Tärkein Startup-Elämä Tapaa pieni Austin-yritys, joka haluaa häiritä biljoonan dollarin rakennusalaa 3D-painetuilla kodeillaan

Tapaa pieni Austin-yritys, joka haluaa häiritä biljoonan dollarin rakennusalaa 3D-painetuilla kodeillaan

Valkoinen cowboy-hattu kädessään ja otsaansa hikiin tarttuneet hiukset Jason Ballard astelee ympäriinsä 11 1/2 jalkaa korkeaa 3D-tulostinta nimeltä Vulcan II, joka seisoo betonilaatalla pienen mäen päällä. On myöhäinen kevät Austinin laitamilla, lämpötila nousee 90 ja kosteus ei ole kaukana, eikä kone toimi - eikä kukaan voi selvittää miksi.

Ballard kutistuu keskipäivän auringossa. 'Ihmiset näkevät nämä uskomattomat tarinat tästä tekniikasta, kuten ei ole ongelmia', hän sanoo.

Itsepäisyydestään huolimatta Vulcan II on erittäin iso idea. Jättitulostin - jonka Ballardin käynnistys, Icon, suunnitteli radikaaliksi uudeksi tapaksi rakentaa koteja, suihkuttaa jatkuvia betonihelmiä, jotka pinotaan seinien luomiseksi, missä kokoonpanossa rakentaja haluaa. Se voi sylkeä koko pienen talon seinät vain 24 tunnissa. Rakentaminen on biljoonan dollarin teollisuus Yhdysvalloissa; 3D-painetut rakennukset voisivat irrottaa jopa puolet kodin rakentamisen kustannuksista, Icon ennustaa. Mieti, mitä tämä tarkoittaa yli miljardille ihmiselle ympäri maailmaa, jolla ei ole riittävää suojaa - ja ota huomioon, että kun kolmiulotteisilla painetuilla rakennuksilla on arkipäivää, sadat miljoonat tonnit rakennusjätettä voidaan poistaa vuosittain.

Mutta ensin Vulcan II: n on toimittava. Tällä viikolla Ballard ja Icon-tiimi kantoivat vasta rakennetun rakennusrobotinsa laboratoriosta kentälle avajaisnäyttelyynsä reaalimaailmassa, yhteisökeskuksen naapurustossa nimeltä Community First! Kylä - kytkin pieniin koteihin, joissa asuvat entiset kodittomat. He painivat seinien kolme ensimmäistä kerrosta maanantaina ja valmistelivat sitten toivoakseen olevan tiistaina koko painopäivä, jonka aikana he teoriassa olisivat voineet valmistaa rakenteen, paitsi katolle ja viimeistelyille. Mutta sinä aamuna tulostimesta tullut betoni oli liian kuivaa. Joukkue puhdisti letkut, teki säätöjä ja yritti uudelleen - ja sitten söi betonikeittoa. Joten se kesti 15 tuntia: Yritä tulostaa, tehdä säätöjä, kokeilla, säätää, yritä uudelleen. Nyt keskiviikkona tutkinta jatkuu.

Kuten laboratoriossa kasvatettu liha tai itse ajavat autot, 3-D-painettu kotelo tuntuu elävän tieteiskirjallisuudesta - minkä vuoksi Iconista tuli yön yli sensaatio maaliskuussa 2018, kun se paljasti pienen tulostamansa kodin. Vulcan II: n edeltäjän (kutsutaan luonnollisesti Vulcan I) kanssa Austinin SXSW-konferenssissa. Yhtiö keräsi nopeasti 9 miljoonaa dollaria siemenrahoitusta pääomasijoittajilta ja D.R. Horton, maan suurin kotirakentaja, ja jokainen mediatiedote kattoi sen Talo kaunis Fox Newsille.

kuinka pitkä jim harbaugh on

'' Se, mitä Icon-tiimi on saavuttanut niin lyhyessä ajassa, ei ole vain muutosmurros kotirakentamisessa - se on inspiraatio koko maailmalle ajatella laatikon ulkopuolella, miten ihmiskunta selviää globaalista asuntokriisistä '', Jason julisti Portnoy, varhainen PayPalin johtaja ja Piilaakson pääomasijoitusyhtiön Oakhouse Partnersin perustaja, joka on Iconin johtava sijoittaja.

