Tärkein Kuvakkeet Ja Innovaattorit Kuinka Peter Thiel yrittää pelastaa maailmaa

Kuinka Peter Thiel yrittää pelastaa maailmaa

Vuonna 2010 Brian Frezza ja D.J. Kleinbaum oli neljä tuntia lähtöä Piilaaksosta lopullisesti. Kaksi parasta ystävää olivat lapsuudesta lähtien hautoneet yhteistä unelmaa tietojenkäsittelytieteen käytöstä sairauksien parantamiseksi. He olivat ensin sijoittaneet sijoittajansa visioon kuusi vuotta aiemmin, kun seniorit opiskelivat laskennallista biologiaa Carnegie Mellonin yliopistossa, mutta ovi osui heihin matkalla ulos jokaisesta kokouksesta.

'Kukaan ei rahoita sinua tai anna sinun johtaa biotekniikkayritystä ilman kolmea kirjainta nimesi jälkeen', Kleinbaum sanoo.

Joten valmistumisen jälkeen pari lähti Pittsburghista hankkimaan nuo muodolliset opintopisteet. Kleinbaum ilmoittautui tohtoriohjelmaan Stanfordissa, kun taas Frezza meni Scripps Research Instituteyn San Diegossa. Kesäkuussa 2010, päiviä ennen Frezzan piti puolustaa väitöskirja, hän kertoi neuvonantajalleen suurempia tavoitteita kuin akateeminen maailma.

'Hän oli vilkas', Frezza muistelee. 'Hän oli tavallaan olettanut minun olevan hänen suojelijansa.'

Vuosien ajan duo oli skannannut koodia robottibiokemialaboratorioon, joka tekisi kokeita radikaalisti nopeammin kuin koskaan ennen oli mahdollista. He olivat tekemässä ensimmäisiä patenttihakemuksiaan 'bioorgaanisesta nanoteknologiasta', teoreettisesta perustasta uudelle lääkeryhmälle, joka heidän mielestään tuottaisi parannuskeinon AIDSiin ja muihin pysyviin virusinfektioihin. (Jos se kuulostaa epämääräiseltä, sen pitäisi; terveellisesti paranoidi Frezza sanoo, että he ovat vielä vuoden päässä olemasta valmiita puhumaan siitä.)

Neuvonantajansa suuttumana Frezza keskeytti opinnäytetyönsä, paketti autonsa, ajoi kahdeksan tuntia pohjoiseen Palo Altoon ja leiriytyi Kleinbaumin sohvalle, jotta he löysivät rahoituksen, joka lopulta tekisi heidän yrityksestään todellisuuden.

Oli selvästi surkea aika kerätä rahaa heidän kaltaiselleen startupille. Kaksi vuotta aikaisemmin riskipääomainvestoinnit biotekniikkaan olivat laskeneet yli kolmanneksella, eikä se ollut herännyt siitä lähtien. Toisin kuin ohjelmistopeleissä, biotekniikan startupit ovat erityisen riskialttiita ja pääomavaltaisia, ja niiden aikataulut ovat sumeat, rönsyilevät. Nyt, kuusi vuotta sen alkuperäisen hylkäyskierroksen jälkeen, tunnistautuneet pariskunnat olivat pettyneitä saadessaan saman kylmän vastaanoton. Kukaan ei halunnut lyödä suurta vetoa kahdesta kahdenkymmenestä, ilman märkälaboratoriotyötä. 'Olen kadottanut, kuinka monta riskipääomayritystä minua on pyydetty lähtemään joko kohteliaasti tai epäkohteliaasti', Kleinbaum sanoo.

