Tärkein Design Vicis loppui käteisestä ja menetti perustajansa, mutta valmistaa edelleen Super Bowl -valmis kypärää

Vicis loppui käteisestä ja menetti perustajansa, mutta valmistaa edelleen Super Bowl -valmis kypärää

Uuden tuotteen lanseeraaminen aliedustetun tiimin kanssa pandemian aikana kuulostaa reseptiltä katastrofille, mutta juuri Vicis teki sen.

Tiistaina Vicis julkistaa Zero2: n, ensimmäisen uuden kypärän, jonka Seattlessa toimiva yritys on julkaissut yli kahden vuoden aikana. Kypärä, jonka yksi itsenäinen elin on jo luokitellut markkinoiden turvallisimmaksi, työnsi joukko lomautuksia jättänyt pieni kourallinen työntekijöitä maalilinjan yli.



kuinka pitkä inkivääri zee on

Vicis löi aaltoja jalkapallomaailmassa jo vuonna 2017, jolloin sen ensimmäinen tuote, Zero1, luokiteltiin NFL: n turvallisimmaksi kypäräksi. Siinä oli taipuisa ulkokerros, joka taipui törmäyksessä, jolloin se pystyi absorboimaan osan iskun voimasta. Se auttaa suojaamaan päätä törmäyksissä - kriittinen, kun otetaan huomioon jalkapallon ja aivojen välisestä yhteydestä tiedossa oleva krooninen traumaattinen enkefalopatia tai CTE . Useat NFL-tähdet omaksuivat nopeasti Vicis-kypärät, mukaan lukien Seattle Seahawksin pelikenttä Russell Wilson ja Kansas City Chiefs -pelaaja Patrick Mahomes, jotka käyttävät sitä Super Bowlin aikana sunnuntaina.

Vicis pystyi käyttämään vauhtiaan kerätäkseen yli 85 miljoonaa dollaria, mukaan lukien NFL: n myöntämä apuraha sekä nykyisten ja entisten jalkapallotähtien Jerry Rice, Aaron Rodgers, Roger Staubach ja Doug Baldwin investoinnit. Mutta jalkapallokypärämarkkinat osoittautuivat vaikeiksi murtua. Pro-pelaajat ovat haluttomia vaihtamaan, monissa tapauksissa ovat käyttäneet samoja kypäriä vuosia. (Tähtialueen vastaanotin Antonio Brown kerran uhkasi istua sen jälkeen kun NFL kertoi hänelle, että hänen kypäräänsä ei enää hyväksytty.) Plus, korkea hintalappu - 1500 dollaria ensimmäisestä Vicis-kypärän iteraatiosta - esti laajaa käyttöönottoa NFL: n ulkopuolella. Vicis yritti tuottaa voittoa, ja marraskuuhun 2019 mennessä yritys oli vetoomus sijoittajille lisää pääomaa.

Rahoitusta ei tullut. Perustaja ja toimitusjohtaja Dave Marver erosi, ja kuukautta myöhemmin Vicisin hallitus äänesti yrityksen asettamisesta konkurssipesän välttämiseksi. Lähes 100 yhtiön 110 työntekijästä oli lomautettiin .



Yksi harvoista jäljellä olleista oli startupin tuotekehitysjohtaja Jason Neubauer. 'On paljon helpompaa myydä tätä yritystä, jos sinulla on joku, joka johtaa insinööripuolta', Neubauer sanoo.

Viime huhtikuussa New Yorkissa sijaitseva sijoituspalveluyritys Innovatus Capital Partners osti Vicisin alle 3 miljoonalla dollarilla GeekWire . Uudet omistajat saivat Neubauerille, korkeimmalle edelleen palveluksessa olevalle työntekijälle, luvan tehdä muutama palkka. Hän toi takaisin useita insinöörejä, jotka oli päästetty irti, ja seitsemän hengen ryhmä nousi sinne, missä 30 hengen suunnittelutiimi oli lopettanut.

Lopputuote, nimeltään Zero2, käyttää monia samoja suunnitteluperiaatteita kuin kaksi edeltäjää, mutta pienillä mutta silti ratkaisevilla muutoksilla. Insinöörit rekonstruoivat ohuet seinät, jotka yhdistävät kumiset pylväät kypärän sisällä; ne tarjoavat nyt pään yhtä paljon suojaa kuin ennen, mutta vähemmän materiaalia, mikä tekee kypärästä 15 prosenttia kevyemmän. Kevyempi kypärä on kriittinen pelaajan suorituskyvyn ja turvallisuuden kannalta, koska se antaa heille mahdollisuuden liikuttaa päänsä ketterämmin.



Kypärä tarjoaa myös suuremman näkökentän ja uudistetun tyynyjärjestelmän, joka auttaa laitteiden johtajia sovittamaan sen kunkin pelaajan pään ainutlaatuiseen muotoon ja kokoon. Toinen muutos on havaittavissa sivusuunnassa tai sohvalla katsoville: ulkoreunan rei'itykset, jotka auttavat ilmanvaihtoa.

Uusi kypärä valmistui ensimmäisenä vuonna Virginia Techin uudet turvallisuusluokitukset . Yliopiston tutkijat arvioivat jalkapallossa, jääkiekossa, pyöräilyssä ja useissa muissa urheilulajeissa käytettäviä kypäriä vuosittain.

Neubauer sanoo, että tuotteen viimeisteleminen niin pienellä tiimillä oli haaste, mutta yhteistyö luurankomiehistön kanssa antoi insinöörien työskennellä tehokkaasti. 'Oli joka kokous joka maanantai-aamu', hän sanoo, 'ja sitten se oli päinvastoin koko viikon.

kuinka vanha mendeecees harris on

Lisäksi hän lisää, että tällaisen pienen joukkueen luominen tilaan, joka on tehty monille ihmisille, teki sosiaalisesta etäisyydestä tuulta.

Uuden kypärän hintalappu on 759 dollaria - silti korkeampi kuin monet kilpailijat, mutta edullisempi kuin yhtiön edelliset versiot. Vicisin Zero1: n hinta oli viimeksi 950 dollaria.

Sadat NFL-pelaajat käyttävät Vicisin kypärää peleissä. Mahomes mukaan lukien, yhtiö sanoo, että Chiefsin ja Tampa Bay Buccaneersin yhdeksän yhdistettyä pelaajaa käyttää Vicis-kypärää Super Bowl Sunday -sarjaan, johon kuuluvat myös Bucsin keskus Ryan Jensen ja Chiefsin laaja vastaanottava Byron Pringle.

Mikään kypärä ei tietenkään voi tehdä jalkapallosta 'turvallista'. Mutta urheilussa, jossa lukemattomille pelaajille diagnosoidaan aivotärähdyksiä joka kausi, jokainen pieni lisäsuojaus auttaa.

'[Virginia Tech] -tuloksen saaminen vain vahvisti, että kaikki tämä kova työ oli sen arvoista', Neubauer sanoo. 'Olen niin kiitollinen ja vaikuttunut siitä, mitä tämä pieni joukkue on tehnyt.'