Tärkein Pääkatu Sydämentarha tarina yrityksestä maailman suurimman jakoavaimen takana

Sydämentarha tarina yrityksestä maailman suurimman jakoavaimen takana

Toimittajan huomautus: Tämä pienyritysten kiertue ympäri maata korostaa amerikkalaisen yrittäjyyden mielikuvitusta, monimuotoisuutta ja joustavuutta.

Dan Brown itki, kun tuomio tuli. Keskustassa Chicagon oikeustalo, liittovaltion tuomaristo, oli juuri vahvistanut Brownin patentin Bionic Wrenchille, kiintoavaimelle, joka tarttuu pihteinä kahvan puristuksella. Se päätti myös Sears ja sen myyjä, Apex-työkaluryhmä , oli rikkonut tahallisesti tätä patenttia.



Myöhemmin Brownin lakimiehet puhuivat tuomarille. 'He sanoivat voivansa sanoa, että kyse oli periaatteesta hänen osaltaan, koska kun hän [hajosi], mitään vahingonumeroa ei ollut vielä luettu', sanoo Sarah Spiers, asianajotoimisto Skiermont Derby, Dallasissa. Hänelle olisi voitu myöntää dollari. Juuri siinä vaiheessa hän tunsi olevansa oikeudenmukainen. '

Brown ei enää tunne sitä. 'He kutsuvat tätä oikeusjärjestelmäksi', hän sanoo. Heidän pitäisi kutsua sitä epäoikeudenmukaisuusjärjestelmäksi. Se, että olen täällä nyt, on hullua. '

Toukokuussa 2017 Loggerhead-työkalut , Chicagossa toimiva liike, jonka perustaja Brown on, voitti 6 miljoonaa dollaria patenttirikkomushakemuksessa entistä asiakkaitaan Searsia ja Searsin myyjää Apexia vastaan. Apex-valmistajapaikanpitäjäkäyttää Max Axess-avainta - joka, kuten Bionic-avain, tarttuu pihteihin - Kiinassa. Loggerheadin palkinto olisi voinut kolminkertaistua suuremmilla vahingoilla. 'Se oli upea päivä meille. Todellinen Daavidin ja Goljatin juttu '', kertoo Brown, joka investoi reilusti yli 100 000 dollaria taskusta ja loputtomiin tunteihin vaatimuksensa toteuttamiseksi.



18 kuukautta myöhemmin Goljat - vaikkakin haavoittunut Goljat konkurssi - on takaisin päällä. Osana pitkittynyttä oikeudellista taistelua tuomari määräsi uuden oikeudenkäynnin ja heinäkuussa antamassaan yhteenvetotuomiossa päätti tapauksen syytettyjen hyväksi. Tuomari ei kumonnut patentin pätevyyttä koskevaa päätöstä, mutta se voidaan kyseenalaistaa uudelleen valituksella. 'Jos patenttimme mitätöidään, olisimme täysin alasti', Brown sanoo. 'Kuka tahansa voi valmistaa bionisen avaimen, eikä meillä olisi mitään keinoa.'

Päätös sokaisi hänet. Tuottavalle keksijälle ja yliopistoprofessorille Brownille Bionic-jakoavain oli hänen yksityiskohtaisen suunnittelufilosofiansa ja vankan uskonsa amerikkalaiseen valmistukseen. Hän vetoaa, mutta pelkää nyt sellaisen yrityksen kohtaloa, jonka vuoksi hän vaarantoi eläkesäästönsä ja otti uuden asuntolainan.

Periaatekysymys.

Tapaus on kärsinyt Brownin liiketoiminnasta. Loggerhead, joka työllistää viisi henkilöä, on myynyt noin 60 miljoonan dollarin jakoavaimet avaamisensa jälkeen vuonna 2005. Nykyään tulot ovat puolet siitä, mitä ne olivat yrityksen huipulla, ja oikeusjuttu vaikeuttaa uusien tilien voittamista. 'Se on kuin liiketoiminnan tekeminen mustalla pilvellä pään päällä', Brown sanoo.



