Tärkein Aloittaa Opetuksia maailman armottomimmalta kilpailijalta

Opetuksia maailman armottomimmalta kilpailijalta

Miljardin dollarin idea tuli Arne Bleckwennille yhtäkkiä ja kaikki kerralla:

Entä jos matkustajat voisivat käyttää Internetiä huoneiden varaamiseen yhtä helposti kuin hotellit hotellit? Entä jos olisi verkkosivusto, joka antaisi ihmisille kaikkialta maailmasta vuokrata asunto, varahuone - helvetti, jopa ilmapatja? Matkailijat saisivat paljon, käteisvammaiset ihmiset, joilla oli ylimääräistä tilaa, voisivat ansaita muutaman ylimääräisen taalaa, ja 400 miljardin dollarin vuotuinen hotelliteollisuus vuotaisi rahaa.



kuinka vanha jeff cavaliere on

Se oli hassu, mutta jotenkin Bleckwenn tiesi, että se toimisi. Hän ajatteli, että tämä uusi yritys voisi häiritä hotellimarkkinoita samalla tavalla kuin eBay oli häirinnyt vähittäiskaupan maailmaa. Hän päätti kokeilla sitä.

Bleckwenn oli näkemyksensä aikaan vasta 28-vuotias, mutta hän oli jo vanha käsi yritysten perustamisessa. Hän loi online-foorumin videopeliharrastajille 17-vuotiaana ja muutti siitä yrityksen 19-vuotiaana. '' Vaikka kaikki muut, jotka tiesin, juhlivat, palkkasin ihmisiä ja sain rahoitusta ', hän kertoo kahvissa toimistoissaan. 'Silloin päätin, että halusin tehdä tämän loppuelämäni ajan.' Valmistuttuaan yliopistosta hän oli ansainnut kandidaatin tutkinnon ja perustanut kaksi muuta yritystä - joista viimeisimmän, GratisPay, hän myi kilpailijalle seitsemän numeroa helmikuussa 2010.

Siihen mennessä hän oli valmis johonkin isompaan, sellaiseen kuluttajayritykseen, josta hän voisi kerskailla ystävilleen. Hän oli ollut reppumatkailijana koko aikuisen elämänsä ja piti ajatuksesta auttaa itsenäisiä matkailijoita löytämään paikkoja kaatumiseen. Lisäksi yrityksen taloustiede näytti hyvältä. 'New Yorkissa voit yöpyä W: ssä 400 dollaria yöltä', hän sanoo. Tai voit yöpyä jonkun asunnossa 100 dollaria. Se on neljäsosa hinnasta. Ja huoneistojen luettelo on rajaton. ' Kahden kuukauden aikana hän keräsi alkupääomaa ja käytti sitä rakentamaan tyylikkään verkkosivuston.



Kun vierailen yrityksessä maaliskuussa, vain 11 kuukautta sen perustamisen jälkeen, Bleckwennillä on 350 työntekijää ja se on villin kasvun kurissa. Hän odottaa tuottavansa tänä vuonna 130 miljoonaa dollaria. 'Kun viimeinen yritykseni siirtyi nollasta 80 työntekijään, ajattelin, että se oli hulluin asia, mitä minulle koskaan tapahtui', hän sanoo. 'Mutta tämä on ollut aivan eri tasolla.'

Ehkä tämä tarina kuulostaa tutulta. Kunnianhimoinen kaksikymmentä vuotta haaveilee Internet-yrityksen, korjaa joitain sijoittajia ja houkuttelee asiakkaita miljoonilla. Saatat jopa ajatella, että olet kuullut Bleckwennin yrityksestä, joka sattuu kuulostamaan hirvittävän paljon kuin Airbnb. Tämä San Franciscon yritys, jonka avulla kuka tahansa voi muuttaa huoneistosta henkilökohtaiseksi hotelliksi, perustettiin vuonna 2007. Yrityksen perustajat kamppailivat laskujen maksamisesta ennen kuin lopulta saivat 20 000 dollarin rahoituksen Y Combinatorilta. Viime vuonna Airbnb ylitti 100 000 huonelistauksen, hänet kutsuttiin Southwest Interactive -konferenssin tähdeksi vuotuisen South of South -tapahtuman tähdeksi ja keräsi 112 miljoonan dollarin riskipääomarahoituksen.

