Tärkein Kasvu Hankinnan Kautta Harry'sin perustajat saivat 1,37 miljardin dollarin myyntitarjouksen. Mutta FTC: tä ei myyty

Harry'sin perustajat saivat 1,37 miljardin dollarin myyntitarjouksen. Mutta FTC: tä ei myyty

Kokemus oli surrealistinen. Jeff Raider ja Andy Katz-Mayfield, trendikkäiden hoitotuotteiden startup Harry'sin perustajat ja toimitusjohtajat, käyttivät pukuja ja solmioita. Heitä ympäröivät asianajajat. Ja he olivat juuri kokeneet kilpailulainsäädännön säätiöiden tuntikausien grillatun huoneen Federal Trade Commissionin pääkonttorissa Washington DC: ssä, joka on raskas kalkkikivirakennus Pennsylvania Avenuella. Heidän ilmeinen synti: kilpailee liian hyvin partakoneen jättiläistä Gillettea vastaan.

Eikö kilpailulain pitäisi toimia toisin?



Raider ja Katz-Mayfield julkaisivat New Yorkissa sijaitsevan Harry'sin vuonna 2013 näennäisesti epätodennäköisellä ajatuksella ottaa haltuunsa paitsi Gillette myös Schick, kaksi valtavaa tuotemerkkiä, jotka omistavat kuluttajapakkausten ryhmittymät, jotka yhdessä hallitsivat noin 90 prosenttia miesten parranajomarkkinoista tällä hetkellä. Käyttämällä alun perin suoraa kuluttajalle -mallia Harrystä tuli parranajopelaaja, ja lähes 7 prosenttia Yhdysvaltojen myymättömistä partaveitsimyynnistä vuonna 2019.

Rohkaistuneena Harryn lanseerasi muita henkilökohtaisen hygienian tuotemerkkejä ja hyökkäsi isompiin kilpailijoihinsa omalla nurmikollaan vähittäiskaupoissa, kuten Target ja Walmart. Tällainen saavutus olisi näyttänyt käsittämättömältä kenellekään, joka tuntee henkilökohtaisen hoidon käytävät vuosikymmen aiemmin. Muutamassa vuodessa Harryn ja toisen DTC: n häiritsijän, Dollar Shave Clubin (jonka Unilever osti miljardilla dollarilla vuonna 2016), kanssa oli autettu viipaloimaan Gilletten osuus noin 50 prosenttiin 70: n pohjoispuolelta.

Ja silti, koska Harry on rahoittanut kasvunsa suurella pääomasijoituksella (noin 375 miljoonaa dollaria 20 yrityksestä), se tarvitsi irtautumisstrategian sijoittajien palkitsemiseksi, mikä yleensä tarkoittaa suuremman yrityksen ostoa tai pörssiin siirtymistä. Vuonna 2019 juuri tällainen tilaisuus tarjosi itsensä, kun Edgewell Personal Care, konglomeraatti, jonka pääkonttori sijaitsee Sheltonissa, Connecticutissa - ja Schickin emoyhtiö - tarjosi 1,37 miljardia dollaria Harryn ostamiseen.



Raider, 40, ja Katz-Mayfield, 38, ottivat kuitenkin neuvottelusopimuksessa haltuunsa suuren osan Edgewellistä pitäen samalla Harryn hallintaa. Yhteispuheenjohtajina he aikovat johtaa Edgewellin amerikkalaista liiketoimintaa, joka on kunnioitettavia, jos haavoittuvia tuotemerkkejä - Playtex, Carefree, Hawaiian Tropic, Banana Boat - tarvitsevat Millennial-markkinointimojoa.

Sitten feded ilmestyi.

350 miljoonaa dollaria Nykyinen vuosiliikevaihto 375 miljoonaa dollaria Tähän mennessä kerätty rahat 20 miljoonaa Parranajoasiakkaiden määrä (Yhdysvallat, Iso-Britannia, Kanada) 9 prosenttia Yhdysvaltain miesten ei-kertakäyttöisten partakoneiden markkinaosuus 1,37 miljardia dollaria Edgewell Personal Care -yrityksen epäonnistuneen hankinnan hinta Lähde: Harry's

