Tärkein Pääkatu Kuinka kivestä tuli Amerikan startup-pääoma

Kuinka kivestä tuli Amerikan startup-pääoma

Olimme tuskin aloittaneet kiertueemme Chautauquassa, Boulderin vehreässä 1800-luvun puistossa, kun aamupäivän oppaani, paikallishistorioitsija Carol Taylor, ojensi minulle paketin 'varoitusjutuilla'. Ne olivat valokopioituja uutisartikkeleita, kaikki kansallisista julkaisuista, joissa kaikissa oli Boulder ja kaikki - Taylorin mielessä joka tapauksessa - kirjoittaneet pinnalliset ulkopuoliset nincompoopit. 'Namaste ja ohita Naan', lukee yhden alaotsikon. 'Sinua on vaikea löytää täältä yksi henkilö, mukaan lukien 85-vuotias isoäitisi, ilman kuusi pakkausta', lue toinen. Neljän vuosikymmenen aikana, kuten Taylorin paketin oli tarkoitus näyttää, kirjailijat olivat kaipaaneet kaupunkia ihastuttavien puiden (ja pyöräteiden ja vuoristomaisemien) takia - vähentäen epäoikeudenmukaisesti Boulderin leikkikentäksi, jossa salamurhaiset ekoliberaalit paisuttivat laillistettua marihuanaa ja vertasivat triatloniaikoja.

'Olemme niin paljon monimutkaisempia kuin se', Taylor sanoi. Hän katsoi minua lempeästi, anovasti. 'Älä vain palaa takaisin ja kirjoita, että kaikki ajavat polkupyörällä kaikkialla.'



onko ray William johnson naimisissa

Lycra-verhoiltu pyöräilijä vihelteli majesteettisesti ohi hehkuvan auringonvalon.

Haluan vain sanoa, että on vaikea pitää suorat kasvot kiertäessä tätä idyllistä vuoristokaupunkia - ja haastattelemalla sen aloittelijoita ja riskipääomaa, sen kahvila-asukkaita ja pienpanimo-cognoscentiä. On niin houkuttelevaa viipyä orgaanisen maapähkinävoin toimitusjohtajan loistavalla hipiharjalla tai lainata mahdottoman ulkona olevaa pääomasijoittajaa ('Sijoitan vain yrityksiin, joihin voin ajaa maastopyörällä!'). Mutta en halua olla epäoikeudenmukainen tai taipua karikatyyriin. Ei ole kuin he antaisivat vapaita niveliä kaikille Pearl Streetillä, kaupungin pääväylällä, saapumispäivänäni. (Ei, se oli kaksi päivää aikaisemmin. Tapahtumaa kutsuttiin Boulder Flood Relief Joint Giveawayksi.)

Mutta niin helppoa kuin Boulder voi olla pilkata, kaupunkia on mahdotonta hylätä. Boulder on yrittäjävoima, jollaista ei kukaan muu. Vuonna 2010 kaupungissa oli kuusi kertaa enemmän korkean teknologian yrityksiä asukasta kohden kuin maan keskiarvo, Kauffman-säätiön elokuussa 2013 tekemän tutkimuksen mukaan - ja kaksinkertainen määrä
henkeä kohti toisena sijana San Jose-Sunnyvalessa Kaliforniassa. Tämä vilkas kulttuuri on antanut Boulderille vauraan talouden: Ilman öljyn, maakaasun tai minkä tahansa monoliittisen teollisuuden apua Boulder County (300 000 asukasta) kuuluu 20 parhaan tuottavimman metroalueen joukkoon suhteessa BKT: hen. Työttömyys on 5,4 prosenttia - melkein kaksi pistettä alle maan keskiarvon ja täyden pisteen alle keskuspankin tavoitteen kansakunnalle. Se on aloittelevien yrityshautomoiden, Techstarsin ja terveellisen pääomasijoittajayhteisön koti.



Kivi ei ole myöskään uusi kehityssuunta. Vuodesta 1960 lähtien se on hiljaa vaalinut syntymässä olevia teollisuudenaloja, mukaan lukien luonnolliset elintarvikkeet, tietokonevarasto, biotekniikka ja nyt Internet-yritykset. Se on Ball Aerospace (yksi ensimmäisistä NASA: n urakoitsijoista), yrttitee-uranuurtaja Taivaalliset mausteet , StorageTek (Sun Microsystems osti myöhemmin 4,1 miljardilla dollarilla) ja Amgeniin johtanut biokemialaboratorio.