Mutta Bleckwenn ei ole Airbnb: n perustaja - ja vaikka hänen kertomansa tarina on totta, se jättää tärkeän yksityiskohdan: Miljardin dollarin idea ei ollut hänen oma. Perustamalla Berliinissä sijaitsevan yrityksen, Wimdun, Bleckwenn suunnitteli Airbnb: n perustoiminnot ja lainasi runsaasti yhdysvaltalaisen kilpailijansa graafisesta suunnittelusta. Hän ja hänen perustajansa Hinrich Dreiling käyttivät lähes identtistä sivun asettelua ja samanlaista logoa kuin Airbnb. Airbnb: n sivun alaosa, joka ylpeänä julisti yrityksen lehdistömainintoja New York Times ja CNN: ssä, ei tietenkään voitu kopioida suoraan, koska Wimdu ei ollut vielä esillä missään kansainvälisessä mediassa. Joten Bleckwenn muutti sanamuotoa - from kuten nähdään että konsepti esillä —Ja jätti logot paikoilleen.



Kahden kuukauden aikana Bleckwenn ja hänen tiiminsä toivat Airbnb: n perustajille neljän vuoden luomisen. He tekivät sen rauhallisesti ja nopeasti, ja he tekivät sen hyvin. 'Se on vain kilpailua', Bleckwenn sanoo. 'Tietysti Airbnb on onneton.'

Oli toinen merkittävä tapa, jolla Bleckwennin pudotus poikkesi alkuperäisestä: Sillä oli paljon yli 20000 dollaria työskennellä. Sijoitus, jonka Bleckwenn kuvasi minulle 'alkupääomaksi', oli arvoltaan 20 miljoonaa dollaria, ja kesäkuuhun 2011 mennessä yritys oli kerännyt 90 miljoonaa dollaria. Suuri osa rahasta tuli Berliinissä sijaitsevasta Rocket Internet -hautomosta, jonka 39-vuotias perustaja Oliver Samwer tunnetaan tehokkuudestaan, armottomuudestaan ​​ja taipumuksestaan ​​hävittää häpeämättömästi Piilaakson parhaiden teosten loistavat teokset. ja kirkkain.

Maissa, jossa yrittäjyysaste on yksi alhaisimmista maailmassa - saksalaiset ovat niin riskin välttäviä, että useimmat eivät vieläkään käytä luottokortteja - Samwer on poikkeama: röyhkeä Internet-moguli, jonka arvioitu nettovarallisuus on miljardi dollaria. Hän on sekä tärkein saksalainen yrittäjä että halveksittu. Kölnissä syyskuussa järjestetyssä Euroopan merirosvohuippukokouksessa aloituskonferenssissa osallistujat polttivat kopiopoika-ilmeen - ilmeisen viittauksen Samwerin affiniteettiin hienovaraisiin jäljitelmiin. 'On melkein mahdotonta kilpailla hänen kanssaan', kertoo Moritz Delbrück, Concernin perustaja, liikkeenjohdon konsulttiyritys, ja kaveri, joka johti kuvamateriaalin polttamista. 'Hän on kurinalaisempi, työskentelee kovemmin ja pysähtyy vasta voittaessaan. Mikä on jotenkin laillisesti mahdollista, hän tekee sen. '

Ajattele Rocketia eräänlaisena Kinkona aloitteleville yrityksille - toisin sanoen jos Kinkojen palveluksessa olisivat hyökkäävät saksalaiset pankkiirit ja ne huuhtoutuisivat satojen miljoonien dollarien sijoituspääomaan venäläisiltä oligarkeilta, ruotsalaisilta miljardööreiltä ja arabien suvereeneilta sijoitusrahastoilta. Jos pystyt ajattelemaan kuumaa amerikkalaista aloittelijaa, kertoimet ovat Samwer ja hänen kaksi veljeään, Marc ja Alexander, ovat kloonanneet sen jonnekin ympäri maailmaa. He myivät ryhmäostosivustonsa, CityDealin, Grouponille osuudesta, jonka arvo on nyt 700 miljoonaa dollaria; heidän Zappos-kloonillaan, Zalandolla, on 3 000 työntekijää ja tulojen uskotaan olevan selvästi yli miljardi dollaria; ja on olemassa monia, monia muita esimerkkejä.

