monicassa Kaliforniassa. Olen täällä katsomaan SolarCityä, Muskin uusinta - ja joillakin tavoin hänen parasta - vetoaan. Yritys sijaitsee vaatimattomassa toimistopuistossa Foster Cityssä, Piilaakson sydämessä. Mutta jos todella haluat ymmärtää, mitä Musk tekee, paras paikka mennä on katto, kaukana ohjelmistojen ja osakeoptioiden maailmasta ja puhetta innovaatioista. Kaksi kaveria vihreillä SolarCity-T-paidoilla, Wade Meier ja Johnny Davis, kiinnittävät kiintoavaimilla kiiltävät mustat aurinkopaneelit tasakattoon. He työskentelevät varovasti: Jokainen 5-jalka-3-jalka-paneeli maksaa 950 dollaria, ja tämä talo näyttää olevan arvoltaan yli 2 miljoonaa dollaria. Asennus kestää kuusi päivää ja maksaa 35 000 dollaria, ja se säästää asunnon noin 250 dollaria kuukaudessa sähkölaskussa.

Koko Kaliforniassa - ja ennen pitkää Arizonassa ja Coloradossa - SolarCity-miehistön rikkaat vihreät kuorma-autot ja sopivat univormut merkitsevät asiakkaita. Musk siemeni yrityksen viime vuonna 10 miljoonalla dollarilla ja ajatuksella tehdä aurinkoenergian hyväksi se, mitä Dell teki tietokoneille. Yritys, jonka Musk sanoo olevan todennäköisesti korkein tuotto hänen kolmesta sijoituksestaan, työllistää jo noin 180 toimistossa Berkeleyssä, Foster Cityssä, Los Angelesissa, San Diegossa ja Sacramentossa, ja keskimäärin 90 asennusta kuukaudessa. Lokakuussa se voitti sopimuksen eBayn pääkonttorin varustamisesta aurinkopaneeleilla. Vuoden 2007 liikevaihto ylittää 23 miljoonaa dollaria.

SolarCityn liiketoimintasuunnitelman, jonka Musk ehdotti ensimmäisen kerran yrityksen perustajille (ja hänen serkkuilleen) Lyndonille ja Peter Rivelle Burning Man -festivaaleilla useita vuosia sitten, on jätettävä paneelivalmistus - yhä kilpailukykyisemmäksi ja hyödykkeeksi muutetummaksi liiketoiminnaksi - BP ja keskittyä vähittäiskaupan brändin rakentamiseen. Aurinkokapasiteetin asentaminen kotiin tai pienyritykseen maksaa noin 9 dollaria wattia kohden, mutta paneelit maksavat vain 4 dollaria wattia kohden. Asennusliiketoiminta, joka sisältää maanmittauksen, suunnittelun, myynnin ja paneelien todellisen kiinnittämisen, on kallista ja tehotonta. `` Kaikki ovat äiti-pop-urakoitsijoita, ja he periaatteessa imevät '', Musk sanoo. 'Kukaan heistä ei ole tehnyt mitään vakavia ponnisteluja koko prosessin hiomiseksi - tiedätkö, ylimääräisten osien ja työvoiman puristamiseksi - eikä heillä ole mittakaavaetuja, kun he ostavat paneeleja massaan tai luovat parhaita käytäntöjä.'