Tammikuun FTC: n kokous, kahdeksan kuukautta sopimuksen julistamisen jälkeen, aloitti sarjan intensiivisiä istuntoja FTC: n kaikkien viiden komissaarin kanssa sekä lukemattomat valmistelut ja selvitykset. Harryn sopimuksessa työskenteli kolme asianajotoimistoa, joista kussakin oli puolet tusinaa asianajajaa; Edgewellillä oli oma edustus. ('Yritä tehdä tuntikohtainen matematiikka siinä ', Katz-Mayfield huokaa.' Se ei ole kaunis. ')



Se, mikä oli vaikuttanut hurmaavalta käynnistysyritykseltä, joka löysi viehättävän poistumisen, muuttui monimutkaisemmaksi - ja sai monet miettimään, aiheuttaisiko Harryn kokemus ongelmia muille haastemerkkeille, jotka toivoivat jonain päivänä insinööreiksi vastaavia poistumisia.

'Voitko kertoa ero Gillette Fusionin, Gillette Fusion ProGliden, Gillette Fusion ProShieldin ja Gillette Fusion ProShield Chillin välillä? Ei? Miksi ne ovat siis eri hintoja? ' kysyy normaalisti varatun ja armottomasti diplomaattisen Raiderin hänelle harvinaisessa muodonmuutoksessa. Hän tuo esiin yhden parranajoteollisuuden ydinjännitteistä, mikä mahdollisti hänen yrityksensä.

Vuosikymmenien ajan Gillette ja Schickin duopoli antoivat heidän luoda hämmentäviä tuotevalikoimia - aerodynaamisia malleja, värikkäitä voiteluliuskoja ja muita väitettyjä innovaatioita, jotka saattavat tai eivät välttämättä edusta todellisia suorituskyvyn parannuksia - useilla eri hinnoilla. Ilman suurta kilpailua yritykset voivat vapaasti sanella, mikä on arvo ja vahvistaa ajatusta suurilla mainosbudjeteilla.

He aikovat johtaa Edgewellin amerikkalaista liiketoimintaa, joka on kunnioitettavia, jos haavoittuvia tuotemerkkejä.

Tuotevalikoima loi myös Harryn kaltaiselle uudelle tulokkaalle mahdollisuuden rakentaa liiketoimintaa yksinkertaisempien ja edullisempien tuotteiden ympärille ilman teatteria. Harryn tarjonta oli sen sijaan hassu brändi (sen rakastettava logo on viivapiirros villasta mammutista) ja asiantuntemus myydä suoraan kuluttajille. Myös yksinkertaistaminen sisälsi tilaukset - partakoneet ilmestyvät kotiovellesi eikä sinun tarvitse tehdä ostoksia. Sitten Harry muutti todelliseen maailmaan ja voitti tilaa suurissa ketjuissa, kuten Target ja Walmart.

Voittaessaan vähittäiskaupoissa Raider ja Katz-Mayfield tunnistivat, että he saattavat pystyä vetämään saman temppun muissa luokissa. Vuoden 2018 alussa molemmat keräsivät 112 miljoonaa dollaria rahoittamaan Harry's Labsia, uutta divisioonaa, jonka tehtävänä on kasvattaa uusia tuotemerkkejä joko luomalla niitä tai hankkimalla varhaisen vaiheen startup-yrityksiä. Ensimmäinen markkinoille tullut tuote oli naisten parranajolinja nimeltä Flamingo, joka lanseerattiin vuoden lopulla.

Samalla Edgewell tajusi, että sen oli rakennettava itselleen startupin online-ominaisuudet. Edgewellin osakkeet olivat olleet laajemmalla liukumäellä, ja yhtiö oli parhaillaan ylentämässä talousjohtajaa Rod Littleia toimitusjohtajaksi tehtävällä tehdä liiketoiminnasta digitaalisesti taitavampaa ja merkityksellisempää nuoremmille kuluttajille.

Edgewell alkoi flirttailla Harryn kanssa vuoden 2018 loppupuolella. Jokaisella oli jotain muuta mitä tarvittiin. Vaikka Harry on alkanut toimia kuin itse konglomeraatti - yhdeksän käteisvaraston varastoiminen yritysjärjestelyihin on tuskin romuttavaa - sillä oli paljon pienemmän yrityksen operatiiviset resurssit. Kiireellisimmin Harry's oli saavuttamassa partaveitseteknologiansa ja tuotantokapasiteettinsa rajat.