Antaa järkeä: Siitä päivästä lähtien, kun aloin raportoida tästä tarinasta, viime joulukuussa, siihen päivään, jolloin tämä tarina painettiin, toukokuun alussa Rocket loi Square-, Fab-, Zappos- ja Amazon-kloonit. Itse asiassa oli kaksi Amazonia: yksi Jakartassa, nimeltään Lazada, ja yksi Istanbulissa, nimeltään Mizado. 'Olen huumeiden kasvu', Samwer kertoo minulle, kun vierailen hänen Münchenin toimistossaan. 'Nopea kasvu. Formula 1, ei golf. '

Kopiokoneyrityksiä on aina ollut, mutta viime vuosina tekniikka on tuottanut uutta dynamiikkaa. 'Jäljitelmän tahti kiihtyy dramaattisesti', sanoo Oded Shenkar, Ohio State Universityn globaalin liiketoiminnan professori ja Kopiot . 1980-luvulle mennessä innovatiivisen tuotteen julkaisun ja kilpailijoiden laajan jäljittelyn välinen aika oli pudonnut useista vuosikymmenistä useisiin vuosiin. Nykyään jopa monimutkaiset tuotteet, kuten autot, voidaan suunnitella käänteisesti ja tuoda markkinoille vuoden kuluessa. Onnistunut Internet-käynnistys voidaan pudottaa iltapäivällä. Suurin osa kaadetaan muutamassa kuukaudessa.

Ehkä ei ole yllättävää, että amerikkalaiset start-up -yritykset eivät ole suhtautuneet ystävällisesti tähän kopiointiin. Kun Airbnb sai tietää Wimdun olemassaolosta, yritys lähetti Airbnb-käyttäjille vihollisen sähköpostin, jonka TechCrunch julkaisi myöhemmin: 'Olemme havainneet, että näillä huijareilla on historiaa kopioida verkkosivustoa, salametsätä aggressiivisesti yhteisöstään, sitten yrittää myydä yritystä takaisin alkuperäiselle '', muistiinpanossa luki.

Suurin osa Piilaaksosta - ja amerikkalainen yrityslehti - on yleensä nyökkäsi yhteisymmärrykseen tällaisista lausunnoista. Me amerikkalaiset rakastamme omaperäisyyttä, luoden erityinen paikka yritystaivaassa ihmisille, joiden kuvittelemme keksivän tulevaisuuden - ja erityisen paikan helvetissä niille, jotka ansaitsevat rahaa tuhoamalla ne.

Mutta mikä on väärin jäljitelmissä? Ovatko kopiot aina huonoja kopioitaville yrityksille? Ja miksi vaadimme käsittelemään hyviä liikeideoita kuin taideteoksia, joita ei pitäisi koskaan, koskaan koskaan jäljitellä?

'Se on kuin uskonto', sanoo Shenkar, joka väittää, että amerikkalaiset yritykset ovat painottaneet kohtuuttomasti innovaatioita, jättäen huomiotta tosiasian, että monet suuret yritykset - esimerkiksi Southwest Airlines, Walmart ja kaikkien rakastama innovaatiotapaustutkimus Apple - ovat olleet suuria jäljittelijöitä. Apple ei loppujen lopuksi keksinyt MP3-soitinta, kosketusnäyttöä älypuhelinta tai taulutietokonetta; se lainasi muiden ideoita ja koosi ne tyylikkäästi. 'Aloittaminen, joka perustuu jäljitelmiin, on melkein vastenmielistä useimmille amerikkalaisille', Shenkar sanoo. 'Mutta se on pähkinää, jos kysyt minulta. Niin kauan kuin yritys noudattaa sääntöjä ja tekee asioita laillisesti, kaikki on laillista. Miksi ei ole laillista käyttää liiketoimintamallia, joka on menestynyt muualla maailmassa? '

