Tärkein Vuoden Yritys Monet yritykset haluavat pelastaa maailman. Mahdotonta ruokaa voi vain tehdä sen kasvipohjaisella lihalla

Monet yritykset haluavat pelastaa maailman. Mahdotonta ruokaa voi vain tehdä sen kasvipohjaisella lihalla

7. tammikuuta 2019, Las Vegasissa kulutuselektroniikanäyttelyssä Impossible Foods ilmoitti mestariteoksestaan: Impossible Burger 2.0, soijapohjainen proteiinitaikina, joka puristettuna pihviksi ja heitettynä pannulle sytyttää ja virisee kuin todellinen lehmän hampurilainen. Syötävän tekniikan esittelemiseksi - ensimmäisenä, joka koskaan esiteltiin gadget-näyttelyssä - joukkue oli varannut Border Grillin terassin ja baarin Mandalay Bay -hotelliin ja valmistanut mahdottomia liukusäätimiä, tacoja, empanadoja ja jopa pihvitartareita. Selittääkseen taustalla olevan tieteen, ympäristöhyödyt ja kulinaariset mahdollisuudet he pyöristivät paneelin, johon osallistui ravintolan kokki, Mary Sue Milliken, mahdoton johtava tutkija David Lipman ja yrityksen perustaja ja toimitusjohtaja Patrick O. Brown.

'Impossible Burger 2.0 on todistettavasti parempi maku, rakenne, mehukkuus' kuin 1.0, Brown kertoi 350 ihmisjoukolle, kun useammat ihmiset työnsivät tiensä sisälle. 'Ja toisin kuin lehmä, meistä tulee parempia joka ikinen päivä tästä eteenpäin ikuisesti.' Puhuessaan hän näytti hieman hermostuneelta. Hän heilui istuimellaan; jotkut joukosta huomasivat, että hän oli poissaolonsa jättänyt iPhonen taskulampun päälle - se hehkui, kun hän hämmenteli sitä. 'Emme ole vain teknologiayritys', hän sanoi. 'Olemme juuri nyt maan tärkein teknologiayritys.'

Brown, kuten karja, jota vastaan ​​hän kilpailee niin kovasti, on yleensä onnellisin kotona karjansa joukossa (muut tutkijat). Mutta riippumatta siitä, missä hän vaeltaa, röyhkeä 65-vuotias pukeutuu kuin laitumelle laitettu tekninen veli: haalistunut huppari, hankautunut Adidas, unenomainen katse. Älä vain erehdy hänen rauhallisesta vaikutelmastaan ​​ja pehmeästä yksisävyisyydestään nautojen sokeudesta.

Lehdistötilaisuuden puolivälissä toimittaja kohotti kätensä ja tiedusteli hampurilaisen turvallisuudesta. Eikö Impossible-lihan keskeinen ainesosa, heemi, valmistettu geneettisesti muunnetuista ainesosista? Brownin silmät menivät kovasti. Sitten hän kohteli häntä kolmen minuutin luennolla hemin alkuperästä ja biologiasta. 'Se, että hemia tuotetaan geenitekniikan avulla, on kuluttajien turvallisuuden kannalta täysin ongelmaton', hän sanoi terävöittäen ääntään sanasta sanaan. 'Se on tapa turvallisempi tapa tuottaa se kuin eristää se soijajuurista, ja a huomattavasti turvallisempi tapa tuottaa se kuin peittää koko frigging planeetta lehmien kanssa, niin me teemme sen nyt. '

Rachel Konrad, mahdoton viestintäjohtaja, toi peukalon ja etusormen otsaansa ja tuijotti alas lattiaa. Brownille näette, että mahdoton Burger 2.0 ei ole vain maukas, vaikkakin jalostettu kasvisvaihtoehto. Mahdoton liha on ihmiskunnan paras mahdollisuus pelastaa maa. Anteeksi, jos hän saa siitä hieman tajuissaan.

Joka joulukuu Inc. tunnustaa startupin, joka on kuluneen vuoden aikana tehnyt enemmän kuin onnistunut markkinoilla, mutta jollain tavalla muuttanut maailmaa muuttamalla ajattelutapojamme tai elämäämme. Impossible Foods on antanut radikaalin käänteen aikaisemmin suoraviivaiselle kysymykselle: Mikä on naudanliha?