Nyt Ballardin on elettävä hyppyyn asti. Ja todellisuus voi olla sotkuinen. 'Nämä ovat hetkiä, jolloin päätät millainen yritys olet', hän sanoo äskettäin palkatuksi materiaalitieteiden tohtoriksi ja muiksi työntekijöiksi vertaillen uutta konkreettista otosta. 'On helppoa työskennellä yrityksessä, jossa kaikki toimii heti täydellisesti. Mutta raketit räjähtävät muutaman ensimmäisen kerran. '

Hän tietäisi.

Lievä, poikamainen ja voimakkaasti hengellinen, Ballard puhuu lempeällä texasilaisella äänellä, joka antaa jopa suurimmat akateemiset viitteet E.O. Wilson tai Carl Sagan kuulostaa maalaisviisaudelta. Kun hän keskustelee rohkeimmista, vastakkaisiin tavoitteisiinsa, hän kuulostaa pikemminkin saarnaajalta kuin Piilaakson yrittäjältä. Hänen henkilökuntansa keskuudessa se herättää omistautumista. 'Minulla on vaikeuksia suostutella ihmisiä menemään kotiin yöllä', kertoo Iconin operatiivinen johtaja Dmitri Julius, joka työskenteli myös Ballardin palveluksessa hänen edellisessä yrityksessään, vihreiden kodinhoitokauppojen ketjussa. 'Hän on yksi älykkäimmistä, magneettisimmista ja oman kehitystiiminsä ihmisistä, joita olen koskaan tavannut.'

Ballard varttui männyn verhon takana syvällä Itä-Texasissa - tarkalleen oranssissa, lähellä Louisianan viivaa - missä maisema muuttuu avoimilta tasangoilta mäntymetsiksi ja lahdeksi ja missä köyhyyden taso ei ole pitkä sitten tarkoitti, että ihmiset joskus metsästivät possumia tai pesukarhuja päivälliseksi. Vaikka hänen vanhempansa ovat vankasti keskiluokkaa, kun hän sai biologian tutkinnon Texas A&M: ssä, hänestä tuli perheessään ensimmäinen, joka valmistui yliopistosta.

Korkeakoulun jälkeen Ballard työskenteli Coloradossa vihreiden rakentajien työryhmien parissa ja huomasi, ettei yksikään paikka, josta hänen työnantajansa saisivat kestäviä materiaaleja. Niiden hankkiminen irtotavarana oli vaikeaa ja kallista. Hän alkoi miettiä, miltä kestävä kodinsisustusketju voi näyttää, ja kutsui yliopiston ystävän Evan Loomisin, joka työskenteli sitten itärannikolla investointipankkianalyytikkona kodintuotantoteollisuudessa. Kaksi alkoi laatia liiketoimintasuunnitelmaa. Ballardin vaimo Jenny - he tapasivat navettatanssissa, kun molemmat olivat neuvonantajia kristillisessä kesäleirillä Coloradossa - keksivät nimen: TreeHouse.

Ballard työskenteli myös toisen unelman puolesta: astua seminaariin ja tulla piispanpappiksi. Eräänä vuonna 2010 Jason ja Jenny menivät tapaamaan Teksasin hiippakunnan piispaa - suurimmaksi osaksi muodollisuutta, jossa Jason saisi miehen siunauksen jatkaa pappeutta. Mutta keskustelu kääntyi Ballardin muihin intohimoihin.