B erlin näyttää ensi silmäyksellä oudolta paikalta sellaiselle häikäilemättömälle liiketoiminnan toteuttamiselle, josta Oliver Samwer on kuuluisa. Kylmän sodan aikana Länsi-Saksa kannusti kaupungin uudelleensijoittamista vapauttamalla berliiniläiset pakollisesta asepalveluksesta. Se yhdistettynä anteliaisiin ruokatuihin ja järjettömän alhaisiin vuokriin - kaupunki on ollut vakavasti alikansoitettu toisen maailmansodan jälkeen - houkutteli taiteilijoita, muusikoita (mukaan lukien David Bowie, Brian Eno ja Iggy Pop) ja kaikenlaisia ​​vastakulttuurin edustajia. Jopa tänään, Berliini on paikka, jossa kaikilla näyttää olevan sivukeikka DJ: nä. Se on maailman hipsteripääkaupunki - kuten kaupungin epävirallinen tunnuslause kuuluu, 'Huono mutta seksikäs' tai englanniksi 'Huono, mutta seksikäs'.

Mutta samat asiat, jotka tekevät Berliinistä ihanteellisen paikan aloittaa performanssitaiteen uran tai liittyä polkupyörän pololiigaan, tekevät siitä myös ihanteellisen paikan perustaa Internet-yrityksiä. Berliini voi olla köyhä ja seksikäs, mutta se on myös maailman neljänneksi suurimman talouden pääkaupunki, ja siellä on eniten yliopistoja koko Saksassa. Koska työttömyys on edelleen korkea - 13 prosenttia, kaksinkertainen kansalliseen keskiarvoon - ja koska elinkustannukset ovat niin alhaiset, nuoria insinöörejä voidaan palkata murto-osalla siitä, mitä he maksavat mistä tahansa muusta varakkaasta maasta.

Vaikka kohtaatkin vielä paljon todennäköisemmin näyttelijän Berliinissä kuin knockoff-taiteilijan, jälkimmäisen joukot kasvavat. Rocketin lisäksi on puoli tusinaa Samwer-wannabeja, joiden nimet ovat esimerkiksi Team Europe, Springstar, Atlantic Ventures ja Found Fair. Joulukuussa 25 Rocketin yliluutnanttia lopetti joukon aloittaakseen oman yrityshautomonsa, nimeltään Project A. He keräsivät nopeasti 65 miljoonaa dollaria saksalaiselta vähittäiskaupan jättiläiseltä Ottolta.

Mutta mikään näistä uudemmista kopioista ei ole pystynyt vastaamaan alkuperäisen kappaletietoja. `` Kun katsot Rocketin rakentamaa etkä vertaa sitä mihinkään muuhun, se on hämmästyttävää '', sanoo Berliinissä sijaitsevan sosiaalisen median yrityksen Amenin perustaja Felix Petersen. Heidän onnistumisaste on 70 tai 80 prosenttia. Se on melkein lisenssi rahan tulostamiseen. '

Samwer sanoo, ettei hän haittaa sitä, että häntä kutsutaan kopioksi. 'Useimmat innovaatiot tulevat muiden innovaatioiden päälle, jos todella katsot niitä', hän sanoo. Samwerille Airbnb: n ehdotus, että Wimdu on 'huijaus', on yhtä typerä kuin ajatus Samsungin varoittamisesta asiakkaista Vizio-huijauksesta kehittää samanlainen taulutelevisio ja myydä se pienemmällä rahalla. 'Kilpailu on aina', hän sanoo. 'Me voitamme, koska suhtaudumme työhömme erittäin vakavasti.'