Tuskallisempaa, patenttitaistelu on myös hyökkäys Brownin kiihkeimpiin uskomuksiin. Ensinnäkin hän on sitoutunut Yhdysvaltain valmistukseen, osastolle, joka on maksanut hänelle liiketoimintaa. 'Käytän amerikkalaista terästä, amerikkalaisia ​​komponentteja ja amerikkalaista työvoimaa', hän sanoo. 'Mutta se on ollut jatkuvaa taistelua sen pitämiseksi sellaisena.'

Brownin muut uskomukset ovat abstraktimpia. Yrittäjä ja keksijä, jolla on tutkijan sielu, on viettänyt vuosikymmeniä tyhjentävän kilpailuetufilosofian, joka sisältyy prosessiin, jota hän kutsuu Eriyttäminen suunnittelun mukaan . Brown loi alun perin jakoavaimen perustana tapaustutkimukselle kyseisestä prosessista. Hän halusi tuotteen, jonka suunnittelun, valmistuksen, kaupallistamisen ja suojan hän pystyi dokumentoimaan askel askeleelta, jotta hän ja muut voisivat opettaa sitä.

alejandra espinozan nettovarallisuus 2016

Huolellinen, intensiivinen mies, jonka ansioluettelon pituus on 13 erillistä sivua - sisältäen 34 patenttia - Brown sisällytti Bionic Wrench -tutkielman opinnäytetyöhön, josta hän sai tohtorin tutkinnon Coventryn yliopistosta vuonna 2017. Hän opettaa nyt eriyttämistä Suunnittelu Luoteis-yliopistossa, jossa hän on professori teknillisessä korkeakoulussa.

'Ainoa mahdollisuus on suunnitella jotain valkoiselle alueelle, joka luo arvoa ja kilpailuetua, ja sitten suojata sitä', Brown sanoo. 'Se ei ole muuttanut mieltäni.

Keksijä vuokrattavissa.

Brownin taistelu käydään Chicagon eteläpuolella lähellä kasvamispaikkaa. Hänen isänsä työskenteli varastopihoilla. Hänen äitinsä oli sairaanhoitaja. Brown sai ensimmäisen työpaikkansa astioiden pesussa klo 13. Naapuruston roska-iltoina perhe ajoi ympäri etsimällä myydään TV-putkia ja kuparilangkaa. He toivat kotiin käytöstä poistetut polkupyörät korjaamaan.

Brownin isä halusi, että hänestä tulisi putkimies, mutta hänen ensimmäinen työnantajansa valmisti polyuretaanivaahtoa. Hän muutti startupiin; sitten yritykselle, joka valmisti sarjoja vaahtoeristyksen ruiskuttamiseksi. Siellä ollessaan Brown kehitti uuden tyyppisen vaahtomuoviannostelijan, jonka työnantaja patentoi. Hän jatkoi tuotteen päivittämistä, mikä tuotti lisää patentteja prosessissa. Mutta Brown ei ollut koskaan saanut paljon taloudellista hyötyä henkisestä omaisuudesta, jonka hän auttoi luomaan. Joten hänen seuraavalla työnantajallaan 'sanoin omistajalle, että jos luon patentteja, halusin puolet yrityksen saamista eduista.'

Näiden patenttien tuloilla Brown perusti vuonna 1991 Consul-Techin, tuotekehityskonsultointiyrityksen. Toistoliiketoiminnan voittaminen oli helppoa, mutta uusi liiketoiminta oli kovaa. Hän voisi näyttää kasvavan patenttisalkunsa, mutta ei näillä uusilla tekniikoilla luotuja tuotteita. Vaikka hänen tuotteet voittivat useita palkintoja, 'en voinut puhua siitä, koska en voinut sanoa, että olin kehittänyt kyseisen tuotteen.'

Brown tarvitsi oman näyttelyesineen häikäisemään näkymiä. Hän halusi myös luoda tapaustutkimuksen, joka dokumentoi hajauttamista suunnitteluprosessissa. Siihen hän tarvitsi tuotteen, 'jonka ihmiset ovat valmiita maksamaan, mikä ratkaisee ongelman, jonka kaikki tunnistavat', Brown sanoo.

Kaunis työkalu.