'Jason', piispa lopulta sanoi, 'näyttää siltä, ​​että sinua motivoi suurten ongelmien ratkaiseminen. Se tekee sinusta halun olla pappi. Mutta haluan sinun olevan avoin ajatukselle, että aiot käyttää pappikutsumustasi TreeHousen kautta. Haluan sinun yrittävän kaikesta sydämestäsi viimeistellä aloittamasi. Kirkko on aina täällä. ' Hän rukoili pariskunnan puolesta, ja syntyi yritys.

Ballard ja Loomis ryhtyivät keräämään 6,8 miljoonan dollarin rahoituskierroksen, jota johtaa Container Storen perustaja ja toinen Texan Garrett Boone, josta tulee yhtiön puheenjohtaja. He ottivat huomioon sijoittajien neuvot ja rekrytoivat kaksi johtajaa Home Depotista, koska heillä ei ollut todellista kokemusta alalta. Yksi näistä veteraaneista tuli toimitusjohtajaksi. Loomis aloitti toimitusjohtajana ja Ballard varatoimitusjohtajana keskittyen tuotevalikoimaan ja palveluihin.

Ensimmäinen TreeHouse avattiin Austinin kaistakeskuksessa loppuvuodesta 2011, ja se oli merkittävä sytytyskatko. Sen sijaan, että se olisi ollut jotain aivan uutta ja innovatiivista, se oli kalliimpi, mutta tyypillinen iso laatikkokauppa, jossa korkeat hyllyt pinottu lattiasta kattoon laitteistolla - aivan kuten Home Depot. Se ei onnistunut saavuttamaan myyntitavoitteita, ja hallitus työnsi kahden vuoden kuluessa koko johtoryhmän Ballardia lukuun ottamatta ja pyysi häntä toimimaan toimitusjohtajana. Hän oli juuri täyttänyt 30 vuotta. Oli aika tehdä lupauksensa piispalle.

Sitten Jennylle kerrottiin, että hänellä oli rintasyöpä - kun hänellä ja Jasonilla oli kaksi vauvaa kotona, joista yhdellä he olivat juuri oppineet, hänellä oli epilepsia. He rukoilivat ahkerasti ja päättivät, että hänen pitäisi ottaa työ. Lääkärit olivat saaneet Jennyn kasvain aikaisin, mikä yksinkertaisti hoitoa. 'Sanoimme:' Se on leikkausten vuosi. Koputetaan vain tämä pois ja siirrytään eteenpäin '', hän sanoo. 'Se on kolahtaa tiellä, ei reikää.'

'Minulle tuli selväksi,' Ballard muistaa, että 'jos TreeHouse juoksi normaalia vähittäiskaupan pelikirjaa, kuolisimme, koska vähittäiskauppa on kuolemassa'. Hän rakensi TreeHousen välittömästi eräänlaiseksi yhteistyösuunnittelutilaksi ja näyttelytilaksi, jossa asiakkaat voisivat istua esimerkiksi aurinkopaneeliasiantuntijan kanssa kartoittamaan asennuksen ja selvittämään taloutta. Myynti kasvoi. Ballard teki sopimuksen ensimmäisenä vähittäiskauppiaana missä tahansa Tesla Powerwall -asumisen energian varastointilaitteessa, ja myi paljon suuremmat kilpailijat kuumille kodibrändeille, kuten Nest ja Big Ass Fans. 'Jos TreeHouse ei pääty toimimaan', Boone sanoi sanoen: 'Maailmankaikkeudessa ei ole totuutta.'

Vuoden 2017 alkuun mennessä yritys valmisteli uutta Dallas-myymälää ja suunnitteli useita muita. Ballard oli aloittanut teknisen ryhmän kokoonpanon, ja he olivat luoneet virtuaalitodellisuuden työkalun uusien myymälöiden läpikäynneille selvittääkseen optimaaliset pohjapiirrokset ja toimiakseen siistinä työkaluna TreeHousen projektikonsultteille (myyjille), joita he voivat käyttää asiakkaiden kanssa. auttaa suunnittelemaan kodin parannuksia.