Vaikka suuri osa parranajokoneen suunnittelusta on todellakin kikka, terävien ja kestävien terien valmistaminen mittakaavassa on osoittautunut monimutkaiseksi. Vaikka Harry omisti tehtaan Saksassa, Edgewellillä oli vuosikymmenien kokemus ja huomattavasti enemmän kapasiteettia - tarpeeksi, että Harrylle olisi ominaista kaksinkertaistaa tuotanto Edgewellin avulla.

Vuoden 2019 alkukuukausina Harryn perustajat ja Little alkoivat muotoilla, miltä kauppa näyttää. Tosiasia oli, että Edgewell, joka oli irrottautunut Energizerin akkuliiketoiminnasta vuonna 2015, oli karkea (myynti 2,1 miljardia dollaria) verrattuna Gilletten emoyhtiöön Procter & Gambleen (myynti 71 miljardia dollaria). Jälkimmäinen on maailman suurin CPG-yhtiö, jolla on sellaisten kotitalouksien nimiä kuin Tide, Pampers, Crest ja Charmin, joiden markkina-arvo oli silloin lähellä 300 miljardia dollaria - yli 10 kertaa Edgewellin. P&G: lle Harryn ostaminen olisi ollut taskumuutosta. Edgewellille se vedonlyöntiä yrityksestä.

Harryn mukaan kauppa asetti kirjaimellisesti koko yrityksen - ei vain sen rakentaman parranajotoiminnan, vaan myös pyrkimyksen siirtyä muihin luokkiin. '' Meillä oli laaja näkemys suuremman kulutustavarayrityksen rakentamisesta, ja heillä oli tuotemerkkivalikoima, joka on kuviteltava uudelleen '', Katz-Mayfield muistelee. 'Ajatuksena oli, että saisimme tehokkaasti linnan avaimet siihen.' Sillä oli paljon järkeä, ainakin teoriassa.

Harryn päämajassa Manhattanin keskustassa perustajien ajatus kiinnittää lonkka, urbaani monikerroksensa esikaupunkialueiden esikaupunkiin sai vastakkaisia ​​reaktioita. 'Sanoisin, että jotkut ihmiset olivat erittäin innoissaan ja jotkut vähemmän innoissaan', Raider kuoli. Jotkut ryhmän jäsenet, jotka arvostavat kaupan logiikkaa, ovat hänen mielestään tyytyväisiä haasteeseen laittaa jälkensä suurempaan, vakiintuneempaan yritykseen ja kenties ottaa uusia rooleja. Toisilla oli vaikeuksia päästä eroon huomattavasta sukupuolivalituksen erosta, jonka kaksi yritystä säteili.

Voisivatko he koskaan tuntea lämpöä Schickiä tai Playtexia kohtaan? 'Jotkut ihmiset olivat kuin:' Vau, tämä tulee olemaan todella vaikeaa, ja se eroaa työstä, johon ilmoittautuin Harryn luona ', Raider sanoo. Lisäksi sulautuneissa toiminnoissa väistämättä tapahtuu roolien vähentämistä ja muita rakenteellisia muutoksia, jotka vaarantavat ihmisten työpaikat.

Harryn perustajat vaativat neuvottelujen aikana, että he hallitsevat Edgewell U.S: n henkilöstöresursseja - 'kaikki politiikat, korvaukset, kaikki', Katz-Mayfield sanoo. 'Me omistamme sen. Se ei ole Edgewell-yritysasia. Meillä oli - sanoa 'keskustelu', joka toisi sen ystävällisesti - joukko huomiota sen ympärille kauppaprosessissa. Tiesimme, että jos halusimme pitää kiinni ja todella motivoida Harryn ihmisiä, oli tärkeää luoda kulttuuri ja arvot, jotka olivat melko samanlaisia ​​kuin meillä. '

Startupin näkökulmasta sillä oli järkeä. Kaikki Harry'sin jäsenet uskoivat, että se rakennettiin erilaiseksi, ja monet kokivat omistajuuden tunteen, joka ylitti heidän omat osuutensa.

Edgewellin toimitusjohtaja Little: lle se oli kuitenkin monimutkaisempi. Mikä näytti Harryn joukkueelta kuin jotain maagista, näytti Edgewell-tiimiltä, ​​kuten startup - tuoreen kasvoton viattomia, jotka eivät tienneet mitä ei tienneet.

Kaikesta Harryn tiimin fuusiotapahtumasta huolimatta tunne oli aivan yhtä selvä Edgewellissä, kun pitkät työntekijät ennakoivat joukon Manhattanin Internet-cowboyja.