Keväällä 2002 Brown pyysi teini-ikäistä poikaansa vaihtamaan perheen leikkurin lehtien multaamisesta nurmikonleikkaustilaan. Poika halusi käyttää pihtejä, koska osat olivat peitossa ja ne oli vaikea tarttua. Brown vastusti, että pihdit irrottaisivat mutterit ja pultit. 'Ajattelin, eikö olisikaan hienoa saada työkalu, joka toimii kuten jakoavain, mutta voi tarttua kuin pihdit?' sanoo Brown.

Hänen ratkaisunsa oli Bionic-jakoavain, joka perustui SLR-kameran sulkimen avaamiseen ja sulkemiseen. Säädettävässä työkalussa on kaksi kahvaa kuin pihdit kuin yksi, kuten jakoavain. Se tarttuu pulttiin kaikilla kuudella tasaisella puolella ja poistaa kulmien rasituksen irtoamisen estämiseksi. Se moninkertaistaa myös käden tarttumisvoiman kiristämisen ja löysäämisen helpottamiseksi.

Bionic-avain debytoi vuonna 2005 National Hardware Show -näyttelyssä Las Vegasissa. Kun näyttelyn parhaat palkinnot julkistettiin, Brownin jakoavain meni pois Popular Mechanicsin vuoden tuotteesta. Se keräsi lisää kunniamerkkejä kansallisissa ja kansainvälisissä suunnittelukilpailuissa tuottaen maanvyörymän vähittäiskaupan tiedustelut. Potentiaaliset asiakkaat rakastivat tuotteen uutuutta ja muotoilua. Sitten tuli tarra-isku.

Loggerheadin alkuperäinen vähittäishinta oli 32,95 dollaria: yli kaksi kertaa niin paljon kuin perinteiset säädettävät jakoavaimet. (Nykyään Bionic-jakoavaimen hinta on 19,95–24,95 dollaria. Monet tavalliset jakoavaimet myydään alle 10 dollarilla.) Brownia painostettiin laskemaan hintaa, mikä tarkoittaisi ulkoistamista. 'Sanoin:' Tämä on amerikkalaista tuotetta ', hän sanoo. 'Kieltäydyin.'

Joten Loggerhead myi QVC: n, Amazonin ja oman verkkosivustonsa kautta sekä muutaman yksityisasiakkaan, kuten laitteisto-osuuskunnat Ace ja True Value. Dan Harris, joka omistaa kaksi Ace-rautakauppaa Chicagon lähiöissä, on kantanut Bionic-avainta sen käyttöönoton jälkeen ja sanoo, että sen korkeampi hinta ei ole vaikuttanut myyntiin. 'Se, että se on suunniteltu ja valmistettu Yhdysvalloissa, on erittäin vahva syy ihmisille ostaa se', hän sanoo.

Searsin häämatka.

Muutama vuosi Loggerhead kasvoi tasaisesti. Mutta taantuma 'oli meille lävistys suolistossa', Brown sanoo. Liiketoiminta oli investoinut useisiin tuoteversioihin, ja se oli ottanut käyttöön Bit Dr, ergonomisen ruuvimeisselin, jossa on 21 päätä. Kaikkien tuotteiden osalta Brown vaati amerikkalaisia ​​työkaluja, jotka olivat kalliita. Yritys oli rakentanut inventaarion, joka ei enää liikkunut. Jälleenmyyjien maksaminen oli jääkaudella hidasta.

Töllipää kamppaili vuoden tai kahden. Sitten vuonna 2009 Sears pyysi testaamaan jakoavainta. Se tilasi 15 000 yksikköä sinä vuonna ja 70 000 seuraavana. Vuonna 2011 Sears tilasi 300 000 avainta, jotka myytiin loppuun ennen joulua. Brown käytti noin 500 000 dollaria televisiomainoksiin, jotka ajavat asiakkaita Searsiin, jonka hän pyysi yhdessä vaiheessa tilaamaansa miljoonaan jakoavaimeen. Silti hän lisää, koko keskustelun ajan, Sears jatkoi rumpuja: 'Voimme myydä niin paljon enemmän, jos menet Kiinaan.'