He olivat luopuneet paluustaan ​​Pittsburghiin, missä he olivat kiistäneet enkelirahoituksen ja laboratoriotilan. Mutta ennen lähtöään kaupungista he soittivat viimeisen korttinsa. PayPalin perustaja Max Levchin oli Frezzan vanhemman veljen entinen pomo, joka kuoli vuonna 2001 tyypin 1 diabeteksen komplikaatioihin. Levchin puhui hautajaisissa ja vuosien varrella hänestä tuli epävirallinen mentori Frezzalle. Kun Frezza soitti hänelle hänen ja Kleinbaumin suunnitelmilla, Levchin tarjosi heille siemenrahaa ja jotain vielä arvokkaampaa - kutsun ottaa yhteyttä PayPalin perustajiinsa Peter Thieliin, joka on Levchinin mukaan yksi harvoista VC: stä, valmistautunut. tee äärimmäisiä panoksia juttuista, jotka kuulostavat aivan sci-fi-romaanista. '

Muutamaa päivää myöhemmin, neljä tuntia ennen kuin heidän oli määrä aloittaa demoralisoiva tienmatka itään, Frezza ja Kleinbaum kävelivät Thielin Founders Fund -toimistoon. Thiel oli Facebookin ensimmäisenä ulkopuolisena sijoittajana ja sarjayrittäjänä kerännyt yli 2 miljardin dollarin nettovarallisuuden. Viime aikoina hän oli kuitenkin alkanut tuntea, että riskipääoman jakaminen Piilaaksossa oli pudonnut, ja liikaa sitä meni ohjelmistoyrityksille, kuten ne, jotka tekivät hänestä rikkaan, eikä tarpeeksi aloitteleville yrityksille, jotka käsittelivät solmivia tieteellisiä haasteita. Robottien ja nanoteknologian käyttö aidsin parantamiseksi oli juuri sellainen rohkea, mahdollisesti maailmaa muuttava idea, jonka hän halusi ruokkia.

Puolen tunnin pituudeltaan Thiel kehotti Frezzaa ja Kleinbaumia lykkäämään lähtöään viikossa, jotta hän voisi suostuttaa heidät pysymään loputtomasti Bayn alueella. 'He olivat olleet tarpeeksi kauan [korkeakouluissa] osoittaakseen olevansa todella hyviä siinä, mutta he eivät olleet olleet siinä niin kauan, että he olivat luopuneet kaikesta toivosta', Thiel sanoo. Pari leiriytyi motelleihin ja työskenteli itsepalvelupesulassa, jossa oli Wi-Fi. Yhdestä viikosta boheemimaista elämistä muuttui useita kuukausia - tosin elämänsä muuttuvimmat kuukaudet. Siihen aikaan kun talvi oli tullut, Emerald Therapeutics , kuten he olivat nimenneet yritykselleen, oli ensimmäinen A-sarjan sijoitus Founders Fund -rahastolta, ja Frezza valmistui pian tohtoriksi. Thielillä oli sillä välin uusi ristiretki, joka sattui olemaan myös hyvin vanha.

Peter Thiel voi tunnistaa hetkellä, jolloin hän oppi, elämä oli vanhentunut. Hän oli kaikki 3-vuotias, makaa lehmännahalla matolla perheen Clevelandin asunnon lattialla, kun hän kysyi isältään Klausilta, mitä lehmästä oli tullut. 'Se oli todella, todella häiritsevää', Thiel muistelee yrittäneensä kietoa mielensä kuoleman ympärille. `` En millään tavalla koskaan menettänyt sitä tunnetta, että minua häiritään siitä. ''

elena anaya tina afugu lammas

Siihen mennessä, kun hän saapui Stanfordiin 1980-luvun lopulla, hänet kiehtoi edelleen niin suuri epätoivon ongelma, jota hän piti geenitekniikan pääaineena. Mutta kärsimättömyys juuttui. 'Biotieteet, toisin kuin tietojenkäsittelytieteet, ovat tällä alalla, jolla olet perinteisesti tarvinnut paljon pidemmän valtakirjan, 10 tai 15 vuoden koulutuksen, ennen kuin voit todella aloittaa mielenkiintoisen tutkimuksen tai voittoa tavoittelevan työn', hän sanoo. Joten hän seurasi nopeasti filosofian tutkintoa, lakitutkintoa ja ennakointia käynnistää PayPal 31-vuotiaana.

