Tärkein Monipuolinen Liiketoiminta 'Jos pysymme hiljaisuudessa, pysymme siiloissamme': Miksi tämä aasialainen amerikkalainen perustaja puhuu puolueellisuudesta

'Jos pysymme hiljaisuudessa, pysymme siiloissamme': Miksi tämä aasialainen amerikkalainen perustaja puhuu puolueellisuudesta

Suurimman osan Steph Speirsin elämästä puhuminen hänen puolueellisuudestaan ​​tuntui ylijakoilta. Nyt hän johtaa yritystä Aasian vastaisen väkivallan keskellä, ja se tuntuu elintärkeältä. Speirs on toimitusjohtaja Solsticessa, joka on Cambridgessa Massachusettsissa sijaitseva `` yhteisö aurinko '' -yritys, jonka tavoitteena on tuoda kohtuuhintaista aurinkoenergiaa kotitalouksille, jotka eivät muuten pääse siihen. Hän perusti yrityksen vuonna 2016 Sandhya Muralin kanssa - joka on myös värillinen nainen - ja hän aikoo nostaa A-sarjan tänä kesänä. Täällä Havaijilla varttunut ja Manner-yliopistoon muuttanut Speirs pohtii, kuinka hänen asenteensa Aasian amerikkalaiseen identiteettiin on kehittynyt ja kuinka hänen kasvatuksensa yllättäen asetti hänet yrittäjyyden polulle. - Kuten Sophie Downesille kerrottiin

En koskaan halunnut olla yrittäjä. Isäni oli yrittäjä ja hänellä oli yritys, joka epäonnistui, joten näin vain haittoja, kuten taloudellisen epävarmuuden. Kasvoimme ruokamerkkeillä, ja nämä rahakysymykset saivat perheeni todella hajoamaan. Äitini päätyi jättämään isäni ja kasvattamaan kolme lasta yksin. Minun on mentävä uskomattoman etuoikeutettuihin kouluihin apurahapoikana; sillä välin äitini työskenteli minimipalkalla, ja näin, kuinka kovaa hänen elämänsä oli. Kasvoin kasvoin tunnistamalla, että maailmassamme on syvää eriarvoisuutta, ja ymmärsin vasta myöhemmin, että yrittäjyyden innovaatio voisi auttaa poistamaan eriarvoisuuden.

Asuessasi AAPI-henkilönä Amerikassa päivittäinen kokemuksesi sisältää usein muistutuksia siitä, että muut ihmiset näkevät sinut ulkomaalaisena. Honolulussa varttuessani en tajunnut olevani roduvähemmistö, koska minua ympäröivät ihmiset, jotka näyttivät minulta. Havaijilla on paljon aasialaisia ​​ihmisiä. Mutta asuin Orlandossa toisesta kuuteen luokkaan. Floridassa asuneet ihmiset adoptoivat isäni Kiinasta, joten hänellä oli tämä kutsu palata sinne. Se oli töykeä herääminen koko perheelleni, mukaan lukien äitini, joka oli asunut Havaijilla vasta muutettuaan Koreasta. Olin yksi vain kahdesta värillisestä ihmisestä koulussa, ja minua kiusattiin erilaisuudesta. Lapset kutsuivat minua 'viistoiksi silmiksi' ja aikuiset käskivät äitini tai isäni palaamaan takaisin omaan maahansa. 1980- ja 90-luvut olivat melko muukalaisvihamaisia ​​aikoja Amerikassa. Vanhempani sisäistivät sen. He eivät edes opettaneet meille kieltään, koska he pelkäsivät, että kasvaisimme aksentilla ja pilkattaisiin kuin he olivat. Palasimme sen jälkeen takaisin Havaijille. Nuo muutama vuosi vahvisti minulle, että Havaiji oli tervetullut paikka olla aasialainen.

Ensimmäinen työkokemukseni yliopiston jälkeen oli vuoden 2008 Obama-kampanjassa. Ensimmäisten parin viikon aikana työtoveri sanoi minulle: 'Rakastan aasialaisia ​​naisia. Älä huoli, minulla ei ole keltakuumetta, mutta luulen, että olet todella houkutteleva. ' Jätin sen huomiotta, mutta toinen työtoveri kuuli ja sai potkut. Minua ei olisi koskaan ajatellut tehdä niin, koska tällaiset kommentit olivat niin yleisiä elämässäni (Havaijin ulkopuolella). Sain naurettavia asioita, jotka sanovat minulle baareissa ja juhlissa, enimmäkseen valkoisten miesten, ja olin juuri oppinut harjaamaan kaiken pois. Mutta se oli minulle käännekohta - ymmärtää, miksi ei Luulen, että se oli sekaisin?