Loggerhead lakkasi etsimästä uusia asiakkaita saadakseen Searsille lähes yksinoikeuden ja aloitti Yhdysvaltojen toimitusketjun kasvavan volyymin käsittelemiseksi. Joten Brown oli hermostunut, kun kesäkuussa 2012 Sears yhtäkkiä lopetti kommunikoinnin. 'Radio-hiljaisuus', hän sanoo.

Searsin avioero.

Syksyllä 2012 Brown sai sähköpostin kuluttajalta, joka oli Bionic-jakoavaimen fani. 'Siinä sanottiin:' Onnittelut työkalun saamisesta käsityöläiseksi. Mutta olen järkyttynyt siitä, että menit sen kanssa Kiinaan '', Brown sanoo. 'Lähetin hänelle sähköpostia ja sanoin:' Voitko selittää sen? '

Brownin kirjeenvaihtaja kertoi nähneensä Bionic-jakoavaimen Searsin joulunäytöksessä. Brown pyysi miestä ostamaan yhden ja yön yli. Se nimettiin käsityöläiseksi, työkalurivi alun perin Searsin omistuksessa. Myös: valmistettu Kiinassa.

Brown kertoi tarinansa New York Times , herättää riittävästi tiedotusvälineiden huomiota asianajajaryhmän kiinnostamiseen, joka on valmis työskentelemään varautumisen varalta. Viisi vuotta hänen oikeudenkäyntinsä haavasi melassia hitaasti järjestelmän läpi. Alkuperäinen tuomari kuoli. Kolme kuukautta myöhemmin Loggerhead voitti oikeudenkäynnissä. Sears ja Apex pyysivät uutta oikeudenkäyntiä vahingoista.

Ensimmäinen tapauksen tuomari oli määrittänyt patentin vaatimukset, joista tuomaristo päättää. Tuomari, joka otti vastuun kuolemansa jälkeen, antoi näiden vaatimusten pysyä voimassa, mutta päätti myöhemmin, että hän oli eri mieltä niistä. Joulukuussa hän myönsi uuden oikeudenkäynnin, joka perustui omaan vaatimustensa tulkintaan. Molemmat osapuolet pyysivät sen sijaan tiivistelmää. Heinäkuussa tuomari myönsi Searsin ja Apexin.

(Sears vastasi haastattelupyyntöön lausunnolla: 'Sears on tyytyväinen tuomioistuimen päätökseen. Odotamme seuraavia vaiheita ja panemme tämän tapauksen taaksemme.' Apex vastasi myös lausunnolla: 'Apex Tool Group on tyytyväinen piiriin tuomioistuimen tuomio, jonka mukaan tuotteemme ei riko Loggerheadin patenttia lain nojalla. Odotamme, että tämä rikkomista koskeva tuomio pidetään voimassa muutoksenhaun yhteydessä. ')

Brown sanoo olevansa aina olettanut tapauksen muutoksenhakua. Mutta hän ei koskaan ajatellut, että Tuhkuri olisi houkutteleva. 'Se on kuin Kafka-romaani', hän sanoo.

Epävarma tulevaisuus.

Spires odottaa, että vielä vuosi on kulunut muutoksenhakutuomioistuimen päätöksestä. Searsin konkurssihakemus ei vaikuta tulokseen, hän selittää, koska Searsin ja Apexin välillä on korvaussopimus, joten Apex on vastuussa. Samaan aikaan Brown ja hänen poikansa, Loggerheadin liiketoiminnan kehitysjohtaja, etsivät uusia asiakkaita ja yrittävät maksaa yrityksen velan.

Brown oli suunnitellut koko perheen innovatiivisia työkaluja, ja hänellä on useita ideoita uusiin tuotteisiin. Mutta hänellä ei ole varaa amerikkalaisiin työkaluihin. Hän sanoo yrittävänsä pysyä positiivisina, kun oikeuden pyörät jauhuvat. Hän kertoo mahdollisuudesta järjestää iso joulutarjous. Hän rakastaa opettajatyötä.

Northwesternissä Brownin opiskelijat kysyvät häneltä usein tapausta. 'Sanon heille, että jos et taistele, häviät oletuksena', hän sanoo. 'Jatkamme taistelua.'