Tärkein Innovoida Hän työskenteli Venäjällä ja kävi Elon Muskin kanssa. Tällä yrittäjällä on nyt suuria suunnitelmia omalle rakettiyhtiölleen

Hän työskenteli Venäjällä ja kävi Elon Muskin kanssa. Tällä yrittäjällä on nyt suuria suunnitelmia omalle rakettiyhtiölleen

Kutsu tuli läpi, kun Jim Cantrell ajoi ylhäältä alas avoautonsa Koillis-Utahin läpi, Kalliovuoret nousevat etäisyydeltä. Hän katsoi Motorolan kääntöpuhelinta eikä tunnistanut numeroa. Hän otti joka tapauksessa.

Toisen linjan mies puhui nopeasti aksentilla, jota hän ei voinut sijoittaa. Ennen kuin Cantrell pääsi yli muutaman sanan, muukalainen käpertyi fossiilisista polttoaineista ja avaruusmatkailu ja tarve tehdä ihmiskunnasta mon planeetta. 'Hän antaa minulle koko elämänfilosofiansa', Cantrell sanoo, 'noin 30 sekunnissa puhelimessa.'



Henkilö, kun Cantrell lopulta kokoontui, oli Elon Musk. Ei siitä, että nimi merkitsisi hänelle mitään; se oli heinäkuu 2001 ja PayPal oli vasta aloittamassa tiensä valtavirtaan. Cantrell kuitenkin tekniikka taju, ei ollut koskaan kuullut siitä.

Musk halusi perustaa kokouksen. 'Missä sinä asut?' hän kysyi Cantrellilta. 'Minulla on oma kone. Voin lentää huomenna. '

Cantrell hämmästyi. Hän ei tuntenut Muskia. Työskenneltyään ulkomailla Venäjän avaruusohjelman parissa hänestä oli tullut epäilyttävä muukalaisista, jotka yrittivät päästä lähelle häntä. Joten hän valehteli. 'Lennän kansainvälisesti Salt Lake Citystä sunnuntaina', hän kertoi Muskille. Tämä oli ennen 11. syyskuuta, jolloin lippu ei ollut vaatimus lentokentän turvaamiseksi. Hän käski Muskin tapaamaan hänet Delta Crown Roomissa. 'Tällä tavalla', Cantrell sanoo, 'tiesin, ettei hän pystynyt pakkaamaan asetta.'



Kävi ilmi, että tapaaminen koski venäläisiä raketteja. Cantrellilla oli maine sellaisena, joka voisi saada käsiinsä venäläisiä avaruusvarusteita. Musk halusi rakentaa yrityksen, joka lähetti hyötykuormia avaruuteen ja jonain päivänä pääsi Marsille.

kuinka pitkä on marc blucas

Kesti muutama kuukausi, mutta Cantrell päätti lopulta liittyä hänen luokseen ja hänestä tuli yksi SpaceX: n neljästä ensimmäisestä työntekijästä. Yritys, jonka Musk rahoitti tuolloin yksinomaan itse.

Puolitoista vuosikymmentä myöhemmin SpaceX: n arvo on 25 miljardia dollaria ja Bloomberg , on maailman kolmanneksi arvokkain pääomasijoitusyhtiö.



Cantrell ei kuitenkaan ole ollut mukana matkalle. Muskin tavoin hän näki myös mahdollisuuden rakentaa raketteja tavalla, jota ei ollut aiemmin tehty. Hänen Kahden vuoden ikäinen startup Vector vedonlyöntiä siitä, että kokoonpanolinja-tyyppinen valmistus antaa sen rakentaa ja laukaista satoja pienirahtisia raketteja vuosittain - sen sijaan, että teollisuuden standardi olisi kourallinen laukaisuja vuodessa - ja myydä tilaa noita raketteja pienille satelliittiyhtiöille vain muutamalla miljoonalla dollarilla laukausta kohti. Syyskuussa yhtiö sai patentin moottorille, joka käyttää innovatiivista polttoainetyyppiä, jonka odotetaan tehostavan tehtäviä kustannustehokkaammin.