Erot eivät olleet vain kosmeettisia - koirilla täytetty, ylellinen tila chichi SoHossa verrattuna peilattuun toimistopuistorakennukseen. Kuten monet startupit, Harry on ylpeä ketteryydestään. Kun ongelmia ilmeni, perustajat voivat astua sisään nopeasti. Edgewell, sen monilla tuotemerkeillä, rakennettiin toiminnallisten yksiköiden ympärille. Koordinoidun ratkaisun saaminen voi viedä kauemmin.

Little myönsi laajan valvonnan, mukaan lukien henkilöstöhallinto, mutta hän pysähtyi hyvin antamatta Raiderille ja Katz-Mayfieldille ajatella, että Harryn kulttuuri voisi yksinkertaisesti ottaa vallan. Se lähetti hänen tiimilleen Edgewellissä selkeän viestin siitä, että hän oli tosissaan muutosten suhteen, ja se lähetti potentiaalisille kumppaneilleen selkeän viestin, että heidän tärkeimmän prioriteettinsa on oltava Edgewell. 'Meidän piti tasapainottaa Edgewellin historia ja perintö häiritsevään ajattelutapaan, jonka Andy ja Jeff toivat', sanoo Little. 'Meidän piti luoda uusi, kolmas tie, erilainen ja ainutlaatuinen kulttuuri.'

Kaupan ilmoittamisen jälkeen kahden yrityksen integraatio alkoi epävirallisesti. Lain mukaan suurin osa todellisesta sulautumisesta ei voinut alkaa, kunnes myynti sai valtion hyväksynnän, mutta Raider ja Katz-Mayfield alkoivat viettää paljon aikaa tutustuakseen niin paljon Edgewell-tiimiin kuin pystyivät. Toiset kehittelivät potentiaalisia organisaatiokaavioita ja markkinointistrategioita.

Yrityksiin liittyminen ei ollut helppoa, mutta mahdollisuus ottaa haltuunsa paitsi Gillette, myös P&G itse antoi yrittäjyyteen kiireesti. Raider ja Katz-Mayfield olivat päässeet isoihin liigoihin, ja he aikoivat kapteenoida uuden joukkueensa ensimmäistä kertaa sopien.

Tai niin he ajattelivat.

kuinka pitkä bret baier on

Kilpailulaki on suunniteltu suojaamaan kilpailua, minkä vuoksi molempien yhtiöiden lakitiimit ilmoittivat, että viranomaishyväksyntä olisi melko yksinkertaista. Kaupan logiikka oli lähinnä se, että Schick ei kasvanut ja Harry oli; näiden kahden yhdistäminen loisi vahvemman kilpailijan Gillettelle, mikä olisi parempi kuluttajille.

Erään nimettömäksi jäämistä pyytäneen sisäpiiriläisen mukaan '' luokan todellinen ongelma on Gillette, jolla on P&G: n tuki, jolla on melkein monopoliasema. '' Jälleenmyyjät olivat nälkäisiä kilpailusta (ja vipuvaikutuksesta P & G: tä vastaan) parranajokäytävällä, etsimällä innovaatioita Schickiltä ja luottamaan Harryn uuteen asiakassukupolveen.

Jo kiristynyt kilpailu oli pakottanut Gilletten leikkaamaan hintoja viime vuosina, ja kaikki olettivat, että uusi yhdistetty yritys toisi yksinkertaisesti enemmän painetta nro 1.

Ja kuuden kuukauden ajan asiat näyttivät menevän. FTC: n tietopyyntö Harryn tiedoista ulottui 120 sivulle ja vaati asianajajaryhmää vain keräämään asiakirjoja - 'jokainen lähettämämme sähköposti, jokainen luomamme asiakirja, jokainen numero', Katz-Mayfield muistaa. Mutta huoleen oli vähän syytä - kunnes kokoukset alkoivat tammikuussa ja jokainen seuraava istunto pimensi näkymiä entisestään.

kuinka vanha emily ann roberts on

Tuossa kuussa perustajat viettivät useita päiviä viikossa Washingtonissa, ja yhä useammin he tajusivat, että heidän lämmin ja sumea viestinsä kuluttajista huolehtimisesta kohtasi skeptisesti. Kun Raider sanoo: '' Missiomme yrityksenä on luoda asioita, joista ihmiset pitävät enemmän - meille olisi antiteettista tehdä mitään pahaa kuluttajien hyväksi '', hän uskoo siihen. FTC näki sen sijaan aggressiivisen kapinallisen, joka aikoi käpertyä ison pelaajan kanssa sanoen: Luota meihin, olemme hyviä tyyppejä.