Mutta Boulder ei ollut aina niin varakas, niin kollegiaalinen, niin kaunis. Boulderin, startup-paratiisin, historia on kiehtova tarina yhteisöstä, joka rakensi itsensä alusta alkaen yhdistämällä yksilöllisiä ponnisteluja, yhteisiä uhrauksia ja vastakkaisia ​​valintoja (puhumattakaan melkein jatkuvasta halusta hypätä pois toimistossa ja päästä ulkona). Sen menestys on hyvin erityinen ja joillakin tavoin rajoitettu tapa edistää paikallista taloutta. Mutta se tarjoaa odottamattoman ratkaisun siihen, kuinka kaupungit kaikkialla Yhdysvalloissa voisivat tehdä itsestään kutsuvan paikan aloittaville yrityksille.

inlineimage

Kun kaupungin isät asettivat ensimmäisen kerran Boulderin, kaupunki oli kuiva, karu ja huomaamaton - kahden meripeninkulman tieosuus Boulder Canyonin suulla, joka toimi yhtenä monista kaivostarvikevarastoista vuoden 1859 Coloradon kultakuuhun jälkeen. Kirjoitti Isabella Bird, brittiläinen matkakirjoittaja, vuonna 1879 kirjassaan: 'Lohkare on kamala kokoelma kehystettyjä taloja palavalla tasangolla.'



Mutta Boulderitesin läpi juoksi poikkeuksellisuus. He osoittivat syvän sitoutumisen kaupungin kaunistamiseen ja koulutukseen. Vuonna 1877, vain kuusi vuotta Boulderin virallisen perustamisen jälkeen, kansalaiset suostuttelivat valtion lainsäätäjän tekemään siitä Coloradon ensimmäisen julkisen yliopiston koti; 104 perhettä lahjoitti maata ja rahaa kampuksen rakentamiseen. Vuonna 1889 kansalaiset äänestivät 20000 dollarin joukkovelkakirjalainan rakentamiseksi Chautauqua, paikka, jossa vierailevat Texas-opettajat voivat patikoida, piknikillä ja kuunnella luentoja - eräänlainen tuon ajan bukolinen TED-konferenssi.

Vuonna 1908 kansalaiset palkkasivat maisema-arkkitehdin Frederick Law Olmsted Jr: n (New York Cityn Central Parkin legendaarisen luojan poika) neuvottelemaan heidän kanssaan siitä, miten kaupunki parhaiten suunnitellaan - varhainen siirto 10000 kaupungin kaupunkiin. Hänen suosituksiinsa sisältyi johtojen sijoittaminen maan alle ja katuvalojen pitäminen puun alapuolella, ja hän varoitti heitä esikaupunkien kehittäjistä, 'likaisesta teollisuudesta' ja turnauksista. Ennen kaikkea hän sanoi, että kiven on oltava kaunis - kukoistava kaupunki, jossa ihmiset viettävät elämänsä, eivät vain ansaitse rahaa ja pääse ulos. 'Kuten syömämme ruoan ja hengitettävän ilman kanssa, niin myös silmiemme edessä tavanomaisilla nähtävyyksillä on valtava osa määritettäessä, tuntemmeko itsemme iloisiksi, tehokkaiksi ja sopiviksi elämään', Olmsted kirjoitti raportissaan.

Boulder olisi voinut pysyä unisena kauniina yliopistokaupungina, elleivät kommunistit olleet sitä. Vuonna 1949 presidentti Harry Truman pelkäsi Neuvostoliiton ydin hyökkäyksen ja antoi määräyksen lopettaa suurten rakennusten klusterointi Washingtonissa. Kansakunnan perustutkimuslaboratorioiden oli laajennettava muualle. Kiviradan kansalaiset aistivat mahdollisuuden osti 217 hehtaarin maa-alueet ja voittivat 11 muuta kaupunkia saadakseen siitä paikan Kansallisen standardointitoimiston uuden radioleviämislaboratorion kotiin.

Aluksi DC: n tutkijat harjasivat, pitivät sitä maanpaossa. 'He sanoivat:' Minne mennään tapaamaan intiaaneja? ' '' sanoo R.C. ('Merc') Mercure, yksi yrityksen perustajista Ball Aerospace , joka oli fysiikan jatko-opiskelija Coloradon yliopistossa tuolloin.

inlineimage

Mutta siirto toi Boulderin Yhdysvaltain hallituksen kartalle. Vuonna 1952 liittohallitus teki suuremmasta Boulderista Rocky Flatsin, 27 rakennuksen ydinaseiden tuotantolaitoksen, paikan. Kun puolustusministeriö tilasi CU: n laboratorioilta kehittyneitä rakettien ohjauksia, tutkijat, mukaan lukien Mercure, lähtivät muodostamaan Ball Aerospacen, joka täytti nuo sopimukset ja muut. Lopulta hallitus teki Boulderista paikan Kansallinen ilmakehätutkimuskeskus , ja IBM muutti nauha-asemien valmistusosastonsa sinne, mikä johti myöhemmin varastoinnin aloittavien yritysten StorageTek, Exabyte ja McData perustamiseen. Näiden teknologiatöiden takia Boulderin väestö kaksinkertaistui vuosina 1950–1960 ja hyppäsi sitten 67 000: een kymmenen vuotta myöhemmin.