'Autojen rakentaminen ja rakettien rakentaminen ovat tällä hetkellä kaksi hyvin erilaista maailmaa', Cantrell sanoo. Ajattelin, kuinka saisimme [rakettien rakentamisen] toimimaan enemmän kuin järjestelmä? Markkinat ovat riittävän suuret pitämään yllä näitä pieniä laukaisuja. Jos pystymme tuomaan massatuotannon raketteihin, voimme päästää ostajan menemään minne he haluavat. ''

Sijoittajat näyttävät myydyiltä Vectorin potentiaalilta: Cantrell sanoo, että käynnistys on sulkemassa noin 60 miljoonan dollarin rahoituskierrosta, mikä nostaa sen yhteensä noin 90 miljoonaan dollariin. Tulevien viikkojen aikana Arizonassa toimiva Tucson-yritys yrittää tähän mennessä kehittyneintä testiä. Sen perustaja, avuncular 52-vuotias, joka osaa kertoa puolen tunnin tarinan keskeyttämättä hengitystä, sanoo, että se tekee ensimmäisen kaupallisen lanseerauksensa vuoden loppuun mennessä.

Saapuminen tänne on ollut melko pitkä matka.

'Harmaa' alue

Kaliforniassa kasvanut Cantrell ei ollut oikeastaan ​​kiinnostunut avaruudesta. 'Olin kone- ja autokaveri', hän myöntää. 14-vuotiaana Cantrell työskenteli mekaanikkona autokorikorjaamossa. Neljä vuotta myöhemmin hän ilmoittautui Utahin osavaltion yliopiston koneenrakennusohjelmaan, mutta arvosanat olivat vain kelvollisia. Vanhempana vuonna 1986 hän näki kampuksella julistuksen NASA: n sponsoroimalle kurssille, jonka aikana opiskelijat suunnittelivat Mars-kuljettajan. Parhaat suunnittelijat esittäisivät suunnitelmansa suoraan NASA: lle. Cantrell ilmoittautui. Viikkojen ajan hän työskenteli muiden kurssiensa kotitehtävien sijasta makuuhuoneessa pidetyn luonnoslevyn suunnittelun parissa.

Cantrellin ryhmä päätyi kilpailemaan kansallisesti Washington DC: ssä ja voittamaan. Pian hän laski stipendin NASA: n Kalifornian suihkumoottorilaboratorioon. Siellä ollessaan hän auttoi suunnittelemaan Mars Snake -nimisen mekanismin, lähinnä ilmapallon, joka bobisi Marsin pintaa pitkin ja keräisi näytteitä. Ranskan avaruusjärjestö päätti palkata Cantrellin työskentelemään projektissa sen puolesta, ja siitä tuli pian Ranskan ja Neuvostoliiton yhteisyritys - Yhdysvaltojen suurin kilpailija.

'Se oli harmaa alue', Cantrell sanoo. 'Tänään minun ei todennäköisesti sallittu tehdä sitä, mutta sitten tein sen. Pyydät anteeksiantoa, et lupaa, eikö? '

Cantrell jatkoi työskentelyä Neuvostoliiton avaruusohjelman kanssa, kunnes Neuvostoliitto romahti vuonna 1991. Ohjelma putosi sen mukana, ja Cantrell palasi valtioihin.

Kotona hänen oli vaikea saada työtä. 'Kukaan ei palkkaisi minua', hän sanoo. 'He kaikki pitivät minua petturina.' Hänen tapaamiset suurten ilmailualan yritysten kanssa osoittautuivat hedelmättömiksi. 'Lockheed Martinilla', hän sanoo, 'he saattaisivat minut kylmään kylpyhuoneeseen ja seisoivat kojun ulkopuolella. Niin vaarallisia he näkivät minut. '

kuinka vanha lacey sturm on

Cantrell päätyi palaamaan Utahin osavaltioon työskentelemään Space Dynamics Lab -laboratoriossa. Hänen työnsä toi hänet takaisin Venäjälle: vuoden 1995 jälkeen Norjalainen rakettitapahtuma , kun Venäjä melkein ampui Yhdysvaltoja sen jälkeen, kun uskoi virheellisesti Amerikan käynnistävän hyökkäyksen, Cantrell auttoi maata parantamaan ohjusten havaitsemisjärjestelmiä.