Tämän toteuttaminen on tarkoittanut uuden talouden rakennusyrityksen luomista asuntojen taantuman keskellä. Meierin ja Davisin kaltaiset teknikot - jotka muuten tekisivät tuntipalkkaa katontekijöille tai urakoitsijoille - saavat optio-oikeuksia yrityksessä, jonka Musk sanoo olevan suunnattu listautumisantiin ja valtakunnalliseen laajentumiseen. Heitä kannustetaan myös kokeilemaan erilaisia ​​asennustekniikoita - esimerkiksi tapoja porata vähemmän reikiä kattoon - ja raportoimaan havainnoistaan. 'Meillä on kaikkien insinöörien henkilökohtaiset matkapuhelinnumerot, ja he kuuntelevat meitä', sanoo entinen rakennusalan työntekijä Davis. Kun asiakas soittaa SolarCityn maksuttomaan numeroon, myyjä arvioi satelliittikuvien avulla, tuleeko taloon riittävästi auringonvaloa. Seuraavaksi kannettavat tietokoneet lähetetään tutkimaan kattoa, laatimaan arvio ja laatimaan sopimus. Varsinaisen asennuksen lisäksi SolarCity käsittelee asiakkaiden hyvityssovellukset osavaltion hallituksen kanssa, valvoo paneelien suorituskykyä etänä ja huolehtii mahdollisista huolloista. 'Tavoitteenamme on vähentää aurinkokustannuksia, jotta jokainen voi käyttää puhdasta energiaa', Lyndon Rive sanoo. 'Haluamme ehdottomasti olla kuluttajabrändi.'

TOpuolen tunnin ajomatka SolarCity -työpaikan eteläpuolella on toinen rakennusprojekti, SpaceX: n uusi pääkonttori. Rakettiyhtiö, joka sijaitsee viidessä suuressa varastossa El Segundossa, on valmis kotiin tulemaan suuriksi tavoitteiksi, ja Musk on valinnut järjettömän suuren. Hawthornen lentokentän vieressä oleva jättiläinen vaja, vie 11,4 hehtaaria rakennuksen, jossa kerran sijaitsi Boeing 747 -rungon rungon tehdas. Tämä tosiasia näyttää innostavan Muskia valtavasti: Tehtaan takaisin saaminen vanhasta ilmailuteollisuuden titaanista - Boeingista, ei vähemmän - on liian hyvä ollakseen totta.

Paikka on vielä rakenteilla, kun Musk näyttää minua ympäri, mutta voit nähdä, että se on erityinen. Koko yritys sijoitetaan yhdelle avoimelle kerrokselle, jossa on matalaseinäiset kaapit. Muskin kuutio on kuollut, aivan paikan takana, jossa kaksi teräspalkkia muodostaa jättimäisen X: n. Kun se on valmis, insinööri voi kävellä suoraan tuotantokerrokseen ja nähdä rakettimoottorin, joka on jyrsitty ruostumattomasta teräksestä tai polttoainesäiliö muodostettu jättiläisistä alumiinilevyistä. Myyjät voivat kuulla tehtaan työntekijöiden hitsauksen, ja työntekijät ohittavat myyjät ohi saapuessaan aamulla. Kaikki syövät ilmaisia ​​aterioita kahvilassa.

Musk suunnitteli rakennuksen sisätilat. Bob Reaganin, jonka oletetaan vastaavan SpaceX: n valmistustoiminnasta, on eritelty tehtäväksi rakennusmestarina. Kun hän on pysähtynyt hetkeksi ja kehottanut Reagania varmistamaan, että Scotchguardia levitetään uusiin kennoihin, Musk osoittaa hohtavaa metallia katossa. 'Et koskaan näe tällaisia ​​kanavia missään muualla', hän hymyilee. 'Katso niitä ääriviivoja.' Kun kävelemme tälle tehtaan kerrokselle, hän etsii taas ylöspäin. 'Nämä ovat 60 jalan kattoja, joissa on käytävät', hän sanoo. Hän pysähtyy ihmetellen numeroa ja lisää sitten: 'Jos siellä kävisi ihmisiä, he olisivat pieniä.' Vierailun aikana Musk on hyvässä kunnossa, hymyilee, nauraa, haukkuu - itse asiassa melkein rauhallinen. Miehessä on jotain outoa ja koskettavaa, jolla on tarkoitus päästä taivaaseen ja joka voi keskeyttää ihmettelemään todella korkeaa kattoa.