Mutta Jennyn syöpä palasi takaisin, ja tällä kertaa ennuste oli kauhea. Hänelle olisi suoritettava huima kemoterapiaohjelma, eikä ollut selvää, selviääkö hän.

Ballard oli ollut innokas maastohiihtäjä yliopistossa, ja selviytymismekanismina hän palasi vanhaan urheilulajiinsa. Keskellä yötä, työskennellessään koko päivän TreeHousessa, huolehtinut sairaasta vaimostaan ​​ja kahdesta lapsestaan ​​ja saamaan heidät kaikki nukkumaan, hän lipsahti hiljaa ulko-ovesta ja aloitti juoksemisen ilman tarkoitusta. Jotkut yöt hän juoksi 30 mailia, kun hänen perheensä ja työntekijänsä nukuivat. 'Voin nukkua, kun olen kuollut', hän kertoi Jennylle.

Hän tuki Jennyä jokaisessa hänen viikoittaisessa kemoterapiassa. Hän tuki häntä, kun hän ilmoittautui juoksemaan Leadville Trail 100, 100 mailin ultramaratoni Coloradon vuoristossa. 'Jos aion elää, meidän pitäisi jatkaa elämistä', hän kertoi hänelle. 'Ja jos kuolen, meidän pitäisi jatkaa elämäämme.' Hän oli edelleen hoidossa elokuussa 2017, kun hän juoksi kilpailun - ja päätti sen, harvinainen saavutus ensikertalaiselle, puhumattakaan sellaisesta, joka harjoitteli vain muutaman kerran viikossa kuolleen yön.

Jennyn hoidot jatkuivat, kun TreeHousen hallitus päätti, että on aika tuoda toinen jälleenmyyjä - videopelikauppaketjun GameStopin entinen toimitusjohtaja. 'Onnittelut, Jason', Ballard sanoo, että he kertoivat hänelle. 'Olet tehnyt hienoa työtä, ja olemme aivan kärjessä voidessamme kerätä paljon rahaa ja viedä tämän asian laajalle. Mielestämme se on taivutuspiste, jossa tarvitsemme kokenut vähittäiskauppiasoperaattori. ' Ballardista tulee presidentti, he sanoivat hänelle - 'innovatiivinen visionääri, joka keskittyy uusiin tuotteisiin, kehittää uusia ohjelmia'.

Ballard oli innoissaan joistakin - kuten unelmoinut kotikonsultointisovelluksen kehittäminen, joka voisi skaalata TreeHousen myymälän ulkopuolelle. Mutta enimmäkseen hänet murskattiin. 'Tuntui siltä, ​​että Mooses vetää israelilaisia ​​autiomaassa', hän sanoo, ja heti kun he ovat menossa Luvattuun maahan, Joshua saa vallan.

Mutta hänellä oli yksi idea, että hän ei ollut varma, sopiiko se TreeHouseen. Noin vuosi aiemmin hän ja Loomis olivat aloittaneet puisen prototyypin suuren mittakaavan 3D-tulostimelle. Koska TreeHouse oli korostanut Ballardin aikaisempia epäilyjä erittäin tehottomasta rakennusliiketoiminnasta, hän oli kiinnittynyt 3D-tulostukseen ratkaisuna: Se olisi halvempaa, nopeampaa ja kestävämpää äärimmäisen sään ja ajan marssin edessä. Hän oli lukenut laajasti kolmiulotteisten painotalojen mahdollisuudesta ja tiesi, ettei kukaan ollut vielä hyödyntänyt tätä mahdollisuutta. Vuonna 2017 hän ja Loomis yhdistivät voimansa vasta lyötyn insinöörin Alex Le Rouxin kanssa, joka kokeili tekniikkaa Houstonissa.