Sillä välin hän ja Katz-Mayfield yrittivät johtaa yritystä, jonka tiimi oli työskennellyt levottomassa tilassa kahdeksan kuukautta ja oli jo kauan alkanut miettiä, miksi kauppa ei ollut päättynyt - ja mikä piti heidän 1,37 dollarin kappalettaan miljardia.

Huolimattomuudesta huolimatta yhtiön liikevaihto kasvoi 20 prosenttia vuonna 2019 ja siirtyi lopulta kannattavuuteen. Myös sen uusi naisbrändi Flamingo sai pidon ja myy yli kolme miljoonaa partakonetta tänä vuonna.

Mutta Raiderille, Katz-Mayfieldille ja Little Edgewellille kello tikisti, ja heidän täytyi jatkaa kasvusuunnitelmiaan, jos kauppa ei toiminut. Kuten Little sanoo: 'Varmuudella on arvoa.'

FTC teki päätöksensä 3. helmikuuta: Se haastoi kaupan estämisen. Logiikka: Harryn oli liian hyvä uhrata sulautumiseen. 'Harryn menettäminen itsenäisenä kilpailijana poistaisi kriittisen häiritsevän kilpailijan, joka on laskenut hintoja ja kannustanut innovaatioita alalla, jota aiemmin hallitsivat kaksi päätoimittajaa, joista toinen on hankkija', virasto kirjoitti.

Yhden tulkinnan mukaan tämä lausunto tarkoitti sitä, että Raiderin ja Katz-Mayfieldin yritys oli menestynyt niin haastajana, että liittovaltion mielestä se oli nyt välttämätöntä markkinoiden kilpailukyvyn ylläpitämiseksi. Se saattaa kuulostaa määritelmältä tehdä siitä iso, mutta se sulki tehokkaasti yrityksen ilmeisimmän irtautumisstrategian.

Päätös pudotti leuat suuressa osassa CPG-maailmaa, joka oli tullut luottamaan kapinallisten hankkimiseen eräänlaisena innovaationa, lahjakkuutena ja Millennial-asiakasputkena. Edgewell päätti olla taistelematta haastetta vastaan ​​ja luopui sopimuksesta ja päätti palkata entisen Walmart-verkkokaupan johtajan Pohjois-Amerikan optioidensa johtoon. 'Sanoin julkisesti, että olemme eri mieltä päätöksestä, mutta emme aio taistella sitä vastaan', sanoo Little. 'Olemme keskittyneet nopeuttamaan pyrkimyksiämme rakentaa seuraavan sukupolven CPG-yritys.'

Startup- ja riskipääomamaailma olivat yhtä kauhistuneita. He olivat tulleet katsomaan CPG-jättiläisiä paitsi kypsinä häiriöihin myös suurimpien voittojensa lähteenä. 'Harryn korjaa parranajon, rikkoutumisstrategian', kirjoitti Washington Post .

Jotkut spekuloivat, että Harryn oli odotettu liian kauan myydä ja että nousevat tuotemerkit voisivat välttää FTC: n valvonnan, jos he löysivät ostajia ennen kuin keräsivät niin suuren markkinaosuuden, että olivat itse markkinavoimia. Toiset ihmettelivät, olivatko Facebookin ja Google-mainosten nousevat kustannukset, jotka olivat saaneet Harryn harjoittamaan aggressiivisesti perinteisten vähittäiskaupan kanavien käyttöä, määrittäneet yrityksen uudelleen: ei enää digitaalinen alkupää, vaan pikemminkin perinteisempi henkilökohtaisten hoitotuotteiden valmistaja, vaikkakin viileämmällä logo.

Ennen kaikkea päätös järkytti Harrya, jolla ei nyt ollut muuta vaihtoehtoa kuin rakentaa pieni tuoteperhe sisäisesti, ja lopulta jatkaa listautumisantia. Palautusta olisi odotettava.

Harryn uusi visio saattaa itse asiassa luvata vielä suurempaa kiirettä kuin hankkiminen ikinä voisi olla.