Vuonna 2008 Thiel teki Founders Fundin ensimmäisen merkittävän biotekniikkainvestoinnin genomiikkayhtiöön Halcyon Molecular . Kolmen vuoden ikäiselle yritykselle oli vasta-ajatus nousta nousuun biotekniikassa. Finanssikriisi yhdessä uusien liittovaltion asetusten kanssa oli lähettänyt sektorin suistoon. IT-startup-yrityksistä, jotka voivat tuoda markkinoille '' vähimmäiskelpoisen tuotteen '' viikkoina - verrattuna lääkkeisiin ja hoitoihin tarvittaviin vuosiin tai vuosikymmeniin - oli tullut houkuttelevampi vaihtoehto sijoittajille. Jopa biotekniikkaan erikoistuneet pääomasijoitusyritykset siirtyivät kohti digitaalisia terveysasuja, jotka toimivat bittien, ei solujen kanssa. Kansallisen riskipääomayhdistyksen mukaan biotekniikkaan käytettävät investoinnit laskivat 6 miljardista dollarista vuonna 2007 3,9 miljardiin dollariin vuonna 2009 (vasta vuonna 2014 se palautti edellisen tasonsa). Samaan aikaan Thiel uskoi biotekniikan olevan vallankumouksen kärjessä. Innovaatiot, kuten kolmiulotteinen tulostus, virtualisointi ja automatisointi, alensivat kokeiden kustannuksia, kun taas tehokkaat algoritmit tekivät mahdolliseksi saada oivalluksia ihmisen genomista tunteina, ei viikkoina.

Kuolemattomuuden rahoittaminen

Jos jollakin on rahaa (ja napoja) kuoleman vähentämiseksi ongelmaksi, joka yksinkertaisesti odottaa ratkaisua, yrittäjät ovat tehneet omaisuutensa näennäisesti mahdottomalta. Nämä viisi teknistä titaania ovat rahankäytön yrityksiä ohittaa kuolevaisuus.

inlineimage

Larry Ellison
Yksi maailman rikkaimmista miehistä, jonka henkilökohtainen nettovarallisuus on 55 miljardia dollaria, Oraakkeli perustaja on tottunut tiensä saavuttamiseen, eikä hän ymmärrä, miksi sen pitäisi koskaan loppua. 'Kuolema tekee minut hyvin vihaiseksi', hän on sanonut selittäen, miksi hän on käyttänyt satoja miljoonia rahoittamaan ikääntymisen vastaista tutkimusta. Vaikka hänen biolääketieteen säätiönsä painopiste siirtyi vuonna 2013, hän on edelleen sijoittaja genomiikan edelläkävijä Craig Venterin käynnistämisessä, Ihmisen pitkäikäisyys .

inlineimage

Larry Page ja Sergey Brin
Googlen perustajat etsivät useita reittejä kuolleisuuden vastustamiseksi: Vuonna 2013 he aloittivat Calico , Googlen tytäryhtiö, joka keskittyi kuoleman parantamiseen. Google on myös uusi koti Ray Kurzweilille, johtavalle ihmisen kuolemattomuuden teoreetikolle. Brin, jolla on geenimutaatio, joka asettaa hänelle korkean riskin Parkinsonin taudin kehittymiselle, on lahjoittanut 150 miljoonaa dollaria parannuksen tutkimiseen.

inlineimage

Bryan Johnson
Vuonna 2014 Braintree perustaja varasi 100 miljoonaa dollaria käynnistämään OS-rahaston, joka on sijoitusväline 'kvanttihypyn' tieteen harjoittamiseen, joka sisältää sekä 'ikääntymisen parantamisen' että 'olemassaolomme biologisen työkalusarjan luomisen uudelleen'. Johnson oli ensimmäinen ulkopuolinen sijoittaja Venterin ihmisen pitkäikäisyydessä, jonka tavoitteena on pidentää ihmisen keskimääräinen elinikä 120 vuoteen.

inlineimage

Peter Thiel
Ennen kuin hän aloitti sijoittamisen biotekniikan startup-yrityksiin, PayPalin perustaja ja pääomasijoittaja sponsoroi pitkäikäisyystutkimuksia SENS-tutkimuksen säätiö , jota johtaa kiistanalainen brittiläinen antiager Aubrey de Gray. Thiel uskoo, että kuoleman hyväksyminen on psykologinen puolustusmekanismi, ja hylkää `` outoina ja sosiopaattisina '' väitteet siitä, että pidempi elinikä saattaa pahentaa ylikansoitusta tai taloudellista eriarvoisuutta. 'Vaikka siinä olisi joitain ongelmia', Thiel sanoo, 'se on parempi kuin kuollut.'