Naudanliha on ruokaa ja yhä suositumpaa - rasvaproteiini tuotti viime vuonna ennätyksellisen 310 miljardia dollaria maailmanlaajuisessa myynnissä. Mutta naudanliha on myös ympäristökatastrofi. Ja syy naudanlihan tuhoisuuteen on yksinkertainen: se tulee lehmistä. Nautakarjat vievät yhdessä 27 prosenttia Yhdysvaltain maasta tuhoamalla biologisen monimuotoisuuden. Vuosittain tyypillinen amerikkalainen lehmä syö viisi tonnia rehua, kuluttaa 3000 litraa vettä ja röyhtää ja lyö 15 senttiä kasvihuonekaasuja jokaista 100 grammaa proteiinia kohti, mikä tekee karjasta yhden planeetan suurimmista avustajista. ilmastonmuutos.

Mutta entä jos mehukas, herkullinen naudanliha ei tulevat lehmistä?

Vuonna 2009 Brown, kokenut biokemisti ja lastenlääkäri, otti sapatin Stanfordin yliopistosta ja päätti asettaa vastuun eläintuotannosta. Hän oli kamppaillut mielenkiinnolla kunnianhimoisten projektien kanssa aiemmin. 1980-luvulla hän auttoi kartoittamaan ihmisen genomin tutkijatohtorina Nobelin palkinnon saaneiden J. Michael Bishopin ja Harold Varmuksen laboratoriossa; 1990-luvulla Brown keksi DNA-mikrosirun, joka tunnetaan myös nimellä mikrosiru, jota tutkijat edelleen käyttävät geeniekspression tutkimiseksi ansaitsen hänelle jäsenyyden National Academy of Sciences. Mutta saatatko maailman luopumaan lehmistä? Mikään ei tullut lähelle.

Kymmenen vuotta ja satoja miljoonia dollareita myöhemmin riskirahoituksessa Brown ja hänen tiiminsä toivat markkinoille Impossible Burger 2.0 -kasvishampurilaisen, joka maistuu niin hillittömästi kuin lehmä, että monet ihmiset - kasvissyöjät, lihansyöjät, gourmandit, pikaruokajohtajat - - ei voi uskoa heidän makuhermojaan. Viime aikoihin asti tuote olisi kuulostanut kuin oksimoroni: kasviperäinen liha. Silti vuonna 2019 Burger King lisäsi Impossible Whopperin valikkoonsa kaikkialla Yhdysvalloissa, ja emoyhtiö Restaurant Brands Internationalin toimitusjohtaja José Cil hyvitti voileipälle ketjunlaajuisen jalankulkuliikenteen kasvun, kun yhtiö ilmoitti parhaan tuloksensa samassa myymälässä. kasvu neljässä vuodessa. Käytännössä jokainen pikaruokaketju Amerikassa testaa nyt Impossible Burgeria tai yhtä sen kilpailijoista. Valkoisessa linnassa on mahdottomia liukusäätimiä ja Qdobassa mahdottomia fajita burritoja, puhumattakaan Beyond Meatin tekemistä pihveistä - mahdotonta on levitettävämpi, ellei lihamakuinen kilpailija - Carl's Jr., McDonald'sissa ja Dunkinissa. Elintarviketeollisuuden jättiläiset ovat kilpailleet tuomaan esiin myös omat naudanlihan korvikkeet.

Aivan kuten Teslan Model S -auto, Impossible Burger on hieno ja kallis keksintö, jonka ulkopuolinen nero on keksinyt ja joka on osoittanut, että kuluttajat tekevät ympäristöystävällisen valinnan, jos annat heille houkuttelevan tuotteen. Prosessissa se on tehnyt jotain vielä merkittävämpää: Se teki kasvishampurilaisista seksikkäitä. Sen nimi on nyt synonyymi kasviperäiselle lihalle; ihmiset kutsuvat melkein kaikkea mahdotonta hampurilaiseksi riippumatta siitä, onko se mahdotonta tai joku muu tuottanut, mikä tekee mahdottomasta faux-liha-yrityksen katsottavaksi. Ja toisin kuin lihan ulkopuolella, mahdoton pysyy päättäväisesti yksityisomistuksessa.

Myös Teslan tavoin Impossible Foods on kannattamaton - huolimatta tulojen odotetaan ylittävän 90 miljoonaa dollaria vuonna 2019 - ja sen tulevaisuus on epävarma. Tuotteen menestys on uhannut hukuttaa yrityksen. Henkilöstö taistelee joskus sankarillisesti vastaamaan kysyntään ja johtajat mukauttavat tavanomaisia ​​liiketoimintaprosesseja lennossa. Enemmän kuin mikä tahansa, Impossible Foods antaa oppitunnin hulluudesta, jota voi seurata, jos tekemästään tulee todella iso juttu.

