Tärkein Verkkoliiketoiminta Kun Kickstarter-sijoittajat haluavat rahansa takaisin

Kun Kickstarter-sijoittajat haluavat rahansa takaisin

Kun Neil Singh kirjautui tietokoneelleen eräänä iltana maaliskuussa 2011 tutkimaan iPadia, hän ei koskaan kuvitellut päätelevänsä yrittäjää, jota hän ei ollut koskaan tavannut - pakottaen yrittäjän konkurssiin.

Heti surffattuaan Webissä Singh, Phoenixin, Arizonan vakuutusasianajaja, päätyi vahingossa joukkorahoitussivustolle Kickstarter. Hän kompastui sivulle, joka mainostaa iPad-telinettä nimeltä Hanfree. Singh ei tuntenut Kickstarterin alustaa, mutta hän piti näytöllä näkemästään: jalusta, jossa on joustava kaula, jotta sen käyttäjä voisi tukea iPadia kaikilla tasaisilla pinnoilla.



kuinka pitkä rufus sewell on

Sivulla oli valokuvia tuotteesta ja tyylikäs video, josta Hanfree oli tuettu eri paikoissa parviasunnon ympärillä, joka oli koristeltu talteenotetuilla puukredensoilla ja suunnittelijaseinäkellolla. Sivuston kieli ilmestyi sanguine:

  • 'Ennakkotilaa Hanfree 50 dollarin panttina.'
  • 'Hanfree rakennetaan korkealaatuisimmista materiaaleista ja valmistetaan Yhdysvalloissa.'
  • 'Rajoitettu painos Hanfree valmistetaan San Franciscossa kestävästi metsäisistä leppästä, ja suunnittelijat numeroivat ja allekirjoittavat sen.'

Sivulle sisältyi kuva varhaisesta prototyypistä ja kuvat Hanfreen luojasta, San Franciscon suunnittelijasta Seth Questista.

Alle sata dollaria, Singh ajatteli, miksi ei?



'En tiennyt mitään Kickstarterista', hän sanoo. 'Olin tyypillinen tukija kuten kukaan muu. Törmäsin tähän iPad-telineeseen. Minulle se näytti hienolta, mitä voit ostaa. 'Jos annat minulle 70 dollaria, lähetän sinulle yhden heistä.' En tehnyt mitään huolellisuutta. En usko, että minun piti. En sijoita. En tee samanlaisia ​​asioita, joita potentiaalinen osakkeenomistaja tekisi. Ostan vain tuotteen. '

Hanfree-tapaus toimii allegoriana Kickstarterin kasvaville kipuille joukkorahoitusalustana, joka on suurelta osin uusi ja sääntelemätön maailma, jossa kuka tahansa, jolla on ideoita - hyviä tai huonoja -, voi saada maksun sen luomisesta, suurelta osin ilman tarkistus- tai hyväksymisprosessia. itse sivusto. Se pakottaa keskustelemaan siitä, mitä Kickstarter on velkaa palvelua käyttäville ihmisille. Ja tapaus herättää peruskysymyksiä, jotka menevät ytimessä siitä, mitä tarkoittaa joukkorahoitus, kun ei ole asiakkaita (vain tukijoita), ei tuotteita (vain projekteja), ei yritysten omistajia (vain luojia) eikä maksut (vain pantit).

Perustamisestaan ​​lähtien Kickstarter on keskittänyt ulkoisen viestintänsä 'luovien hankkeiden rahoitusalustaksi', mutta kun yhä useammat yrittäjät alkavat käyttää sivustoa fyysisten projektien rahoittamiseen, on kyseenalaistettu juuri se, mikä on 'projekti'.



Hanfree'n tapauksessa Singh ei ollut ainoa, joka ajatteli tuotteen näyttävän hyvältä. 11. toukokuuta 2011 mennessä Hanfree saavutti 10000 dollarin tavoitteensa ja sitten jonkin verran. Seth Quest ja hänen liikekumppaninsa, Juan Cespedes, keräsivät yhteensä 35 004 dollaria 440 tukijalta - keskimäärin noin 80 dollaria kutakin sijoittajaa kohden.

Juhla projektin rahoituksen onnistumisen ympärillä oli kuitenkin lyhytaikainen. Rahoituksen saatuaan Quest tarvitsi rakentaa osastot, valmistaa ne ja lähettää ne tukijilleen. Tästä tuli nopeasti ongelmallista.