Halcyon Molecular pyrki parantamaan kaikki sairaudet alle 100 dollarin pop: lla dekoodaamalla koko ihmisen genomin. Perustajarahasto sai kuitenkin pian tietää, että oli olemassa liian kunnianhimoinen biotekniikkapanos, 10 miljoonan dollarin oppitunti, joka muovaisi yrityksen sijoitusstrategiaa. Vuonna 2012 Yhdistyneessä kuningaskunnassa toimiva kilpailija väitti ratkaisseensa ongelman, jonka Halcyon työskenteli edelleen murtaakseen, joten perustajat sulkivat yrityksensa äkillisesti (vaikka he saivat myöhemmin selville, että väite oli ennenaikainen). Takautuvasti Thiel tajusi, että jokaisen lääketieteellisen ongelman ratkaiseminen oli punainen lippu biotekniikan aloittelijoille. 'Haluat välttää asioita, jotka tuntuvat liikaa a Rube Goldberg , jossa sinun on saatava toimimaan valtava määrä asioita '', Thiel sanoo.

Onneksi vuonna 2011 Founders Fund oli sijoittanut toiseen yritykseen, joka pyrkii halpaan geenitestaukseen, vain tämä keskittyi voimakkaasti. San Franciscossa Counsyl kotiutui pieneen määrään perinnöllisiä häiriöitä, joista tiede oli suoraviivaista. 'Epätavallinen asia oli pessimistisempi siitä, mitä voit tehdä genomiikan kanssa', kertoo Thiel yrityksensä 17 miljoonan dollarin investoinnista. Käynnistys täydentää testausta neuvontapalveluilla auttaakseen potilaita - suurelta osin odottavia vanhempia - ymmärtämään tuloksia. 'Monet yritykset tekevät genomiikkaa genomiikan vuoksi', kertoo Counsylin toimitusjohtaja Ramji Srinivasan. '' Arvomme ei ole siinä. Asiakkaat eivät osta tekniikkaa; he ostavat jotain, joka ratkaisee heidän tarpeensa. '

Nyt yli miljardin dollarin arvoisella Counsylilla on 330 työntekijää ja sopimukset vakuutusyhtiöiden kanssa, jotka kattavat noin 150 miljoonaa ihmistä. Srinivasan sanoo, että nopeus, jolla hänen kaltaiset yritykset pystyvät innovoimaan, tekee niistä houkuttelevia ajoneuvoja sellaisille kärsimättömille yrittäjätyypeille, jotka aiemmin karttivat biotekniikkaa. 'En usko, että ihmiset arvostavat kuinka sotkuista biologiaa verrataan tietojenkäsittelytieteeseen', hän sanoo. 'Nyt meillä on työkalut, joiden avulla voimme kirjaimellisesti palkata tutkijoita ja kertoa heille uskottavasti, että he työskentelevät sellaisten asioiden parissa, jotka vaikuttavat potilaisiin tänään, huomenna, ensi viikolla kymmenen vuoden kuluttua.'

Matthew Scholz on täsmälleen sellainen tietojenkäsittelytieteen tutkija, jolla ei olisi ollut paljon kiinnostusta perinteisen lääketieteen tahtiin. Vuonna 2008 hän johti ohjelmistoyritystä, joka hallinnoi kaupunkien toimituslaivastojen logistiikkaa. Valmistautuessaan startup-yrityksen myyntiin hän alkoi nuudeltaa kyberturvallisuustekniikoiden ja ihmisen immuunijärjestelmän prosessien yhtäläisyyksiä. `` Oletin vain, jumala, koska ruumis on vain pohjimmiltaan tietoa, ihmiset ovat varmasti ohjelmoineet soluja '', hän sanoo. 'Se oli naiivisuutta, joka johti minut polulle, joka osoittautui erittäin hedelmälliseksi.'