Ballard oli viljellyt TreeHouse-ideaa jatkaessaan seminaarivuotta aiemmin; nyt hän viljelsi Ikonia samalla kun paineli TreeHousessa. Koko työpäivän jälkeen, mutta ennen myöhäisillan juoksua, hän, uupunut Jenny ja lapset viettivät muutaman tunnin työn tulostimen parissa, lapset ruuvaten palkit yhteen. 'Se näytti silti olevan tieteiskirjallisuutta', hän muistaa. 'Emme tienneet, toimiiko se. Mutta kuinka hauskaa yritimme. '

Mutta Ballard ajatteli jo uuden ideansa muutos- ja taloudelliset mahdollisuudet olevan paljon suuremmat kuin TreeHousen. 'Ajattelimme aina, että TreeHouse saattaa jonain päivänä tulla yhtä isoksi kuin Whole Foods', hän sanoo. (Mikä on hyvin iso: Amazon osti ruokakaupan lähes 14 miljardilla dollarilla.) '' Mutta se on inkrementaalinen, ei muutos. Icon voisi muuttaa rakennusta ja tarjota suojaa epätoivoisessa tilanteessa oleville ihmisille. Se loisi jotain, joka voisi muuttaa ihmiskuntaa. '

Kuten Ballard, Loomis ja Le Roux keskustelivat ensimmäisinä potentiaalisten sijoittajien kanssa. He jatkoivat kuulemista yhdestä asiasta: Ikoni kuulostaa jännittävältä, mutta se näyttää silti olevan tieteiskirjallisuutta. He tarvitsivat prototyyppitulostimen, joka pystyi tulostamaan jotain, joka ei vain näyttänyt kodilta, vaan oli todellinen, hallituksen sallima, asuttava talo. Kun rahoitusta ei tapahtunut, kumppanit käyttivät useita henkilökohtaisia ​​luottokortteja Vulcan I: n rakentamiseksi.

Providence tuli sattumanvaraisen yhteyden muodossa. Loomxin alkuvaiheessa käydyn kristillisen käynnistyskiihdyttimen Praxisin perustaja esitteli hänet ja Ballardin toiselle Praxis-alumnille, joka oli perustanut Kaliforniassa sijaitsevan voittoa tavoittelemattoman järjestön nimeltä New Story, jonka tehtävänä on rakentaa koteja miljardille plus ihmiset, joilla ei ole riittävää suojaa. Uusi tarina rahoitti Iconia tulostimen valmistamiseksi ja prototyyppitalon rakentamiseksi. 'Ilmastonmuutoksen lisäksi maapallolla ei ole kiistatta suurempaa hätätilaa kuin asuntokriisi', kertoo New Storyn toimitusjohtaja Brett Hagler, joka perusti hyväntekeväisyysjärjestön Haitin tuhoisan maanjäristyksen jälkeen vuonna 2010. 'Suurimman vaikutuksen saamiseksi tarvitsimme läpimurto kustannusten leikkaamiseksi ja rakentamiseksi nopeammin laadusta tinkimättä. '

Ballard näki kaiken 'tapana tappaa kaksi sammakkoa yhdellä kepillä' - aseta varhainen kumppani ja jonkin verran rahoitusta samalla kun potentiaalisille sijoittajille näytetään, että Icon voisi luoda täysin sallitun kodin. Joten sen sijaan, että hän painaisi jotain lehmän laitumelle kaupungin ulkopuolella, hän painoi ystävänsä toimiston taakse enimmäkseen asuinalueella lähellä Austinin keskustaa. He asettivat tavoitteen paljastaa SXSW: n talo maaliskuussa 2018.