Kun hän työskenteli laboratoriossa, Musk otti palvelukseensa hänet. 'Minut tunnettiin sellaisena, joka osasi tehdä asiat halvalla', Cantrell sanoo. 'Ja vähän venäläisenä asiantuntijana, josta ei oikeastaan ​​ollut jotain, josta kirjoittaisit kotiin. Mutta se oli asiantuntemusta. '

Musk-kokoukset

Vuosien 2001 ja 2002 välillä Cantrell teki useita matkoja Moskovaan Muskin kanssa. Venäläiset, Cantrellin mukaan, eivät ottaneet Muskia vakavasti. Tuskin 30-vuotiaana Muskilla ei ollut virallista rakettikoulutusta, ja hän ajoi kovaa kauppaa.

Kotimaan koneessa toisen epäonnistuneen Venäjän tapaamisen jälkeen Musk kirjoitti pois kannettavan tietokoneen, kun matkalle liittyneet Cantrell ja Michael Griffin, jotka presidentti Bush myöhemmin nimittäisivät NASA: n ylläpitäjiksi, juttelivat bourbonlasien päällä muutama rivi taaksepäin. Musk kääntyi ympäri istuimellaan. 'Luulen', hän ilmoitti, 'että voimme rakentaa tämän raketin itse.'

Cantrell ja Griffin nappasivat.

'Vittu te molemmat', Musk sanoi. 'Minulla on laskentataulukko.'

Cantrell ja Griffin puhkesivat nauramaan. Nyt se oli täynnä komediaa.

Musk välitti kannettavan tietokoneen heille. Parisahasäiliön painot, rakenteen koot, työntövoiman laskelmat. Kuten kävi ilmi, kaveri tiesi paljon raketeista, Cantrell ajatteli. Muskilla oli lukenut itse ja opiskellut John Garveyn, insinöörin kanssa, joka oli rakentanut raketteja autotallissaan Etelä-Kaliforniassa.

'Yritimme löytää jotain vikaa', Cantrell sanoo. - Vaiheiden väliset rakenteet olivat hieman kevyitä, mutta kaikki näytti aika hyvältä. Se oli lähinnä Falcon One. Elon sanoi: 'Tiedätkö, kun palaamme Yhdysvaltoihin, perustamme yrityksen ja rakennamme tämän raketin.' Ja näin SpaceX aloitti. '

Seuraavien kuukausien aikana Cantrellin tärkein tehtävä oli käyttää verkostoaan huippu lahjakkuuksien hankkimiseksi auttaen kasvamaan SpaceX Muskin intohimoprojektista 30 hengen yritykseksi. Hän rekrytoi menestyksekkäästi varhaisia ​​työntekijöitä, kuten Chris Thompson, josta tuli toiminnan varatoimitusjohtaja, ja Tom Mueller, yhtiön propulsiotekniikan päällikkö.

Sitten alle vuosi myöhemmin Cantrell lopetti yhtäkkiä. 'Elon huusi minua liian monta kertaa', hän sanoo. 'Olin valmis. Ja rehellisesti sanottuna, en vain ollut kiinnostunut siitä, mitä hän teki tuolloin. En todellakaan uskonut, että hän kohteli tätä kaupallisena toimintana. (SpaceX ei palauttanut kommentointipyyntöjä Cantrellin kirjanpitoon yrityksen alkuaikoista.)

Silti hänen aikansa Muskin kanssa opetti Cantrellille tärkeän oppitunnin, jota hän ei täysin omaksunut monien vuosien ajan: Tee mitä olet intohimoisesti, ja tee sitä, mistä olet luonnostaan ​​hyvä.

Cantrell käytti muutaman seuraavan vuoden avaruusteollisuuden konsultointia. Kun Yhdysvallat hyökkäsi Irakiin ja Afganistaniin, suuri osa hänen työstään alkoi keskittyä avaruussotaan. Lopulta hän pettyi teollisuuteen. 'Minusta tuli tunnollinen sodan vastustaja', hän sanoo. 'Aloin nähdä poikani ystävien, jotka olin tuntenut pienistä lapsista lähtien, palaamassa loukkaantuneina ja tapettuina. En vain kestänyt sitä enää. Sanoin: 'Olen valmis hallituksen kanssa.' '' Hän palasi ensimmäisen rakkautensa luo ja perusti Vintage Exotics -nimisen autonkorjausyrityksen.