Miehelle, jolla on vähäinen rakenne, keskipituus ja korkea, melkein suriseva ääni, Samwer on fyysisesti vaikuttava. Hän on poikkeuksellisen kunnossa, vakavilla piirteillä ja viileillä sinisillä silmillä. Hän puhuu henkeäsalpaavalla leikkeellä ja pysähtyy vain katsomaan BlackBerryä, joka soi jatkuvasti. Samwer ei käytä julkaisijaa tai avustajaa, vastaa omaan puhelimeensä eikä tapaamisia enempää kuin päivä tai kaksi etukäteen. Kun hän suostui ottamaan kuvansa tätä artikkelia varten, hän kysyi minulta, miten luulen lukijoiden reagoivan tarinaan. Sanoin hänelle, etten ollut varma. 'Tiedätkö', hän sanoi, 'uskon, että ihmiset kohtaavat toisensa useammin kuin kerran elämässä. Toivon, että otat tämän huomioon. '

Joskus tällainen käyttäytyminen on saattanut Samwerin vaikeuksiin. Viime lokakuussa lähetetyssä 1297 sanan sähköpostissa, joka julkaistiin uudelleen ja kommentoitiin laajasti, Samwer vaati verkkokalusteollisuuden 'täysimittaista investointihyökkäystä'. 'Räiskinnän aika on valittava viisaasti', hän kirjoitti ja antoi Turkissa, Intiassa, Australiassa, Etelä-Afrikassa ja Kaakkois-Aasiassa toimiville johtajille viikonloppuna menestyssuunnitelman - 'allekirjoitettu verelläsi'. 'Älä koskaan unohda', hän päätti. 'Tämä on viimeinen mahdollisuus elämässäsi! Mahdollisuus uudelle miljardin dollarin verkkokauppayhtiölle ei tule koskaan uudestaan. '

Samwer kertoo, että hän pahoittelee natsien sotilaallisen strategian esittämistä, mutta hylkää hänen tyylinsä kritisoinnin. 'Se ei koske minua ollenkaan', hän sanoo. 'Entä jos katson kaikkia sähköpostejasi ja yritän löytää sellaisen, joka ei ole niin mukavaa, ja ottaisin sen pois kontekstista? Sopimattomien sanojen lisäksi se on vain intohimoa. '

Kesällä 1998 osana liiketalouden koulujen opinnäytetyötä Samwer ja luokkatoveri viettivät kesän Piilaaksossa haastattelemalla yrittäjiä, jotka olivat olleet luettelossa, jonka julkaisi Yläpuolella lehden 'kuumimmista yksityisistä yrityksistä'. Tutkimuksesta syntynyt 167-sivuinen paperi, joka julkaistiin lopulta kirjassa nimellä Amerikan menestyneimmät startupit: Lessons for Entrepreneurs, on perusteellisesti saksalainen saksalainen. (Esimerkiksi, luku 14, jakso 5, osa 1, alaotsikko 6: '' Toimitusjohtajan lounaat ja työntekijöiden aamiaiset ''.) Mutta Samwerin käsikirja pettää vakavasti kiehtovaa startup-kulttuuria Yhdysvalloissa. '' Parasta Amerikassa olemisessa oli tämä inspiraatiota '', Samwer sanoo. '' Kun olet nähnyt amerikkalaiset yrittäjät, halusit olla heidän kaltaisiaan. Halusit tulla heiksi. '

Vuonna 1999 hän ja hänen veljensä ryhtyivät tekemään niin kirjaimellisesti aloittamalla Alando, Berliinissä toimiva yritys, jonka malli on suoraan eBay. Heidän ajoituksensa oli moitteeton: muutamassa kuukaudessa eBay osti yrityksen 50 miljoonalla dollarilla. Seuraavien vuosien aikana Samwers sijoittivat rahat kopioihin - merkittävimmin StudiVZ, Saksan Facebook (nimi on lyhyt saksankieliselle sanalle opiskelijahakemisto ).

Vaikka StudiVZ käytti punaista värimaailmaa Facebookin sinisen sijasta, se jäljitteli tarkasti Mark Zuckerbergin suunnittelua useimmilla muilla tavoilla, mukaan lukien ulkoasu, grafiikka ja jopa Poke-ominaisuus. Facebook haastoi StudiVZ: n vuonna 2008 Saksassa ja Kaliforniassa väittäen, että saksalainen kilpailija oli rikkonut kaupan pukeutumistaan ​​tarkoituksella yrittää hämmentää asiakkaita. Facebook hävisi Saksan tuomioistuimessa. StudiVZ maksoi Yhdysvaltain oikeusjutun ratkaisemiseksi, mutta siihen mennessä, kun se tapahtui, Samwers oli jo kauan poissa, kun he myivät yrityksen 134 miljoonalla dollarilla. He aloittivat Rocketin vuonna 2007.