60-luvun loppupuolella tutkijat eivät olleet ainoat uudet ihmiset, jotka muuttivat sisään. Maanlaajuisesti hippi-liike oli käynnissä, ja kun esikaupunkien teini-ikäiset ja kaksikymmentä vuotta alkoivat siirtyä kauniisiin paikkoihin ympäri maata, monet valitsivat Boulderin. (Vuoden 1968 alkupuoliskolla huumeiden pidätykset kaupungissa kaksinkertaistuivat.) Mo Siegelille, Coloradon pojalle, joka oli kasvanut 80 kilometrin päässä Palmer-järvellä sijaitsevalla karjatilalla, kootut kukkalapset olivat hänen kaltaisiaan ihmisiä - ja, vuonna 1969 potentiaaliset markkinat. Terveyspähkinä, 19-vuotias alkoi kerätä yrttejä Boulderia ympäröivällä juurella, täyttää gunnysackeja kamomilla ja punaisen apilan kukilla, ommella ne pieniin musliiniteepusseihin ja myydä niitä vuonna 1969 Mo: n 36 Herb-teenä . Siitä tulee Celestial Seasoningsin ensimmäinen liiketoimintavuosi, joka tunnettiin teistä, kuten Sleepytime ja Red Zinger. (Siegel myi yrityksen lopulta Kraftille, osti sen takaisin ja myi sen sitten jälleen Hain Foodsille 336 miljoonalla dollarilla.)

Celestial Seasonings oli ensimmäisten joukossa luonnollisia ruokia valmistavia yrityksiä, mukaan lukien White Wave -yritys Silkkimerkkinen soijamaito ; Horizon Luomu meijeri ; ja Alfalfa's, Whole Foodsin kaltainen erikoismarkkinat. Tällaisille yrittäjille Boulder oli ihanteellinen testimarkkina. Kun otetaan huomioon varakkaiden, ulkona olevien tyyppien joukko, tuotemerkit voisivat testata uusia ideoita ystävällisen kuluttajaryhmän kanssa paikallisilla markkinoilla, selvittää pienet riskit ja sitten viedä menestykset yleisemmille markkinoille Denverissä ja muualla.

'Sain juuri niin paljon tukea. Kaikki uskoivat '', Siegel sanoo.

Teollisuuden elpymisen ja väestön kasvun myötä kaupunki olisi voinut vauhdittaa kasvua ja toivottaa kehittäjät tervetulleiksi rakentamaan uusia asuntoja ja toimistoja. Sen sijaan se teki päinvastoin. Vuonna 1959 kaupunki veti viivan ympäröiville vuorille, joiden yläpuolella se ei tarjonnut vesi- tai viemäripalveluja - pelkästään näkymän suojaamiseksi. Vuonna 1967 asukkaat perustivat erityisen 0,4 prosentin myyntiveron ostaakseen vihreää pinta-alaa ympäri kaupunkia, tukahduttaen kehittäjiä, siirtymällä päätieltä pois ja suojellen luontoa. Seuraavaksi kaupungin rajoitettu uusi asunto alkaa vain 2 prosenttia vuodessa. Nyt läänissä hoidetaan yli 97 000 hehtaarin avointa tilaa. Lohkare on bukolisessa kuplassa, toisella puolella Kalliovuoret ja toisella puolella puistoaluetta.

Kaupungin ympäröimällä viheralueella on ollut useita vaikutuksia Boulderiin, toisten odotettiin ja toisten ei. Vaikka tila ei ole koskaan ollut aivan halpaa, rajoitettu tila on johtanut taivaan korkeisiin kiinteistöhintoihin - mediaanihinta on 431 200 dollaria, omakotitalot ovat 1,5 kertaa kalliimpia kuin Denverissä. Sillä välin, kun säilytetty tila kukoisti, meni myös peurapopulaatio - ja nälkäiset vuorileijonat, jotka matkustivat syömään peuroja ja joskus hyökkäsivät Boulderin kansalaisiin.