Noin 2013 Cantrell alkoi huomata, että avaruusalalla on alkamassa suuri määrä startup-yrityksiä. Kun hän luki Googlen ostaneen viisivuotisen satelliittiyrityksen Skyboxin 500 miljoonalla dollarilla ensi vuonna, se pyyhki kaikki epäilyt siitä, että yksityinen sektori oli kypsä sisäänpääsylle. 'Aloin nähdä, että tila oli taas hauskaa', hän sanoo. 'Ihmiset rakensivat asioita ja tekivät asioita.'

Cantrell näki erityisen potentiaalin pienten satelliittien, jotka tunnetaan myös nimellä nanosatat, laukaisemisessa, joista on tullut yleistä viime vuosina yleistuotteiden, kuten Spire, Planet Labs ja Capella Space, valmistamisen ansiosta. Cantrell myi SpaceX-kalustonsa (hän ​​ei sano kuinka paljon), ja maaliskuussa 2016 hän perusti virallisesti Vectorin avaruuslääkäri Eric Bresnardin ja Garveyin, insinöörin kanssa, joka oli opettanut Muskille raketteja autotallissaan. Cantrell vakuutti pian osan autoyrityksen henkilöstöstään liittymään hänen luokseen. Vuoden sisällä käynnistys oli kerännyt yli 30 miljoonaa dollaria riskipääomayrityksiltä, ​​mukaan lukien Sequoia Capital ja Shasta Ventures.

Valmiina käynnistämiseen

Vaikka hän on pitkään jättänyt hallituksen työn, Cantrellin menneisyys pysyy hänen kanssaan. Kun hän vierailee luonani Inc ... toimistoon, hän tuo mukanaan julkaisijansa ja pitkäsihmisen miehen, jonka roolia kokouksessa ei tehdä täysin selväksi. Mies tarttuu käteeni jättimäisellä tassullaan ja murisee nimensä minulle, mikä näyttää olevan purutupakan huuli; sitten Cantrellin haastatteluni aikana hän vetää tuolin ja istuu takanani selkäni päin.

Cantrell ei kerro minulle enemmän miehestä tai miksi hän merkitsee. Erikseen hän kuitenkin kertoo minulle ohimennen, että on erityisen varovainen Venäjällä vietetyn ajan jälkeen. Hän ei laajenna miksi.

Cantrell keskittyy mieluummin tulevaisuuteen Vectorin kanssa. Käynnistys on jo suorittanut kaksi 40-jalkaisen Vector-R-raketinsa testilaskutoimitusta. Tulevien viikkojen aikana se 'ottaa harjoituspyörät pois', kuten Cantrell sanoo, suorittaen laukaisun ilman eviä pitääkseen lentoradan suorana. Yhtiö toivoo ensimmäisen täysimittaisen lanseerauksensa Kodiakissa Alaskassa seuraa pian sen jälkeen, kun sen ensimmäinen kaupallinen lento on tulossa myöhemmin tänä vuonna.

Vektorin liiketoimintamallin taustalla ovat mittakaavaedut: kustannusten säästäminen valmistamalla suurempia määriä, aivan kuten autoteollisuudessa. Joukkueen autonrakennuskokemuksen ansiosta se soveltaa kokoonpanolinjan taktiikkaa rakettiensa rakentamiseen ja luo valmiin tuotteen muutamassa päivässä, toisin kuin yleensä vaaditut 12 kuukautta.

Michaelin yliopiston ilmailutekniikan professorin ja Yhdysvaltain ilmavoimien tieteellisen neuvonantajan Iain Boydin mukaan koko maailman rakettiteollisuus tuottaa tällä hetkellä vain noin 100 laukaisua vuodessa. Boyd sanoo, että tärkein tekijä, joka on estänyt yrityksiä jatkamasta vakavasti rakettien massatuotantoa, ei ole tekninen, mutta taloudellinen: Uusien laukaisujen kysyntä ei yksinkertaisesti ole ollut olemassa.

