Tärkein Häiritsevä 25 Maatalouden tulevaisuus ei välttämättä sisällä likaa tai aurinkoa

Maatalouden tulevaisuus ei välttämättä sisällä likaa tai aurinkoa

Maataloudessa käytetään runsaasti vettä - 70 prosenttia kaikesta kulutetusta makeanvedestä käytetään maatalouteen Yhdysvaltain geologinen tutkimuskeskus , joista vain noin puolet voidaan kierrättää käytön jälkeen. Se vaatii myös valtavia maata ja tietysti juuri oikean määrän aurinkoa.

AeroFarmsin mielestä sillä on parempi ratkaisu. Yhtiön viljelymenetelmä ei vaadi maaperää, auringonvaloa ja hyvin vähän vettä. Kaikki tapahtuu sisätiloissa, usein vanhassa varastossa, mikä tarkoittaa teoriassa, että mistä tahansa sijainnista voi tulla hedelmällinen kasvualusta huolimatta sen ilmasto.



Startup on Cornellin yliopiston maatalouskoulun professorin Ed Harwoodin idea. Vuonna 2003 Harwood keksi uuden järjestelmän kasvien viljelyyn luomassaan kangasmateriaalissa. Lika ei ole välttämätön - kankaan alle kasvien juuret ruiskutetaan ravintoaineella. Harwood sai patentin keksinnöstään ja perusti Aero Farm Systems -nimisen yrityksen, joka on nimetty siksi, että 'aeroponiikka' viittaa menetelmään kasvien kasvattamiseen asettamatta niitä maaperään tai veteen. Kasvinviljelyjärjestelmiä myyvä yritys oli enimmäkseen Harwoodin sivuprojekti eikä tuottanut paljon tuloja.

Vuonna 2011 vedenpitävän betoniyhtiön Hycrete perustaja David Rosenberg ja pitkäaikainen Marc Oshima elintarvike- ja ravintola-alan markkinoija, tarkasteli perinteisen maatalouden tehottomuutta ja havaitsi mahdollisuuden. Pari alkoi tutkia mahdollisia uusia menetelmiä ja löysi prosessin aikana Aero Farm Systems. He pitivät Harwoodin kehittämästä - niin paljon, että he tarjosivat hänelle käteisinfuusion vastineeksi siitä, että he antoivat heidän tulla alukselle perustajina. He ehdottivat myös muutos liiketoimintamallissa: Rosenberg ja Oshima näki suuremman mahdollisuuden optimoida kasvuprosessi ja myydä sadot itse.

Harwood suostui. Yrityksestä tuli AeroFarms, joista kolme toimi perustajana. Kolmikko osti vanhat tilat New Jerseystä - terästehtaan, klubin, paintball-keskuksen - ja alkoi muuttaa niitä sisätiloiksi.



Nykyään jokaisella startup-maatilalla on pystysuoraan pinotut tarjottimet, joissa yritys kasvattaa porkkanoita, kurkkuja, perunoita ja päätuotteita huippuluokan vauvanvihreille, joita se myy itärannikon ruokakaupoille, kuten Whole Foods, ShopRite ja Fresh Direct , sekä ruokasaleihin yrityksissä, kuten Goldman Sachs ja New York Times . Kasvattamalla paikallisesti ympäri vuoden, yritys toivoo pystyvänsä tarjoamaan tuoreita tuotteita halvemmalla hinnalla, koska kuljetus pidetään minimissä. (Tällä hetkellä noin 90 prosenttia Yhdysvalloissa marraskuun ja maaliskuun välisenä aikana kulutetuista lehtivihreistä tulee lounaasta, Bloombergin mukaan.) AeroFarms kerää satoja tuhansia datapisteitä kussakin tiloissaan, mikä antaa sille mahdollisuuden muuttaa LED-valaistusta helposti maun, tekstuurin, värin ja ravinnon hallitsemiseksi, Oshima sanoo. Tiedot auttavat myös yritystä säätämään muuttujia, kuten lämpötilaa ja kosteutta, sadonsaannin optimoimiseksi.