inlineimage

Vihreä raja yhdistettynä kaupungin konservatiivisiin kaavoitus- ja kehityslaeihin on tarkoittanut myös sitä, että kansallisilla vähittäiskauppiailla - tai muilla monoliittisilla kilpailijoilla - on vaikeuksia löytää hyviä tiloja avattavaksi Boulderissa. Samaan aikaan kaupungin kova linja laajentumista vastaan ​​ei todellakaan salli omien aloittelijoiden kasvavan paljon tietyn koon yli. Lopputulos? Kaupunki on tehnyt itsestään fyysisen hautomon pienyrityksille. 'Kun yritykset saavuttavat 500 työntekijää, heidän on joko muutettava avoimen tilan toiselle puolelle tai myytävä', kertoo Kyle Lefkoff, Boulder Ventures vuodesta 1995.

Mutta Boulder tarjoaa uskomattoman elämänlaadun niille, joilla on varaa asunnolle, päästä eroon vuorileijonista ja puristua sen rajalliseen toimistotilaan. Suunnittelustrategia, joka vaikuttaa aluksi kiusalliselta, suosii vain niitä, jotka ovat siinä pitkällä aikavälillä - niitä, jotka ajattelevat perheen kasvattamista ja asuvat Boulderissa vanhuuteen asti, ja kitkivät ne, jotka sukeltavat mehukkaan takia. verokannustin.

On yrittäjiä, kuten Phil Anson, joka tuli valmistuessaan yliopistosta puhtaasti päihittämään ja kiipeämään. Kerrallaan kokki, hän alkoi myydä valmiita burritoja kylmälaitteesta tukemaan itseään. Ajan myötä hän huomasi pitävänsä kyseisen yrityksen skaalaamisesta paremmin kuin kivien skaalaamisesta ja Evol burritot , hänen 73 työntekijänsä yritys, jakaa nyt supermarketeihin valtakunnallisesti ja nousi viime vuonna 12,4 miljoonaan dollariin.

Oli niitä, jotka saapuivat Boulderiin vahingossa ja rakastuivat. Confio Softwaren perustaja Matt Larson muutti sinne, koska suurin sijoittaja kertoi hänelle, että hänen täytyi saada ehto rahoitukselle (mies asui Boulderissa ja halusi olla puheenjohtaja, mutta ei halunnut muuttaa). Alabaman kotoisin oleva Dale Katechis päätyi Lyoniin, kaupunkiin Boulderin pohjoispuolelle, sen jälkeen kun hänellä ja hänen vaimollaan oli loppumassa raha matkalla Montanaan. Katechis alkoi odottaa pöytiä. Sitten hän avasi oman ravintolansa, Oskar Blues Breweryn, ja alkoi valmistaa olutta keinona saada hänen ruokapaikkansa nimi, ja löysi oluen myydyksi paremmin kuin ruoka. (Hänen panimonsa, joka myy Dalen Pale Ale -liiketoimintaa, myi viime vuonna 33 miljoonaa dollaria.) Pieni Lyons 'oli kuin Mayberry vuoristossa', Katechis sanoo, että hänen äänensä oli täynnä Alabaman vedon viimeisiä jäännöksiä.

On yrittäjiä, jotka muuttivat Boulderiin vanhempina, kun heillä oli jo rahaa, melkein itselleen palkkiona. Vuonna 2001 Wall Streetin päivittäiskauppayhtiö, jossa Kate Maloney työskenteli, avasi toimiston Boulderissa yksinkertaisesti siksi, että hän ja jotkut työtovereista pitivät sitä hauskempana. Kuusi vuotta myöhemmin hän aloitti TherapySites , Web-yritys, hän loppuu parviasunnosta keskustassa. Vuonna 2006 adman Alex Bogusky muutti palan Crispin Porter + Bogusky , mainostoimisto, jonka hän perusti, Miamista toimistoihin Gunbarreliin, joka on kahdeksan mailia koilliseen Boulderista. Boguskylle ulkoilun ystäville ja yrittäjille on yhteinen DNA: 'Jännityksenhakijat houkuttelevat tätä paikkaa', hän sanoo. 'Kun olet päässyt tänne, haluat äärimmäisen jännityksen myös liike-elämässä, ja se on startup-yrityksiä.' Siihen aikaan, kun Bogusky jäi eläkkeelle, Crispin Porter + Boguskyn Boulder-toimisto oli paisunut yli 700 työntekijälle - joista monet olivat muuttaneet Miamista.

inlineimage

Ja lopuksi on joitain, jotka tulivat ulos Coloradon yliopistosta eivätkä voineet kuvitella menevänsä muualle. Tunnetuin on todennäköisesti Marvin Caruthers, joka vuonna 1980 biokemian professorina auttoi biotekniikkayrityksen perustamisessa Amgen . Hänen perustajansa päättivät sijoittaa yrityksen pääkonttorin Thousand Oaksiin Kaliforniaan, mutta Caruthers piti laboratoriota Boulderissa. Siitä lähtien Coloradon yliopistosta on tullut DNA- ja RNA-tutkimuksen kohde. Hänen osastonsa, Amgenin ja yliopiston biologian osastojen veteraanit jatkaisivat biotekniikkayritysten perustamista, mukaan lukien Applied Biosystems, Dharmacon, Myogen ja Pharmion, yritykset, jotka myivät yhteensä yli 6 miljardia dollaria.