Vuoteen 2009 mennessä Scholz oli rekrytoinut biologeja ja kenkiä Immusoft , joka 'ohjelmoi' B-soluja - vasta-aineita tuottavia valkosolutyyppejä - oman lääkkeen tuottamiseen. Käsite: Sen sijaan, että potilaalle pistettäisiin hoitoja, solut uutetaan, yhdistetään uudelleen hoidon tuottamiseksi ja palautetaan sitten kehoon. Tuolloin mikään geenimodifikaatiota käyttävä soluterapia ei ollut koskaan saanut sääntelyn hyväksyntää. (Tämä oli vuosia ennen vastaavia startup-yrityksiä, kuten Juno Therapeutics ja antoi lääkettä keräsivät kymmeniä miljoonia dollareita.) Perustajarahaston ja muiden sijoittajien 2,3 miljoonalla dollarilla yhtiö valmistautuu ensimmäisiin ihmiskokeisiinsa. Jos ne tulevat markkinoille, Immusoftin kaltaisista pitkäaikaisista DNA-hoidoista voi tulla valtava piikki lääkeyrityksille, joiden voitot riippuvat ikuisista reseptitäytteistä. 'Kun olemme hoitaneet kaikkia heidän potilaitaan, he ovat valmiita', sanoo Scholz.

'Opinnäytetyö, jonka mukaan biotekniikka alkaa näyttää enemmän tekniikan alalta, saa meidät tuntemaan olonsa hyväksi tekemiemme investointien suhteen', kertoo Scott Nolan, yksi Founders Fundin kumppaneista. Counsylin, Emeraldin ja Immusoftin lisäksi nämä sijoitukset sisältävät Kambriumin genomiikka , joka valmistaa DNA-tulostustekniikkaa, ja varren keskiö , joka työskentelee uuden kiinteiden kasvainten hoidon parissa.

Mutta jopa Perustajarahasto tunnusti sen rajat, kun se otti riskejä biotekniikassa. Kun pelaat vallankumouksellisessa asteittaisen sijaan, 'se on aina tämä iso kana- ja muna-ongelma', Thiel selittää. Sijoittajat haluavat sijoittaa rahaa yritykseen vasta sen jälkeen, kun se on osoittanut ainakin pienen vetovoiman, mutta sen todistaminen, että uudella tiedeellä on todellisia sovelluksia, vaatii huomattavaa pääomaa. Tämä kaksoissidonta on syy siihen, miksi suurin osa tieteellisestä tutkimuksesta tapahtuu edelleen yliopistojen rajoissa.

Thielin kollega Lindy Fishburne ehdotti vuonna 2011 tielle umpikujaa. Vanhempi varatoimitusjohtaja Thielin säätiö - joiden tehtävänä on edistää 'poliittista, henkilökohtaista ja taloudellista vapautta' - Fishburne oli yhtä turhautunut siitä, että riskipääoma pakeni kaikki paitsi turvallisimmat biotekniikan vedot. 'Teillä oli kaikki tämä mielenkiintoinen työ, joka oli läpikuultavaa, eikä mitään pääomaa siellä kiinni', Fishburne sanoo. '' Esitin tämän väitteen Peterille, että hyväntekeväisyyden pitäisi hypätä sinne, missä markkinat ovat rikki. No, markkinat olivat rikki innovaatioiden rahoittamisen suhteen, etenkin biologian ja tekniikan risteyksessä. ''

Tulos oli Breakout Labs , joka turboahtaa läpimurto tieteen tapahtuu pääasiassa akateemisessa maailmassa. Breakout löytää yliopistojen joukkueet, jotka ovat menneet avustuksilla niin pitkälle kuin pystyvät, ja Thielian ammattikiellossa 'vangitsee' heidät 350 000 dollarin siemenrahoituksella. Alkuperäinen käteisinfuusio muuttuu omaksi pääomaksi, jos uusi yritys onnistuu saamaan lisärahoitusta, mutta käyttäytyy apurahana, jos ei. 'Olemme todella keskittyneet hyppäämiseen laboratoriosta ja talouteen', Fishburne sanoo.