Muutama päivä tapaamisen jälkeen Samwerin kanssa vierailen Rocketin päämajassa, kuusikerroksisessa toimistorakennuksessa Brandenburgin portin vanhalla itäsaksalaisella puolella, jossa on 200 yrityksen 500 työntekijästä. Kuuntelen, kun toimitusjohtaja Alexander Kudlich selittää, kuinka hän ja Samwer päättävät, mitkä aloittelevat yritykset jäljittelevät. Markkinoiden on oltava suuret - miljardi dollaria tai enemmän - ja toisella alueella toimineen todistetun liiketoimintamallin on oltava. Rocket etsii 'hampurilais- ja olutmahdollisuuksia', universaaleja tuotteita ja palveluja, jotka eivät ole ominaisia ​​tietylle kulttuurille tai alueelle. '' Kun näemme näiden asioiden muodostuvan yhteen, kartoitetaan liiketoimintamalli maita vastaan ​​ja katsotaan, missä on valkoisia täpliä '', Kudlich sanoo. 'Sitten teemme sen.'

Tietyn yrityksen kopiointi kestää yleensä kolme tuntia muutamaan päivään; uuden yrityksen verkkosivuston ensimmäisen version rakentaminen vie tosiasiassa neljästä kuuteen viikkoon. 'Nopeus, jolla voit tehdä päätöksiä täällä, on hämmästyttävää', sanoo Brigitte Wittekind, entinen McKinseyn konsultti, joka palkattiin viime vuonna luomaan klooni Birchboxista, New Yorkin startupista, joka tarjoaa kosmetiikanäytteitä tilaajille 10 dollaria a kuukausi. Wittekindin yritys Glossybox vietti ensimmäisen vuoden avaamalla verkkosivustoja 20 maassa. Sillä on 400 työntekijää ja 200 000 maksettua tilaajaa - kaksi kertaa niin paljon kuin amerikkalaisen kollegansa - ja se lanseerattiin juuri Yhdysvalloissa, yksi harvoista tapauksista, joissa Rocket-klooni menee päähän sen mallin kanssa.

Vastineeksi operatiivisesta avusta ja pääoman saannista, jonka Samwers takaa perustajilleen, Wittekindin oli suostuttava käyttämään melkein mitään pääomaa perustamassaan yhtiössä. Rocket omistaa 58 prosenttia Glossyboxista; suurin osa pääomasta jakautuu Ruotsin sijoitusyhtiön Kinnevikin, joka pumpasi 400 miljoonaa dollaria Rocket-start-up -yrityksiin vuonna 2011, ja venäläisen miljardööri Leonard Blavatnikin välillä. Perustaja Wittekind ja hänen työntekijänsä omistavat alle 7 prosenttia osakkeista.

Tämä järjestely on tyypillistä Rocket-startup-yrityksissä. Perustajat aloittavat palkan, joka on noin 100 000 dollaria, plus omistusosuus 2–10 prosenttia. Paketti on suunniteltu kilpailukykyiseksi sijoituspankkien ja huippuluokan liikkeenjohdon konsulttiyritysten tarjoamien palkkojen kanssa. 'Luomme vaihtoehtoisen urapolun suurille potentiaalille', sanoo Kudlich. Vaikka tämä näkemys yrittäjyydestä kuulostaa todennäköisesti loukkaavalta keskimääräiselle amerikkalaiselle yrittäjälle, se johtuu siitä, ettei se ole oikeastaan ​​ollenkaan yrittäjyyttä. 'Otamme pois rahoitusriskin, liiketoimintamalliriskin ja toteutusriskin', Kudlich sanoo. 'Se on varsin vakuuttava ehdotus.'