On keskiviikon aamu syyskuussa, kuusi kuukautta kaupan romahtamisen jälkeen, ja noin 300 Harryn työntekijää on kokoontunut Zoomiin viikoittaiseen kaikkien kättensä kokoukseen. Talking Headsin alasti tosissaan oleva rakkauslaulu 'This Must Be the Place (Naive Melody)' laukaisee taustalla, kun ihmiset vievät virtuaalihuoneeseen, kunnes Raider ryhtyy ylistämään suurta saavutusta - 'yksi suurimmista monitoimiset ponnistelut, joita meillä on koskaan ollut Harryn kanssa ', hän sanoo.

Tämänpäiväisessä kokouksessa vietetään uusien ja parannettujen partaterien, jotka tunnetaan sisäisesti nimellä Gen2 +, lanseerausta, jotka pysyvät terävinä pidempään kuin edeltäjänsä. Tuotepäällikkö esittelee uuden, muovittoman pakkauksen. Markkinointitiimi pelaa 30 sekunnin mainospaikkaa, joka kaivaa kilpailijoita. ('Ja toisin kuin jotkut muut yritykset, emme nosta hintaa esitellessämme jotain uutta.')

Raider ja Katz-Mayfield näyttävät olevan mukavasti palanneet käynnistysympäristöönsä huolimatta siitä, että he ovat selviytyneet täysin erilaisesta kriisistä maaliskuusta lähtien, jolloin miehet päättivät luopua parranajosta ja kasvattaa pandemiaparvia. Raider harrastaa usein parin päivän kasvua. Elokuuhun mennessä kertakäyttöisten partakoneiden myynti oli pudonnut 11 prosenttia vuodesta toiseen koko teollisuudenalalla, mutta Harryn verkkokaupan ansiosta ne ovat kasvaneet 2,4 prosenttia.

Useita viikkoja Edgewell-kaupan romahtamisen jälkeen Harry julkaisi julkisesti toisen spinoff-tuotemerkkinsä, kissatuotesarjan, nimeltään Cat Person, jonka henkilökunta haaveili ja inkuboi Harry's Labsissa. Kuulostaako satunnaiselta? Katz-Mayfield väittää, että se sopii täydellisesti, koska olemassa olevia kissatuotteita 'ei todellakaan ole suunniteltu kissoja ajatellen' - toisin sanoen hän ja Raider näkevät vanhentuneen luokan, jota hallitsevat Marsin kaltaiset jättiläiset, jotka ovat toistaiseksi olleet säästäneet DTC-haastajia. Katz-Mayfield väittää, että Harry'sillä on 'joukko' muita uusia tuotemerkkejä kehitteillä ja että yritys alkaa 'ehdottomasti' hankkia muita varhaisessa vaiheessa olevia digitaalisia ensimerkkejä.

Forerunner Venturesin, DTC-tuotemerkkien tuottavan sijoittajan, perustaja Kirsten Green uskoo, että kuluttajat ovat nykyään osoittaneet olevansa nälkäisempiä löytääkseen uusia tuotemerkkejä kuin aikaisemmin, ja se on hyvä Harryn visio rakentaa seuraava P&G. 'Heillä on korkeatasoinen joukkue, heillä on kunnianhimoa, ja he toimivat jo koon ja hienostuneisuuden suhteen', hän sanoo.

Ja Harryn etuna on kokemuksen kautta opitut kokemukset - mittakaavassa ajattelu ja päätösten tekeminen useiden tuotemerkkien, monenlaisten jälleenmyyjien ja useiden maiden välillä. Edgewell 'oli rakentanut kaikki nämä ominaisuudet, joita emme oikeastaan ​​tienneet ja jotka meidän oli opittava', Raider myöntää.

Harryn uudelleen omistautuminen oman tuotemerkkiperheen rakentamiseen on myös mahdollistanut perustajien kokoamisen joukkueelle lupauksen saada vielä suurempi palkkio tulevaisuudessa. Harryn uusi visio saattaa itse asiassa luvata vielä suurempaa kiirettä kuin hankkiminen ikinä voisi olla. Jos liittyminen Edgewelliin ajoi työntää Harryn joukkueen suoraan suuriin liigoihin - no, ei liittyminen siihen tehnyt niin. Ja perustajat, jotka eivät enää ole viattomia, oppivat yhden vaikean oppitunnin uudeksi hotshotiksi: Alalla monet epäilevät, että kukaan muu kuin Procter & Gamble suostutteli FTC: n estämään sopimuksen.