Selkeänä, raikkaana aamuna syyskuun lopulla Brown pysäköi Chevy Boltinsa Impossible Foodsin pääkonttoriin Redwood Cityssä Kaliforniassa ja ravasi kokoushuoneeseen, muki kahvia ja vegaanista suklaa-pikkuleivää kädessään. Hän on ollut kasvissyöjä 1970-luvulta lähtien ja leikannut maitotuotteita ruokavaliostaan ​​20 vuotta sitten. Viime viikko oli ollut pyörremyrsky: Impossible Foods oli tuonut markkinoille 12 unssia Impossible-naudanlihapakkauksia kolmessa supermarket-ketjussa, joka oli ensimmäinen kokeilunsa päivittäistavarakaupassa, ja hän oli matkustanut Los Angelesiin ja New Yorkiin käynnistystapahtumia varten.

Pian keskipäivän jälkeen hän liittyi viikoittaiseen markkinointiosaston kokoukseen. Noin 30 työntekijää tönäisi salaatteja kompostoitavissa maljoissa. (Impossible Foods tarjoaa buffetruokaa raaka-vihanneksista, hedelmistä ja muista välipaloista taukohuoneessa päivittäin, mutta ei mahdotonta lihaa, joka on edelleen liian kallista ja jota on kysyttävä luovuttamiseksi.) Joe Lam, kuluttajatietojen johtaja, meni päivittäistavaramyynnin ensimmäisten päivien aikana korostaen lupaavia tuloksia - tuona viikonloppuna yritys oli myynyt jauhelihaa huomattavalla määrällä Gelsonin, LA-ketjussa, ja kiillottanut muita - Wegmans, Impossibleilla ei ollut Ei 1 yksikkömyynti 'lihattomissa proteiineissa', mutta hän ei sanonut paljon muuta.

Impossible Foodsin tutkijoilla ei ollut minkäänlaista epäilystä huippututkimuksen käyttämisestä, jonka maanviljelijöiden markkinatyypit pitävät hirvittävänä.

Brown pisti joukkueen kysymyksiin tiedoista. 'Mutta tuleeko se jauhetun naudanlihan kustannuksella?' hän kysyi Gelsonin tuloksista. Oliko jauhetun naudanlihan myynti kasvanut, laskenut tai tasainen? Mitä muuta tapahtui? Oliko heiltä loppuneet hampurilaispullot? '

Yrityksen perustamisesta lähtien Brownin luonnollinen taipumus on ollut hoitaa sitä kuin tiedelaboratoriota - aivan kuten ne, jotka hänellä oli Stanfordissa ja Howard Hughes Medical Instituteissa Chevy Chase, Maryland. DC: n esikaupunkialueella syntynyt Brown näki lapsena paljon maailmaa - hänen isänsä oli CIA: ssa - ja asettui sitten Chicagon yliopistoon, jossa hän opiskeli kemian alaa ja sai myöhemmin tohtorin ja tohtorin biokemia. Hänellä oli ensimmäinen harja liike-elämän kanssa vasta vuonna 2010, Kite Hillin perustajana, joka pyrki valmistamaan kasvipohjaisia ​​maitotuotteita ja nopeasti kaupallistettua jogurttia, kermajuustoa ja ricottaa.

Lehdessä Impossible hän ja hänen tutkimus- ja kehitystyöntekijänsä aloittivat naudanlihan kehityksen tutkimuksen molekyylitasolla kartoittamalla 4000 lehmän muodostavaa proteiinia, rasvaa ja muuta biologista yhdistettä. Seuraavaksi he laativat luettelon kaikista kaupallisesti saatavista kasviperäisistä ainesosista, kuten soijasta, herneistä, hampusta ja perunoista saatavat proteiini-isolaatit. Sieltä Brownin ryhmä loi simulakruminsa, sovittamalla kasviyhdisteet nautaeläimiin, testaamalla niiden keksintöjen maun, hajun ja tekstuurin - toisinaan napostellen niitä, mutta yleensä hienostuneiden laitteiden avulla, jotka voisivat puristaa lihanäytteitä ja sylkeä pureskelutiedot kaavioissa.