Tietysti M.B.A: n ja McKinsey -alumien armeija ei välttämättä ole yrittäjien armeija, mutta se ei tarkoita, etteivät ne ole innovatiivisia. 'Uskomme, että innovaatio on enemmän kuin muotoilu ja ensimmäinen idea', Kudlich sanoo. Mikä on vaikeampi: ajatella kenkien myyntiä verkossa tai rakentaa toimitusketju ja varasto Indonesiaan? Ideat ovat tärkeitä. Mutta muut asiat ovat tärkeämpiä. '

Perustajalle kertominen siitä, että ideat eivät ole tärkeintä, on vähän kuin sanoa kirjailijalle, että kirjoittamisen keskeinen tekijä on tehdä paperista hänen sanansa painettuina. Jopa siinä määrin kuin se on totta, se menettää asian.

'En ole sitä vastaan, mitä Samwers tekee; Minusta se ei vain pidä hauskaa '', sanoo SoundCloudin perustaja Alexander Ljung, 80 hengen äänenjakoaloittaja (ajattele YouTubea ilman kuvia). Ljung, ruotsalainen muusikko ja insinööri, tuli Berliiniin haaralla vuonna 2007 ja tiesi viikon sisällä siirtävänsä yrityksen tänne. SoundCloudilla on nyt 10 miljoonaa käyttäjää - pieni osa heistä maksaa jopa 500 dollaria vuodessa ammattitililtä - ja 63 miljoonaa dollaria riskirahoitusta. Sitä pidetään laajalti kaupungin innovatiivisimpana aloittelijana.

SoundCloudia ei ole vielä kopioitu, mutta freelance-ohjelmoijien työluettelot ovat täynnä apupyyntöjä rakennuksen avaamisen rakentamiseksi. (Käynnissä oleva hinta näyttää olevan noin 500 dollaria.) 'Jokaisen yrityksen suunnittelussa on rakennettava puolustus jäljittelijöitä vastaan', Shenkar sanoo. Tämä voi tarkoittaa sitä, että on tarjottava tuotteita, joita on vaikeampaa kopioida, koska ne ovat teknisesti liian haastavia, tai se voi tarkoittaa paljon suurempien rahamäärien keräämistä laajentua nopeammin kansainvälisesti.

Jälleen kerran on vähän todisteita siitä, että Samwer on aiheuttanut paljon suoraa vahinkoa kopioiduille amerikkalaisille yrityksille. Rakettien aloittajat eivät ehkä ole alkuperäisiä, mutta kilpailu niitä inspiroivien yritysten kanssa ei ole osa mallia.

kuinka pitkä on nick swardson

On mahdollista, että Rocketin kyky rakentaa esimerkiksi Indonesian Amazonia tai Belgian Zyngaa voi pitkällä aikavälillä rajoittaa näiden yritysten kasvunäkymiä, mutta edes tämä ei ole täysin varmaa. Vuonna 2010 Samwer auttoi löytämään CityDealin, Grouponin räikeän pudotuksen ja yhden sadoista Groupon-klooneista, joita yritettiin ympäri maailmaa. Siihen mennessä, kun Groupon osti CityDealin, vain viisi kuukautta myöhemmin, siitä oli tullut markkinajohtaja 13 Euroopan maassa. 'Oliver ja hänen kaksi veljeään tunnetaan siitä, että he korottavat amerikkalaisten liiketoimintamallien kloonaamisen käytännössä taiteen muotoon', kirjoitti toimitusjohtaja Andrew Mason Grouponin blogissa. 'Mutta ... huomasimme, että he olivat parhaita operaattoreita, joita olemme koskaan tavanneet.' CityDealin hankkimiseksi Mason maksoi korkean hinnan - 14 prosenttia yhdistetyn yrityksen omasta pääomasta, joka vastaa suunnilleen omaa osuuttaan - ja antoi Samwerille määräysvallan Grouponin kansainvälisessä liiketoiminnassa.

Kuulostaa paljon kuukausia vanhalta kopiolta, mutta jälkikäteen se oli edullinen. Siihen mennessä, kun Groupon ilmoittautui julkiseksi, vuosi myöhemmin Samwerin kansainvälinen divisioona oli yli puolet yhtiön liikevaihdosta. (Nykyään osuus on kaksi kolmasosaa, ja kasvuvauhti on kaksinkertainen verrattuna Yhdysvaltoihin.) 'Groupon ei olisi ollut siellä, ellei se olisi meitä', Samwer sanoo itse asiassa. 'Tämä oli nopein Internet-laajennus, joka on koskaan tehty.'