'He voivat repiä sinut, jos epäonnistut. '

Quest, kaupan tuotesuunnittelija, ei ollut koskaan aiemmin perustanut yritystä. Ja hän ei ollut koskaan valmistanut tuotetta. Viikot - sitten kuukaudet - kuluivat ilman tuotetta ja päivittimiä tukijoille. Hanfreen Kickstarter-sivusta, jossa on yli 600 kommenttia, tuli äänilevy sen äänekkäämpien tukijoiden, erityisesti Neil Singhin, turhautumiselle - ja vihalle.

2. elokuuta 2011, melkein viisi kuukautta sen jälkeen, kun Singh oli luvannut 70 dollaria, Quest kirjoitti: 'Aikajanan suhteen neuvotellaan edelleen valmistajien kanssa ja odotamme kaikkien osien saamista kokoonpanoon Hanfree lokakuun puolivälissä, ja asetamme uuden tavoite alukseen 1. marraskuuta. '

1. marraskuu tuli ja meni. 'Sanoisin, että on aika uudelle päivitykselle', yksi tukija kirjoitti.

Neljä viikkoa myöhemmin, 28. marraskuuta 2011, Quest julkaisi päivityksen, jossa selitettiin, että Hanfree-projekti oli virallisesti epäonnistunut, ja sanoi aikovansa tarjota hyvityksiä tukijoille.

Se ei riittänyt Singhille. Kickstarterin ehdoista käy selvästi ilmi, että projektin tekijöiden on 'palautettava tuki kaikille tukijoille, joiden palkkioita he eivät suorita tai eivät pysty täyttämään'. Joten kun viikot kuluivat saamatta sitä, Singh uhkasi oikeusjuttua.

Muut tukijat, kuten Aza Summers, olivat eri mieltä Singhin lähestymistavasta. 'Ne tällä langalla, jotka kohtelevat Sethiä niin ankarilla tuomioilla ja oikeusuhilla (yli 50 tai 100 dollarin pantti ?!), eivät ole sellaisia ​​ihmisiä, joiden odotan olevan tavallinen kickstarter [sic] -taustaja,' Summers kirjoitti. 'Minusta näyttää siltä, ​​että Seth on toiminut hyvässä, joskin naiivissa uskossa, ja tekee parhaansa korvaamaan meille tukijat joko siirtämällä projektia eteenpäin tai ratkaisutarjouksella.'

Mutta Singh oli päättäväinen.

'Seth vain pysähtyi ja pysähtyi ja pysähtyi', Singh sanoo. Minulle tästä syystä minusta tuli asianajaja. Luulen, että olen enemmän idealisti kuin mikään muu. Se tikitti minut pois. '

Toukokuussa 2012 Singh toimitti paperityötä Arizonan oikeusistuimessa vedoten sopimuksen rikkomiseen. Hän haastoi sekä Questin että liikekumppaninsa, Juan Cespedesin, vaikka hän lopulta lopetti asian Cespedesiä vastaan.

Tukijasi voivat antaa sinulle massiivista tukea, mutta voivat myös repiä sinut epäonnistumiseen. -Seth Quest

Noin 750 mailin päässä San Franciscossa Seth Questilla oli ahdistuksen aiheuttamia rintakipuja. Hän ei nukkunut, hän sanoo.

Koska hän ei koskaan sisällyttänyt Hanfree-yhtiötä, Quest oli henkilökohtaisesti vastuussa palautuksista. Mutta tukijoiden rahat olivat kadonneet, ne käytettiin insinööreille ja sopimusvalmistajille. Oikeusjuttu pakotti hänet konkurssiin. Sieltä asiat vain pahenivat.

Myöhemmin samana vuonna Quest muutti Brooklyniin, mutta maineensa vahingoittumisen vuoksi hän pystyi löytämään osa-aikatyötä vain kutsusta, joka ei kuulu suunnitteluun. Ahdistuneisuutensa ja verenpainetaudin hoitamiseksi hän otti joogan ja liittyi nyrkkeilysalille. Nykyään hän pärjää paremmin, mutta se on osa hänen elämäänsä, josta hän toivoo siirtyvän.

'Kun epäonnistut Kickstarterissa, se on hyvin julkinen epäonnistuminen', Quest sanoo. 'Se ehdottomasti suistui uraltani huomattavasti. Tukijasi voivat antaa sinulle valtavan tuen, mutta voivat myös repiä sinut, jos epäonnistut. '

'Enemmän tyhmyyttä kuin petosta.'