Viikkoa ennen SXSW: tä Icon-tiimillä oli toimiva tulostin ja oma betoniresepti - kävi ilmi, että hankala asia, koska betonin on valuttava helposti tulostimen läpi, mutta se on muodostunut kiinteässä muodossa ja tehtävä niin vaihtelevalla säällä olosuhteissa. Mutta materiaalien toimitusjärjestelmä, joka lataa betonin tulostimeen, ei vielä toiminut. Maaliskuu on Austinin sadekauden alku, eikä vuosi 2018 ollut poikkeus. Joka ilta viikon ajan sateessa Ballard, Loomis, Le Roux ja pyörivä kaveriporukka, jotka työskentelivät ilmaisen oluen parissa, viettivät yönsä painamalla vasta sekoitettua betonia ämpärein käsin tulostimeen ja puristamalla 350 neliön neliön. -jalka talo.

He päättivät festivaalin ensimmäisen päivän, perjantaina, ja viettivät viikonlopun asentamalla ikkunoita ja ovia, maalaamalla ja kytkemällä sähköä ja putkistoa. Talo valmistui sunnuntai-iltana, muutama tunti ennen heidän suunnittelemaa maanantaina käynnistämistapahtumaansa. Kokonaiskustannukset: 40 000 dollaria ja 50 tuntia tulostusaikaa. Kaupunkitarkastaja tuli ulos ja antoi talolle väliaikaisen oleskelutodistuksen. Väsynyt Loomis palkkasi ystävän (nyt Iconin ohjelmistojohto) rakentamaan nopean yhden sivun verkkosivuston sinä iltana - kuvan valmistuneesta talosta ja yksinkertaisen yhteydenottolomakkeen kaikille, jotka ovat kiinnostuneita oppimaan lisää.

Sitten tuli mediaraporttien tulva ja lukemattomat kyselyt sijoittajilta, kodinrakentajilta, voittoa tavoittelemattomilta organisaatioilta ja kaukaisilta hallituksilta. Kuukauden sisällä Iconilla oli pyyntö rakentaa yli miljoona kotia. Portnoy, entinen PayPalin johtaja, oli vieraillut perheen luona Houstonissa, kun SXSW: n mediamurskausta tapahtui; Luettuaan uutisen Iconista, hän kasasi vaimonsa ja lapsensa vuokrattuun pakettiautoon ja ajoi suoraan Austiniin tapaamaan Ballardia ja tiimiä talossa, jossa he istuivat kuistilla ja tutustuivat toisiinsa.

'Muutamassa minuutissa oli selvää, että Jason oli oikea henkilö toimimaan toimitusjohtajana', Portnoy muistelee. Hänellä on niin selkeä näkemys siitä, miltä hän haluaa maailman näyttävän ja miltä hän haluaa Iconin panoksen tuohon visioon. Ja hän ei ole anteeksipyynnön suhteen: 'Me uskomme tämän, me teemme tämän, jos haluat olla osa sitä, se on hienoa, ja jos ei, niin myös hienoa. Tiedämme minne olemme menossa. ' Payn-päivinä Portnoy teki tiivistä yhteistyötä Elon Muskin, Max Levchinin ja Reid Hoffmanin kanssa. Ballard muistutti häntä niistä. 'He uskovat siihen, mitä he tekevät jokaisen kehon solun kanssa. Ja tämä vakaumus painaa ympärillään olevia ihmisiä, jotka alkavat uskoa siihen, mitä he uskovat. '

SXSW: n menestysdebyytin jälkeen Ballard kirjoitti hätäisen strategiamuistion, jossa hahmoteltiin kaksi mahdollista liiketoimintamallia - kotien myynti tai tulostimien myynti - ja lopetti työnsä TreeHousessa. Kuukausia myöhemmin, myöhään eräänä iltana joulukuussa, Ballard heräsi erään entisen johtajansa puhelusta: TreeHouse oli taittumassa. Ilmoitus oli menossa ulos aamulla. Ballard nousi sängystä, veti itsensä kylpyyn ja vain istui siellä prosessoimalla hiljaa sen seuran loppua, joka oli ottanut hänet pappeudesta ja ohjaanut häntä kohti erilaista palvelua.