Mallin tarkoituksena on tarjota hyvää ja ujo; sopii kaikille: Yliopistot saavat lisenssiteknologian, joka on kehitetty heidän katonsa alla; hallitus voi nähdä saamansa avustukset ylittävän lääketieteellisiä lehtiä; ja startupit saavat enemmän mehua elinkelpoisiksi yrityksiksi. Yhden Breakout-rahoitteisen startupin takana oleva tiimi, EpiBone , oli ottanut 10 miljoonaa dollaria liittovaltion apurahaa yhtiön tutkimukseen korvaavien luiden kasvattamisesta laboratorioissa. Viime syksynä se sai 4,2 miljoonaa dollaria lisärahoitusta, mukaan lukien New Yorkin kaupungin Early-Stage Life Sciences Funding Initiative -sijoitus. Vaikka lupaava, EpiBonen tekniikkaa testataan edelleen sioilla. 'Jos olemme onnekkaita, markkinointi kestää noin kahdeksan vuotta', myöntää toimitusjohtaja Nina Tandon alansa todellisuudesta.

milloin colin o donoghue meni naimisiin
'Olemme keskittyneet hyppäämään laboratoriosta talouteen.' -Lindy Fishburne

Muut Breakout-yritykset etsivät tapoja jäädyttää elimet nopeasti elinsiirtotulosten parantamiseksi ( Arigos biolääketiede ), tappaa kasvaimet kullananohiukkasilla ( Siva Therapeutics ) ja kasvattaa lihaa ja nahkaa viljellyistä eläinsoluista ( Moderni niitty ). Cortexyme-niminen startup on vanginnut Thielin mielikuvituksen. Perustaja- ja toimitusjohtaja Casey Lynch pyrkii kumoamaan vallitsevan uskomuksen siitä, että Alzheimerin tauti johtuu vääristyneiden proteiinifragmenttien kertymisestä aivoihin, ja edistämään hypoteesia, että se johtuu bakteeri-infektiosta. Vaikka hänen provosoiva hoito on vielä useita vuosia poissa ihmiskokeesta, se on osoittanut hämmästyttäviä tuloksia hiirillä. Kuolemattomuuden pakkomielle Thielille sellaisen sairauden parantaminen, joka kärsii joka kolmesta 85 vuotta vanhemmasta, on '' suurin yksittäinen asia, jonka parissa voisimme työskennellä, piste. ''

Mutta kaikista Thielin investoinneista Emerald Therapeuticsilla on ehkä eniten mahdollisuuksia nopeuttaa seuraavaa biotekniikan vallankumousta. Sen sijaan, että yrittäisivät vain kehittää uusia lääkkeitä, yrittäjät haluavat myös korjata kalliit rakenteelliset ongelmat, jotka ovat tehneet teollisuudesta niin huonon kehittää niitä. Maaliskuussa Frezza ja Kleinbaum avasivat Emerald Cloud Lab , robottilaitos Etelä-San Franciscossa, jossa startup tarjoaa automaatioteknologiansa muiden startupien saataville keskimäärin 20 dollaria per kokeellinen näyte. Tutkijat voivat suorittaa yli 40 biokemiakoketta etänä ohjelmoimalla ne verkon kautta. Aivan kuten Amazon Web Services vapautti yrittäjyyden raivon poistamalla ohjelmistokäynnistimien tarpeen ostaa omia palvelimiaan, perustajat uskovat voivansa kannustaa innovaatioita biotieteissä tarjoamalla virtuaalilaboratoriotilaa pienille ryhmille, jotka työskentelevät kaikkialla maailmassa. Pilvilaboratorion ansiosta seuraavaa ihmelääkettä ei ehkä suunnitella yliopiston laboratoriossa, vaan kampuksen toisella puolella olevassa asuntolahuoneessa. Yrittää parantaa tauti on jalo tavoite; mikä helpottaa kaikkien sairauksien parantamista - se on pelinmuutos.