Mitä tapahtui? Ensinnäkin, Questillä ei ollut sopimuksia jo ennen kuin hän aloitti Kickstarterin - aloittelija virhe. Kun Hanfree oli rahoitettu, Quest sanoo, että hän aloitti sopimukset lisävarusteiden valmistajien kanssa Kiinassa, Singaporessa ja Los Angelesissa. Mutta koska nämä valmistajat pystyivät näkemään tarkalleen kuinka paljon rahaa Quest oli kerännyt Kickstarterille, Quest sanoo saaneensa liikaa vipuvaikutusta neuvotteluissa ja murenemassa tuotteen marginaaleille. Tuotteen luominen kerätyillä varoilla tuli pian liian kalliiksi.

Samalla Questin suhde Hanfree-tiimiin alkoi hajota. 'Yksi tiimini ihmisistä vaati 50% yrityksestä ja piti suunnittelutiedostoja panttivankeina', Quest sanoo. Viime kädessä Quest sanoo kuitenkin, että Hanfree 'epäonnistui suunnittelun komplikaatioiden takia'.

Hän ei kyennyt keräämään ulkopuolisia investointeja johtuen myrskyisästä suhteesta joukkueeseensa.

Singhillä on oma hypoteesi. Olen vakuuttunut siitä, että tämä oli enemmän tyhmyyttä kuin petosta. Hän ei vain ajatellut tätä läpi. '

Singhin mukaan hänen oikeusjuttu oli ensimmäinen, joka nostettiin projektin luojaa vastaan ​​Kickstarterissa, mutta hänellä on tunne, että se ei ole viimeinen.

Crystal marie denha ja jamie kennedy

Näyttää siltä, ​​että hämmennys sivuston tehtävästä on melko laaja. Syyskuussa 2012 New Yorkissa sijaitsevan yrityksen perustajat käsittelivät tätä ongelmaa a blogipostaus otsikolla 'Kickstarter ei ole kauppa'.

'On vaikea tietää, kuinka moni tuntuu ostokseltaan kaupassa, kun hän tukee projekteja Kickstarterissa, mutta haluamme varmistaa, ettei se ole ketään', perustajat kirjoittivat. '' Esittelemme tänään useita muutoksia vahvistaaksemme, että Kickstarter ei ole myymälä - se on uusi tapa sisällöntuottajille ja yleisölle yhdessä tehdä asioita. Haluamme opastaa sinut näiden muutosten läpi nyt. '

Ehkä tärkein muutos, jonka perustajat ilmoittivat sinä päivänä, oli se, että projektin luojia vaaditaan viittaamaan erityisiin 'riskeihin ja haasteisiin' hanke-ehdotuksissaan. (On epäselvää, onko Hanfree-tapaus vaikuttanut heidän päätökseen tehdä nämä muutokset, mutta se näyttää todennäköiseltä.) Yhtiö esitteli myös useita uusia laitteisto- ja tuotesuunnitteluprojektiohjeita, jotka kieltivät tuotesimulaatiot ja renderoinnit. Nykyään monia Hanfree's Kickstarter -sivun renderointeja - kuten parviasunnon kiiltävä video - ei sallita.

Perustajat päättivät viestin sanomalla: 'Toivomme, että nämä päivitykset vahvistavat, että Kickstarter ei ole perinteinen vähittäiskaupan kokemus ja korostavat Kickstarterin ainutlaatuisuutta.'

'Toivo' on tässä operatiivinen sana. Se ei välttämättä riitä. Kickstarterista on nopeasti tulossa yksi suosituimmista menetelmistä yrittäjille rahoittaa tuotteidensa luomista. Tällä viikolla, vuoden lopun yhteenvetona, yritys kehui, että vuonna 2012 17 projektia keräsi miljoona dollaria tai enemmän, mukaan lukien Pebble-kello, joka on kaikkien joukkorahoitettujen hankkeiden kaikkien aikojen eniten rahaa, 10,3 miljoonaa dollaria pantteina.

Perustajat varmasti tunnustavat tämän ongelman ('Se ei ole paras ostaa', yksi yhtiön perustajista, Perry Chen,äskettäinsanoi sivustosta), mutta kun se saa suosiota ja houkuttelee käyttäjiä, jotka eivät ehkä tunne sen tehtävää, on entistä tärkeämpää, että Kickstarter löytää tapan kommunikoida selvästi ja ytimekkäästi tästä viestistä koko sivustollaan ja projektisivuillaan - tukijat tietävät, että he eivät todellakaan osta lopputuotetta.