Hänellä ei ollut paljon aikaa pohtia. Siihen mennessä hän oli asettanut Iconille aggressiivisen tavoitteen paljastaa Vulcan II seuraavassa SXSW: ssä. Uusi tulostin tulostaisi 2,5 kertaa nopeammin kuin ensimmäinen. Sitä ohjataan tablet-tietokoneen yksinkertaisella käyttöliittymällä, materiaalien toimitusjärjestelmä toimisi ja se pystyi tulostamaan 2000 neliömetrin rakennuksen muutamassa päivässä. Samaan aikaan HUD-sihteeri Ben Carson vieraili Iconissa. Fannie Mae soitti. Niin tekivät FEMA ja Yhdysvaltain armeija. Muut Washingtonin viranomaiset varoittivat Ballardia siitä, että kilpailevat maat yrittivät hankkia Iconin teknologiasalaisuuksia. ('En voi sanoa siitä enempää' ', Ballard sanoo.)

11. maaliskuuta 2019 Ballard seisoi lavalle Iconin hallin kaltaisen päämajan toisessa päässä ja piti piristävän saarnan halvemman, nopeamman ja paremman kodinrakennuksen tarpeesta pakattuun huoneeseen ja antoi sitten komennon nostaa musta huomenna ja paljasta uusi valtava tulostin, kuten Steve Jobs kerran saattoi olla.

joanna garcia swisherin nettovarallisuus

Seuraava cocktailtunti tuntui voittajajuhlalta. Austinin pormestari ja muut valaisimet virnistivät ja onnittelivat Icon-tiimiä, kun taas publicisti järjesti kiihkeästi tiedotusvälineiden haastatteluja Ballardin kanssa, joka oli pukeutunut valkoiseen cowboy-hattuunsa poistuttuaan näyttämöltä. Mutta Icon oli saapunut vasta lähtöviivalle.

Vulcan II, hiljainen, mutta pientä kaasukäyttöistä generaattoria ja satunnaista kohinaa ja napsautusta varten, se pyyhkii ennalta ohjelmoidun reittinsä Community First -levyn perustuksen ympärille ja käärittää kipeästi harmaita, putken muotoisia betonikerroksia. Kulttuuritalon seinät nousevat melkein maagisesti ja saavuttavat täyden korkeutensa kahden päivän kuluessa, kunnes rakennuksen valmistuttua keskiyöllä perjantaina generaattori ei toimi. Sen ensisijainen polttoainesäiliö on loppunut polttoaineesta, eikä sen lisälaite kytkeydy päälle. Jos joukkue ei korjaa sitä heti, putkien betoni kovettuu ja pilaa tulostimen. Ballard huomaa puskutraktorin, ajaa yli, sifonoi dieselin vanhanaikaisella tavalla - suullaan - ja saa generaattorin toimimaan riittävän kauan puhdistaakseen betonin. 'Onneksi meillä on toimitusjohtaja Itä-Texasista', hän halkeaa.

Aiemmat konkreettiset ongelmat, jotka ryhmä sai tietää, johtuivat toimittajan väärin muotoilusta erästä. Kun uusi lähetys saapui, noin 10 päivän seisokkien jälkeen asiat toimivat jälleen. Mutta Icon pyrkii eräänä päivänä saamaan kolmannen osapuolen rakentajia käyttämään tekniikkaansa ympäri maailmaa, ja kun se päivä tulee, sen on väistämättä luotettava toimittajien tilkkutöihin. Epäjohdonmukaisuuksia tapahtuu. Ja jos nämä epäjohdonmukaisuudet muokkaavat kalliita tulostimia tai aiheuttavat epämuodostuneita, roikkuvia sotkuja, lupaukset vallankumouksellisesta edistyksestä kohtuuhintaisuudessa, nopeudessa ja sietokyvyssä eivät tarkoita juurikaan.