Siksi Airbnb teki varsin kirjeen saksalaisen kloonitehtaan löytämisestä löytyneen kirjeensa jälkeen outoa: Palkkaa oman ryhmänsa kopiotaiteilijoita. Viime vuoden lokakuussa yhtiö ilmoitti muodostavansa kumppanuuden Berliinin inkubaattorin Springstarin kanssa.

Vaikka Airbnb luonnehtii suhdetta yhdeksi 'strategisesta yhteistyöstä', jossa Springstar antaa neuvoja maailmanlaajuisesta laajentumisesta, se jättää mainitsematta, että Springstar on erikoistunut startup-yritysten kansainvälisiin versioihin, aivan kuten Rocketin väitetyt huijarit. Springstarin salkku sisältää sekä Grouponin että Zapposin pudotukset Venäjällä, Brasiliassa, Intiassa ja Turkissa. Airbnb on lähinnä luovuttanut kansainvälisen toimintansa jäljitteleville taiteilijoille vastineeksi oman pääoman osuudesta. Airbnb ei ostanut kopiota; sen sijaan kannattaa rakentaa yksi sitä varten.

En ollut tajunnut tätä ennen kuin kävin Springstarin toimistoissa odottaen toisen berliiniläistyylisen hautomon. Mutta kun pääsen sinne, 27-vuotias Springstarin toimitusjohtaja Magnus Resch kävelee minut suoraan Airbnb: n kansainvälisen toiminnan ytimeen; molemmilla yrityksillä on toimisto. 'Aloitimme kaikkien täällä olevien kanssa, ja sitten muutimme heidät yksittäisiin maihin', Resch sanoo. Airbnb on avannut toimistot muun muassa Skandinaviassa, Ranskassa, Brasiliassa ja Venäjällä Springstarin kanssa.

Seuraavaksi Resch kävelee minut toimiston toiselle puolelle näyttämään minulle yritystä, jota hän on johtanut henkilökohtaisesti. Noin 15 nuorta työskentelee kannettavilla tietokoneilla keskellä kasa halpoja näköisiä koruja.

'Se on kopio', hän sanoo laskeutuen viimeiseen sanaan virnistellen. Aloittava yritys, Juvalia & You, perustettiin vain kaksi viikkoa aiemmin, ja se perustuu läheisesti Stella & Dotiin, joka on kahdeksan vuotta vanha San Franciscon yritys, joka myy koruja suoramyyntiverkoston kautta.

Ajatus yrityksen perustamisesta tuli Reschille tammikuussa, kun hän luki artikkelin Stella & Dotin keräämästä 37 miljoonaa dollaria Sequoia Capitalilta lähes 400 miljoonan dollarin arvolla. 'Ajattelimme, Vau, miksi Sequoia tekee tämän?' hän sanoo. 'Ja sitten tarkastelimme yksikköä kohden taloutta, joka on todella uskomatonta.' Syntyvän saksalaisen toiminnan lisäksi Resch johtaa vielä 50 työntekijää yhtiön toimistoissa Venäjällä, Intiassa ja Brasiliassa, joissa paikalliset Juvalia & You -sivustot ovat äskettäin avautuneet liiketoiminnalle.

'Loppujen lopuksi se, mitä teemme täällä, on yrittäjyys', hän myöntää. 'Saksalaiset ovat uskomattoman vaarallisia. Pelkäämme tehdä jotain aivan uutta. Siksi olemme niin hyviä kopioinnissa. '

Kysyn Reschiltä, ​​onko hän kuullut Jessica Herriniltä, ​​Stella & Dotin perustajalta. Onko yritys valittanut? Hän nauraa.

'Ei', hän sanoo. 'Mutta haluaisin tavata hänet. Voitteko laittaa artikkeliisi pienen muistiinpanon, Jessica Herrin, ota yhteyttä minuun? '