Ollaksemme oikeudenmukainen, Kickstarter työskentelee ahkerasti viestin selkeyttämiseksi. Elokuussa 2011 yritys alkoi vaatia projektin tekijöitä sisällyttämään Arvioitu toimituspäivä kaikkiin projektin suoritteisiin. Toukokuussa 2012, kun käyttäjä napsauttaa 'Pledge' projektisivulla, Kickstarter näyttää nyt sivun oikeassa yläkulmassa viestin: 'Kickstarter ei takaa projekteja tai tutki luojan kykyä saattaa projekti loppuun. Projektin luoja on vastuussa projektin saattamisesta päätökseen luvatun mukaisesti, ja tämän projektin väitteet ovat heidän omiaan. '

Kickstarter ei ollut heti käytettävissä kommentoimaan tätä tarinaa.

Lisää rahaa, enemmän ongelmia.

Tietenkään se ei ole kaikki huono. Kickstarterin alkuperä - erityisesti musiikissa, taiteessa ja elokuvissa - on rahoittanut satoja, ellei tuhansia kiitettäviä, kiinnostavia ja palkittuja projekteja. Itse asiassa yrityksen idea syntyi vuonna 2002, kun yhden sivuston perustajat Perry Chen halusi järjestää 20 000 dollarin konsertin New Orleansissa, mutta hänellä ei ollut rahaa paikan turvaamiseen. Jotkut projektit ovat saaneet myös kiitosta: Esimerkiksi tänä vuonna Sundancen elokuvista noin 10%: lla on Kickstarter-juuret.

Mutta fyysisen tuotteen - joka on usein valmistettava ulkomailla - luomiseen tarvittava tieto ja kokemus riippuvat erilaisista taidoista ja suhteista. Yksinkertaisesti sanottuna: Yrittäjyys ei ole taide.

Fyysisten tuotteiden valmistus voi olla vihkimättömille uskomattoman hankala liiketoiminta, varsinkin kun on kyse sopimusvalmistuksesta, tuotesuunnittelusta, varastojen hallinnasta, toimituksesta, logistiikasta jne. Quest ei todellakaan ole ainoa Kickstarterin käyttäjä, joka on havainnut sen.

Otetaan esimerkiksi Flint ja Tinder. Huhtikuussa 2012 Brooklynissa toimiva alusvaatteiden valmistaja asetti 30 000 dollarin tavoitteen luoda amerikkalaisia ​​alusvaatteita, mutta keräsi melkein 300 000 dollaria. Vaikka ylisuuri tausta voi tuntua menestykseltä sen luojalle, Jake Bronsteinille, se loi valmistus- ja logistisen painajaisen. Kaikkien uusien 'asiakkaidensa' kanssa valmistajat kertoivat hänelle, etteivät he enää pysty täyttämään hänen toimitusaikaansa. Hän päätyi tavaroiden toimittamiseen kolme kuukautta myöhässä, ja vain siksi hän pystyi saamaan lähes miljoonan dollarin riskipääoman.

Vaikka 'valtaosa perustajista yrittää toimittaa rahoittajille luvattuja tuotteita', Pennsylvanian yliopiston professorin Ethan Mollickin heinäkuussa 2012 tekemän tutkimuksen mukaan, 'suhteellisen harvat tekevät niin ajoissa, ongelma pahenee suurissa tai ylirahoitetuissa projekteissa'. Mollick tutki 47 000 Kickstarter-projektin aineistoa, jonka kokonaismäärä oli 198 miljoonaa dollaria.

Kaiken kaikkiaan Mollick havaitsi, että 75% yrityksistä toimittaa tuotteita luvattua myöhemmin. Myös asiakastyytyväisyys on ongelma. Loppujen lopuksi monilla tukijoilla on suuret odotukset tuotteille, joita ei edes ole vielä olemassa.

Tumman rahan sudenkuopat

Noin kuusi kuukautta sitten Sam Fellig, Brooklynissa toimiva yrittäjä, opetti itselleen koodin ja perusti sen Outgrow.me , markkinat onnistuneesti rahoitetuille - mutta ei välttämättä onnistuneesti luotuille - Kickstarter- ja Indiegogo-projekteille. Se on mielenkiintoinen liike, varsinkin kun otetaan huomioon nämä huolenaiheet.

Toistaiseksi Outgrow.me ansaitsee tuloja myymällä onnistuneesti rahoitettuja ja onnistuneesti luotuja projekteja. Fellig kertoo hankkineensa pienen määrän varastoja tukkuhinnoin näiltä joukkorahoitussuunnittelijoilta ja myyvänsä tuotteet suoraan omalla sivustolla voittoa varten.