'Kaikki on kustannuksia', Boyd sanoo. 'Avaruuteen pääseminen on ollut erittäin kallista.' (Aloittaminen SpaceX: n kanssa - yritys, joka on mullistanut avaruusmatkailun luomalla uudelleenkäytettäviä, halvempia raketteja - maksaa noin 60 miljoonaa dollaria.) Mutta laskenta muuttuu. '' Nyt on mahdollista rakentaa hyödyllisiä avaruusaluksia, kuten nanosatoja, jotka ovat paljon pienempiä kuin koskaan ennen. Se vaatii paljon enemmän laukaisuja. '

Silti Boyd sanoo, että vaikka siellä on paljon pieniä satelliittiyhtiöitä, jotka haluavat ajaa raketteja, ei vielä ole tarpeeksi tukea koko pienelle rakettiteollisuudelle. 'Ei ole kuin markkinat olisivat nyt olemassa, ja niitä on huollettava', hän sanoo. 'Potentiaali on olemassa. Sitä ei taata. '

Cantrell tarkastelee sitä jonkin verran eri tavalla: Hänen mielestään Vector innostaa enemmän pieniä avaruusaluksia tarjoavia yrityksiä. 'Näiden rakettien olemassaolo', hän sanoo, 'stimuloi niiden kysyntää.'

Yhtiö toivoo myös saavansa selvän edun uusista nestemäistä happi-propyleeni-rakettimoottoreistaan, joille se sai patentin syyskuussa ja jonka mukaan yksikään muu yritys ei käytä operatiivisissa laukaisuissa. NASA: n ohjelmapäällikön Timothy Chenin mukaan tämän tyyppinen ponneaine maksimoi työntövoiman ja vähentää kustannuksia. 'Se mahdollistaa suunnittelun, joka täyttää ajoneuvon suorituskykyvaatimukset ja minimoi tarvittavan tilavuuden', hän sanoo. `` Pohjimmiltaan sen avulla Vector voi suunnitella raketin mahdollisimman halvalla. ''

Startupin pienemmän Vector-R: n lento alkaa 1,5 miljoonasta dollarista; suurempi Vector-H alkaa 3,5 miljoonasta dollarista.

Kilpailijoita on jo paljon. Rocket Lab, yhdelle, käynnistettiin sen 56-jalkainen Electron-raketti ensimmäistä kertaa aiemmin tänä vuonna, kuljettaa pieniä satelliitteja kahdelle startupille. Suhteellisuustila rakentaa parhaillaan 3D-painettuja raketteja, jotka toivovat lähettävän keskisuuria hyötykuormia. Ja vaikka SpaceX keskittyy ensisijaisesti asiakkaisiin, joilla on suurempi rahti, yritys on edelleen luotettava vaihtoehto ja alan johtava yritys yrityksille, jotka haluavat laukaista satelliitteja avaruuteen. paikanpitäjä paikanpitäjäpaikanpitäjä

kuinka vanha on tracy mccool

Vektorilla on ensi vuonna vähintään kahdeksan kaupallista lentoa, joita seuraa 25 vuonna 2020. Siihen mennessä Cantrell toivoo kuitenkin, että yhtiö suorittaa 100 käynnistystä vuodessa - tai niin monta kuin koko maailmassa tapahtuu vuonna 2018. .

Cantrell sanoo, että Vector on allekirjoittanut tai on lähellä allekirjoittamassa aiesopimuksia laukaisuista, joiden arvo on noin miljardi dollaria. Yritys, joka on jo kasvanut 130 työntekijään, on epävarmassa asemassa yrittäessään kasvaa nopeasti ja laatia mahdolliset uudet kilpailijat - samalla kun se on varovainen, ettet syö kaikkea käteistäsi ja pelottele sijoittajia. palamisnopeus. 'Se', Cantrell sanoo, 'on terrorin tasapaino, jota elän päivittäin.'

Mutta yrittäjä on luottavainen. 'Tässä ei ole perustavaa tieteellistä näyttöä', hän sanoo. 'Se on oikeastaan ​​vain teloitus. Joten niin kauan kuin emme kompastu, uskon todella, että voimme varjella tavoitteemme. '