Olen nainen, aasialainen nainen, ja tunnistan myös queer-naiseksi, joten on vaikea sanoa, mihin näistä ei-hallitsevista ryhmistä ihmiset reagoivat. Monet ylieksualisoiduista kommenteista tuntevat rodun liittyvän: Minulla on ollut niin varainhankintatilanteissa, kun sijoittajat kommentoivat ulkonäköäni ja yhdessä tapauksessa itse ehdottivat minua. Ja vaikka puhutkin vaikutussijoittajille, jotka ovat todella hyviä ihmisiä, jotka yrittävät tehdä hyvää, he tulevat myös puolueellisuuteensa. Oli yksi tapaus, jolloin rahastonhoitaja kutsui minut ja sanoi: 'Olemme todella kiinnostuneita kaikkien rahoittamisesta, mutta huomasin, että toinen perustajasi on raskaana. Voitteko kertoa minulle äitiyslomapolitiikastanne osana huolellisuutta? ' Sanoin: 'Kuinka usein kysyt miespuolisilta perustajilta heidän isyyslomapolitiikkaansa?' Hän änkytti ja sanoi: 'No, ei koskaan, mutta se on erilaista.' Näissä tapauksissa mielestäni paras tapa keskustella on työntäminen takaisin mahdollisimman empaattisella tavalla. Mutta jonkun on huomautettava, että perustajista odotukset ovat erilaiset. Silti jokaisesta epämiellyttävästä kokemuksesta, joka liittyy stereotypioihin, on sijoittajia ja neuvonantajia, jotka ovat uskomattoman tukevia ja yrittävät auttaa meitä menestymään, koska he tunnustavat harvinaisuuden nähdä värejä johtavien organisaatioiden naisia ​​etenkin puhtaassa energiassa ja ilmastossa .

Halkeaminen, jonka yhteiskuntamme on kokenut pandemian aikana monella tasolla, pätee myös AAPI-yhteisön sisäiseen laskentaan. Kulttuurissamme on osa sitä, että laitat toiset itsesi eteen ja asetat yhteisön tarpeet omien tarpeidesi edelle, ja se on kaunis osa aasialaista kulttuuria, mutta se on omiaan hiljaisuuteen omista kamppailuistaan, kärsimyksistään tai loukkaantumisestaan . Olen nähnyt vanhempieni kokevan rasismia koko elämänsä ajan, mutta silti en ole koskaan keskustellut äitini kanssa rodusta vasta viimeisen vuoden aikana, jolloin näitä hyökkäyksiä alkoi tapahtua.

Aloitimme Slack-kanavan AAPI-ihmisille yrityksessämme ja tarjosimme heille foorumin, ja mielestäni on todella kertomista, että teimme saman asian viime kesän Black Lives Matter -protestien jälkeen ja kaikki halusivat puhua siitä, mutta tämän ryhmän kanssa, ihmiset sanoivat: 'Kiitos, arvostan sitä, mutta eivät todellakaan halua puhua siitä.' Mielestäni se palaa tähän kulttuuriseen taipumukseen, josta myös jaan. Mutta tajusin, että koska en puhunut näistä kokemuksista, osallistuin osallisuuden kulttuuriin. Joten olen siirtänyt ajatteluni 'en halua valittaa omista ongelmistani' yrittämään edistää näitä keskusteluja henkilökohtaisessa ja työelämässäni, saadakseni ihmiset tuntemaan, etteivät he ole yhtä yksin.

Pandemia osoitti, että vasta yhdessä toimimalla käsittelemme ongelmien perimmäisiä syitä, ja minusta tuntuu, että sama pätee myös rasismiin. Olen optimistinen siitä, että värilliset ihmiset tajuavat voivansa yhtyä yhteen ja rakentaa voimaa ja rakentaa keskenään rikkautta, joka siirtää kokonaisia ​​järjestelmiä. Jos pysymme hiljaisuudessa, pysymme siilossamme. Jos ilmaisemme kokemuksemme ja etsimme yhteyksiä muiden syrjäytyneiden, resursseista puuttuvien yhteisöjen välillä, se on tie tästä.