Luulen, että useimmat ihmiset ajattelevat, että suunnittelija työskentelee myöhään illalla hänen yrityksessään, ja hänellä on tämä nerokas ajatus projektista, joka liittyy hänen tekemistään, mutta todellisuudessa se on yleensä kuka tahansa. Kuka tahansa voi olla se Kickstarterin savant. -Sam Fellig

Kokemus on antanut Felligille käsityksen joukkorahoituksen maailmasta. Muutama kuukausi Outgrow.me-julkaisun jälkeen Fellig alkoi kiinnostaa itse suunnittelijoita, jotka pyysivät häntä esittelemään esineensä. Hän tapasi useita heistä, ja vaikka hän tunnusti intohimon, jota nämä suunnittelijat käyttivät tuotteisiinsa, hänet häiritsi heidän liiketoiminnan puuttumisensa.

'En ole varma, käytänkö sanaa naiivi, mutta he ovat ehdottomasti kokemattomia', hän sanoo. 'Olen istunut useiden suunnittelijoiden kanssa, joille on myönnetty rahoitusta - satojen tuhansien [vaihteluvälin] mukaan. Ja kysyin heiltä: Kuinka monella teistä on kokemusta luomastanne projektista? Ei ollut yhtä. Se on melko merkittävää. Luulen, että useimmat ihmiset ajattelevat, että suunnittelija työskentelee myöhään illalla hänen yrityksessään, ja hänellä on tämä nerokas ajatus projektista, joka liittyy hänen tekemistään, mutta todellisuudessa se on yleensä kuka tahansa. Kuka tahansa voi olla tuo Kickstarter-savantti. '

Hän lisää: 'Tämä koko joukkorahoituksen idea on, että pääset eroon riskipääomista melko usein. Kyse ei ole vain tyhjän rahan hankkimisesta - haluat älykästä rahaa. Ja menetät sen käydessäsi joukkorahoitusreitin. Menetät älykkäät rahat. '

Kickstarterin henkilökunta tunnistaa tämän ongelman, mutta näyttää pitävän sitä käyttäjän vaarana, joka ei ole heidän vastuullaan. Huolellisesti lukemalla Kickstarterin ehdot voit nähdä, kuinka yritys muodostaa melko tylsästi tukijan ja sisällöntuottajan välisen suhteen korvaamaan itsensä kaikista oikeudellisista toimista, jos onnistuneesti rahoitettu kampanja ei tuota:

Luomalla varainhankintakampanjan Kickstarteriin tarjoat projektin luojana yleisölle mahdollisuuden tehdä sopimus kanssasi. Tukemalla varainhankintakampanjaa Kickstarterissa, sinä Backerina hyväksyt tämän tarjouksen ja Backerin ja Project Creatorin välinen sopimus muodostuu. Kickstarter ei ole Backerin ja Projektin luojan välisen sopimuksen osapuoli . Kaikki kaupat ovat yksinomaan käyttäjien kesken .

Samaan aikaan Kickstarter saa 5%: n palkkion onnistuneesti rahoitetuista hankkeista, huolimatta toimittaa projektin luoja projektinsa vai ei. Tämä on tärkeää, koska Kickstarter myöntää, että oikeudenkäynnit - samankaltaiset kuin Singhin nostama kanne - ovat rajojen sisällä, jos projektin luoja ei pysty toimittamaan tuotetta. Tuotteen täyttämättä jättäminen tai rahojen palauttaminen voi vahingoittaa mainettasi tai jopa tukijoiden oikeustoimia. sivuston ehdot sanovat.

Quest tietää tämän vahingon aivan liian hyvin. Tänään hän on Costa Ricassa ja tutkii seuraavaa yritystään, jonka hän sanoo olevan yritys, jolla on sosiaalinen tehtävä. Costa Rican jälkeen hän aikoo muuttaa Los Angelesiin.

Hänellä on vinkkejä muille yrittäjille, jotka haluavat rahoittaa projekteja Kickstarterissa. Ensinnäkin, hän sanoo, pidä tuote yksinkertaisena. Jos tuotteessa on useita osia, valmistuksen lisäkustannukset voivat olla tappavia. On myös välttämätöntä, että tuotteella on prototyyppi ja valmistajilta vähintään kolme hinta-arviota - kirjallisesti.

cnn brooke baldwin nettovarallisuus

Kickstarter, hän lisää, 'muutti elämäni kulkua ja toimintaa.' Näyttää siltä, ​​että nyt on itsestään selvää, mutta 'idean ja tuotteen suunnittelun ja tosiasiallisen valmistamisen välillä on valtava kuilu'.