Ballard on epämiellyttävä. Hidastuminen on hänelle vain yksi luonnollisempi askel matkallaan, pieni vahinko suuressa järjestelmässä - sellainen asia, joka vain ilmoittaa hänen seuraavista liikkeistään, kuten uusi laadunvalvontavaihe betonin toimitusketjussa. 'On niin onnekas, että joudut todistamaan sen', hän sanoo.

Tosiasiassa on kuitenkin seurauksia. Kumppanuus New Storyn kanssa on uudessa vaiheessa: Voittoa tavoittelematon järjestö on järjestänyt Iconin tulostamaan koko 50 pienen kodin yhteisö enimmäkseen Meksikon maaseudulla. Tämä projekti, maailman ensimmäinen 3D-painettu naapurusto, oli alun perin tarkoitus aloittaa keskikesällä. Nyt viivästykset tarkoittavat, että se alkaa syksyllä.

'Tämä tuntuu ihmeeltä, eikö olekin?' Ballard vaatii yleisöä. 'Näytämme maailmalle, että on olemassa parempi tapa, ja se on rakkaus.'

Syyskuun alkuun mennessä Ballard ja muutamat edellisenä vuonna palkkaamansa 25 hengen tiimin jäsenet asuvat Meksikossa, asettavat perustaa kodeille, työskentelevät saadakseen jättimäisen robotinsa tulliin ja vyötyivät odottamattomiin tapahtumiin. Seuraava. Jenny, nyt noin 18 kuukautta syöpätön, liittyy pian hänen luokseen ja tuo lapset.

Mutta 10. syyskuuta Ballard on palannut Austiniin muutamaksi päiväksi paljastamaan valmistuneen yhteisökeskuksen, joka on nyt maalattu kimaltelevana valkoisena ja seisoo yksin temppelin kaltaisessa lianraivauksessa. Lämpötila nousee 100 astetta, kun Ballard astuu ulos betonikuistille puhumaan sataan osanottajalle. Paljon on tapahtunut. Meksiko-projektin lisäksi yhtiö alkaa pian painaa kuusi kodittomia kodeja Community First -kadulla. Se on viimeistelemässä sopimusta tulostaa keskimarkkinoiden koteja Keski-Teksasissa 30-50 prosenttia alle markkinahintojen. Muste kuivuu edelleen ilmavoimien myöntämällä avustuksella sen painotilojen tutkimiseen, ja sopimus NASA: n kanssa näyttää olevan välitön: Virasto haluaa värvätä Iconin auttamaan sitä rakentamaan Marsiin.

Nyt on kuitenkin aika saarnata. 'Kaikesta kyynisyydestä ja kielteisyydestä kroonista kodittomuutta kokevien ihmisten vaikeasti ratkaistavissa olevissa asioissa tämä tuntuu ihmeeltä, eikö niin?' Ballard alkaa. Muutamat yleisön jäsenet nurisevat kyllä. Hänen äänensä tuumaa korkeampaan rekisteriin: 'Eikö se tunnu ihmeeltä?' Lisää kyllä, nyt kovempaa ja jotkut huutaa. Hän puhuu empatiasta ja mielikuvituksesta, Austinin kasvavan kasvun hyödyntämisestä mahdollisuutena rakentaa parempi, myötätuntoisempi kaupunki. Jossain matkan varrella hän keskittyy pitämään yhtiöään, mutta kukaan ei ilmeisesti huomaa. 'Uskomme, että kolmiulotteinen tulostus voi tuottaa arvokkaan asunnon nopeammin ja halvemmin, vähemmän jätettä, parempaa suorituskykyä ja parempaa muotoilua', hän julistaa äänensä kohoten. 'Näytämme maailmalle, että on olemassa parempi tapa, ja se on rakkaus.' Yleisö on lopettanut puhelunsa ja vastauksensa. He ovat temmattuja. He uskovat.