Toivon voivani viitata johonkin kunnan yrittäjyysohjelmaan tai muuhun yritysaloitteeseen, joka houkutteli nämä ihmiset perustamaan yrityksiä Boulderiin. Mutta asia on, yrittäjät väittävät, että kaupunki houkuttelee heitä enemmän kuin se auttaa. Tavalliset pysäköintimääräykset haittasivat liiketoimintaa jo varhaisessa vaiheessa, sanoo Nada Robertson, joka on 12,6 miljoonaa dollaria vuodessa aloittavan Trada-verkkomainonnan verkkosivusto. Kaupunki yritti vähentää ruuhkia ja antoi Robertsonin 17 työntekijän yritykselle vain kolme pysäköintilupaa. (Yritys, jolla on nyt 15 työntekijää, on sittemmin muuttanut rakennukseen, jossa on pysäköintihalli.)

Burriton valmistaja Anson sanoo, että uuden kylmäyksikön asentamiseen hänen tehtaallaan kesti vain kahdeksan viikkoa. 'He ovat niin ehdollisia sanomaan ei kaikelle', hän sanoo. 'Se on valtava kipu perseeseen.' Mutta jätätkö kaupungin? Ei todellakaan. 'Se on kaksiteräinen miekka', Anson sanoo. 'Minulla on vaikeampi käyttää laitokseni, mutta siksi ihmiset eivät myöskään voi rakentaa kartanoita ja estää toistensa näkemyksiä, joten meillä on tasapainoinen kaupunki.'

inlineimage

Tietysti Boulder ei ole täydellinen. Monet yritykset kamppailevat olemassaolostaan, etenkin sellaiset, jotka vaativat raskaita laitteita tai matalapalkkaista työvoimaa. Sen määräykset ja ahtaat maa-alueet suosivat voimakkaasti pieniä yrityksiä. Itse asiassa useat aloittelevat yritykset, mukaan lukien Internet-tietoturvayhtiö Webroot ja StorageTek, kasvoivat kaupungista ja päättivät siirtyä vierekkäisen viereisen Broomfieldin viheralueelle. Mutta monet muut yrittäjät päättivät myydä ja pysyä - ja liittyä Boulderin kasvavaan enkeli- ja pääomasijoittajien määrään, joka on seuraava askel kaupungin kehityksessä. Mo Siegel sijoittaa nyt muihin luontaistuotealan yrityksiin. Caruthers auttoi perustamaan Boulder Venturesin, joka sijoittaa lähes yksinomaan Boulder-yrittäjiin.

Riskipääomayritykset sijoittivat yhteensä 587 miljoonaa dollaria Coloradoon vuonna 2012 - kaukana suurista riskikeskuksista, kuten Silicon Valley ja New York City (vastaavasti 11 miljardia dollaria ja 2,3 miljardia dollaria). He haluavat mieluummin tehdä sen kuin siirtyä johonkin tony eläkkeelle - koska heidän mielestään Boulder voittaa heidät kaikki. Se on asia. Melkein jokainen yrittäjä kertoi minulle aloittaneensa Boulderissa tai pysyessään Boulderissa samasta syystä: Se on kaunis paikka asua. Ja se ei ole kaunista, koska kaupungin esi-isillä oli hienoa aloittamista suosivaa politiikkaa - vaan koska heillä oli ennakointia istuttaa paljon puita, toivottaa tervetulleeksi yliopisto ja liittovaltion tiedelaboratoriot, ostaa paljon puistoaluetta ja pysyä sitten kurinalaisena säilyttämällä luomansa kauneuden. Ajatus oli yksinkertainen: Tee kaupungista loistava paikka elää, ja ihmiset keksivät, kuinka ansaita siellä elantonsa.

Korjaus: Trada-verkkomainonnan käynnistämisessä on 15 työntekijää. Tämän artikkelin aiemmassa versiossa todettiin sen koko ennen lomautuksia, jotka tapahtuivat lehden painamisen jälkeen.