AeroFarmsin mukaan tulos on villi tehokkuus: Kasvumenetelmä on 130 kertaa tuottavampaa neliöjalkaa kohden vuodessa kuin peltotilaa, satokasvien näkökulmasta. AeroFarm käyttää 95 prosenttia vähemmän vettä kuin peltotila, 40 prosenttia vähemmän lannoitteita kuin perinteinen viljely, eikä torjunta-aineita. Viljelykasvien, joiden kasvu kestää yleensä 30–45 päivää, kuten suurimman osan yrityksen tuotannosta muodostavat lehtivihannekset, niinkin vähän kuin 12. Oshima väittää, että sen uusin maatila, joka avattiin Newarkissa toukokuussa, on maailman eniten tuottava sisätila maatilan mukaan, kun se saavuttaa täyden kapasiteetin. Tällä hetkellä AeroFarmsin vihreät vähittäiskaupat ovat suunnilleen samaan hintaan kuin vastaavat gourmet-vauvanvihreät.

michael symonin vaimo liz shanahan

'Useimmilla maatiloilla ei ole teknologiajohtajaa', Oshima sanoo. 'Meillä on oma tutkimus- ja kehityskeskus, laitostutkijat, mikrobiologit, mekaanikot ja sähköinsinöörit. Olemme tehneet huolellisuuden tämän luomiseksi. '



Varmasti, niin innovatiivinen kuin AeroFarms saattaa olla, se ei ole aivan käytännöllinen ratkaisu maailman maatilojen korvaamiseen. Yksi iso ongelma on, että sisätiloissa viljely vaatii valtavia määriä sähköä, mikä ei ole vain kallista, vaan kompensoi myös suuren osan hyvistä säästämällä vettä sen luoman suuren hiilijalanjäljen vuoksi. AeroFarms myöntää haitan, mutta sanoo, että se pyrkii ratkaisemaan ongelman. Yhtiö palkkasi Roger Buelowin, entisen LED-valaistusyhtiön Energy Focuksen teknologiajohtaja, joka auttoi AeroFarmsin suunnittelussa. räätälöity LED-valaistusjärjestelmä. 'Sen avulla voimme olla paljon energiatehokkaampia kuin mikään muu siellä', Oshima sanoo.

Toinen haaste, jonka AeroFarms kasvaa yrittäessään, on yksinkertaisesti tarvittavan asiantuntemuksen lisääminen näiden maatilojen hoitamiseksi. Dickson Despommier, mikrobiologi ja emeritusprofessori Columbian yliopistossa, aloitti vertikaalisen maatalouden kokeilun - termi, jonka hän on laajalti hyvittänyt coinina - vuonna 2000. Despommier sanoo, että pystysuoran maatilan onnistunut hoitaminen vaatii laajaa maatalouden ja prosessitietoa, mikä AeroFarmsin tapauksen tarjoaa pääasiassa Harwood. 'Jotkut ihmiset ajattelevat, että voit vain lukea kirjan ja selvittää, miten se tehdään', Despommier sanoo. 'Et voi.'

Hän sanoo, että tämä jyrkkä oppimiskäyrä voi luoda esteitä tämän alan yrityksille. 'Suurin ongelma on pätevien ihmisten löytäminen', hän sanoo. Erityisesti viljelijöitä on vaikea löytää. Kuka kouluttaa heitä? Vastaus on, hyvin harvoissa paikoissa. ' Yhdysvalloissa Arizonan yliopisto, Kalifornian yliopisto, Davis ja Michiganin yliopisto ovat harvat laitokset, jotka tarjoavat vertikaalisen maatalouden kursseja.

AeroFarmsissa kysymys on suurentunut Harwoodin patentoiman kasvualustan ansiosta. 'Kenelläkään ei ole suoraa kokemusta tästä', Oshima sanoo. Kun startup löytää ehdokkaat, joihin se luottaa oppimaan kasvavan prosessin, sen on koulutettava heitä ja opetettava heille yrityksen yli 100 parasta toimintamenetelmää.

Yritys työllistää 120 henkilöä. Se on tähän mennessä kerännyt yli 100 miljoonaa dollaria yrityksiltä, ​​kuten Goldman Sachs ja GSR Ventures. Muut yritykset, kuten Michiganissa sijaitsevat Green Spirit Farms ja Kaliforniassa sijaitseva Urban Produce, myyvät myös kuluttajille vertikaalisia viljelymenetelmiä käyttäen, vaikka New Yorkilainen ilmoitti tammikuussa AeroFarmsilla oli kaksinkertainen rahoitus minkä tahansa muun sisätilojen maatalouden yrityksen - jo ennen sen äskettäistä 34 miljoonan dollarin kierrosta.

luke mably ja hänen vaimonsa

AeroFarms pitää kasvatusmenetelmään erityisen hyödyllisenä alueilla, joilla ilmasto ei ehkä ole suotuisa kasvulle tai joissa vesi tai maa on harvaa. Startupilla on tällä hetkellä yhdeksän maatilaa, mukaan lukien sijainnit Saudi-Arabiassa ja Kiinassa. Se aikoo saavuttaa 25 maatilaa viiden vuoden kuluessa.

'Alusta alkaen', Oshima sanoo, 'tällä on ollut vaikutusta kaikkialla maailmassa.'

TUTKI LISÄÄ häiritseviä 25 YRITYSTÄ Suorakulmio