Tammikuun 8. päivänä, kun Harryn tiimi oli suorittanut FTC-kokousten haastetta, P&G ilmoitti ostaneensa Billie-nimisen naisten partakoneen ja ihonhoitoalan yrityksen. Jotkut tarkkailijat huomauttivat, että juuri sellainen teollisuuden yhdistäminen saattoi saada FTC: n estämään Edgewell-Harryn sitomisen. Jos totta - ja on vaikea todistaa - painetaktiikka toimi. Vaikka FTC päättäisi estää Billien hankinnan, P&G on välttänyt vahvemman kilpailijan. Ja se on parantanut pelinsä miesten parranajokoneissa lisäämällä markkinaosuutta viime kuukausina.

Harry on oppinut nostamaan itsensä pudotuksen jälkeen. Yhtiön seuraava lanseeraus Gen2 + -terien jälkeen on ensimmäinen pääsy hilsettä ehkäisevään shampoon. Johtaja on Head & Shoulders -brändi, maailman myydyin shampoo, jota tukee mainosbudjetti, joka saisi useimmat kilpailijat itkemään. Sen omistaa Procter & Gamble -niminen yritys. Kierros 2 on alkanut.

Omituinen parranajokuningas

Keksijä, yrittäjä, kirjailija ja pääkaupunkiseudun utopistinen miljonääri King Camp Gillette oli niin epäkeskinen, että Elon Musk vaikutti keskimääräiseltä. Kuitenkin kaksoisreunan partakoneen luojana ja yrityksen edelleen perustajana, jolla on edelleen nimensä, Gillette on amerikkalainen liike-elämän kuolematon - eikä pelkästään tuotteelle, jonka hän patentoi vuonna 1904.

Gillette hyödynsi liiketoimintamallia, jota palvotaan edelleen markkinoinnin alttarilla: Myy kahva halvalla ja tee tappo teriin, joita ostetaan jatkuvasti niin kauan kuin parta kasvaa jatkuvasti.

Gillette's on edelleen mallimalli. Hewlett-Packard myy mielellään 70 dollarin tulostimen vastineeksi 15–25 dollarin mustepatruunoiden ostamisesta seuraavien viiden vuoden ajan. Nespresso hinnoittaa tyylikäs espressokeitin 104 dollaria myydä sinulle kahvia 75 dollaria kilolta. Nyt se on nero.

Idea ei ollut kokonaan Gilletten. Vuonna 1895 hänen silloinen pomonsa, Baltimore Bottle Seal Co: n omistaja William Painter ehdotti, että Gillette keskittyy kertakäyttöiseen tuotteeseen. Maalari itse oli luonut yhden - kruunupullon korkin, jota käytettiin kerran ja heitettiin, silloin ja tänään.

Gillette palkkasi kumppanin, MIT: n koulutetun insinöörin nimeltä William Emery Nickerson, joka lopulta selvitti vaikean prosessin tuottaa hyvin ohuita teriä. Vuonna 1903, joka oli yhtiön ensimmäinen toimintavuosi, se myi 51 partakonetta ja 14 tusinaa terää. Vuoteen 1904 mennessä: 90 000 partakonetta ja 15 miljoonaa terää. Viiden vuoden kuluessa Gilletten kasvot, jotka koristivat pakkauksia, tunnettiin maailmanlaajuisesti.

Kuten niin monet yrittäjät, Gilletten tie menestykseen oli epätasainen. Keksijöiden perheessä kasvatettu hän oli patentoinut toisen metallilaitteen partakoneen edessä, mutta ei voinut kaupallistaa sitä. Vuonna 1894, 40-vuotias, epäonnistunut ja kriittinen kapitalismista, hän julkaisi Ihmisen ajelehtiminen . Se oli suunnitelma eräänlaiseen megakondo-sosialistiseen paratiisiin New Yorkin osavaltiossa, jossa oli 24 000 kerrostaloa - Niagara Fallsin vesivoimalla - joissa asuisi miljoonia. Löydettyään vähän harrastajia Gillette palasi keskittymään kasvojen hiuksiin.

Mutta vuonna 1910 vahvalla kukoistuksella Gillette loi World Corporationin, 'jonka hän toivoo saavansa ytimen kaikkien maapallon teollisuudenalojen yhdistämiseen'. New York Times flegmaattisesti ilmoitettu. Gillette haaveili silti lopettaa ihmisten riidat. Ehkä meidän on hyvitettävä häntä myös venytystavoitteen keksimisestä.