Impossiblein kilpailijat lähestyivät ongelmaa eri tavalla. Yli 30 yritystä yritti (melko epäonnistuneesti) kasvattaa todellista eläinproteiinia petrimaljoissa, kun taas Beyond Meatin kaltaiset startup-yritykset valmistelivat kasvipohjaisia ​​pihvejä luonnollisista ja gluteenittomista ainesosista. Ainoastaan ​​mahdoton elintarvikkeiden tutkijat pyrkivät muuttamaan naudanlihaa kasveista - ja heillä ei ollut minkäänlaista epäilyä huipputieteen käyttämisestä lihan nimissä, mukaan lukien menetelmät, jotka joidenkin viljelijöiden markkinatyypit pitävät kummajaisina. Näin he saivat geenitekniikan avulla hiivan verenvuodattamiseksi massaan soija-leghemoglobiinia, jota tyypillisesti esiintyy soijajuurissa, mutta joka on kemiallisesti samanlainen kuin omissa nisäkässuonissa esiintyvä myoglobiini. Molemmat sisältävät hemiä - ja maali tekee mahdottomasta mahdollisuuden. Se näyttää vereltä ja maistuu vereltä, ja kun lisäät sen kuvioituun soijaproteiiniin ja muutamaan muuhun ainesosaan, se on erittäin vakuuttava hampurilainen.

Brownin kehitysprosessi oli huolellinen ja kallis. Mahdoton keräsi enemmän rahaa vuosittain kuin edellisenä vuonna - 3 miljoonaa dollaria vuonna 2011, 6,2 miljoonaa dollaria vuonna 2012, 27 miljoonaa dollaria vuonna 2013, 40 miljoonaa dollaria vuonna 2014, 108 miljoonaa dollaria vuonna 2015 - ja kaatoi sen lähes kokonaan tutkimukseen ja kehitykseen. 'Henkilöstö oli 95 prosenttia tutkijoita' vasta syksyllä 2015, kertoo Stanfordin kauppakorkeakoulun valmistunut Dana Worth, joka liittyi mahdottomaksi sinä vuonna, kun se alkoi palkata todellisia liikemiehiä.

Kun Brown aloitti yrityksen lisäämisen tiedelaboratorioonsa, hän lähestyi yrittäjyyttä naudanlihan kanssa - ikään kuin hän rakensi yritystä ensimmäisistä periaatteista. Jotkut varhaiset päätökset jättivät MBA: t raaputtamaan päätään. Brown kielsi kauppakorkeakoulussa opetetut vaiheittaiset tuotehallintatyökalut Gantt-kaaviot, koska ne eivät ottaneet huomioon uusien projektien arvaamattomuutta. Päivänä, jolloin kävin hänen luonaan, hän aloitti pitkään valituksen laskentataulukoiden käytöstä Excelissä myynnin mallintamiseen. 'Excel on - eikä loukkaa Bill Gatesia, joka on yksi sijoittajistamme ja hyvä kaveri - paska työkalu mallinnukseen. OK? sanoi Brown kääntäen tuolinsa kuivapyyhkilaudalle, merkki kädessä. Sitten hän aloitti innoissaan luonnostelemaan Monte Carlon simulaatiota, joka voi tuottaa tuhansia mahdollisia tuloksia - menetelmää, jota hän pitää mieluummin.

Impossible on kuitenkin taistellut asioiden kanssa, joita muut yritykset käsittelevät asiallisesti. Kun kysyin Worthilta, joka on nyt Yhdysvaltojen ruokapalvelumyynnin päällikkö, ja talousjohtaja David Leenä siitä, miten budjetointi siellä toimi, he katsoivat toisiinsa ja nauroivat. 'Olemme selvittäneet sen', sanoi Lee, joka yrittää syntetisoida Brownin monen maailman analyyttisen lähestymistavan sijoittajien tavanomaisempien odotusten kanssa.

Myöskään mahdoton julkisuus ei ole aina ollut hehkuvaa. Yritysjuhlissa puhkesi 5. syyskuuta 2018 baaritaistelu, kun mies yritti estää mahdottomaa miespuolista työntekijää häiritsemästä yhtä naispuolista työtoveriaan oikeudellisen valituksen mukaan. 'Se, mitä luit sanomalehdessä, ei välttämättä ole tarkka kuvaus tapahtuneesta', kaikki mitä Brown sanoo siitä. '' En usko, että työntekijämme käyttäytyvät huonommin kuin hänen Stanfordin tutkijat.

Impossible Burger 2.0: n lanseeraus vuoden 2019 alussa osoitti nopeasti, mitä tapahtuu, kun yritys ei ole valmis villeimpien unelmiensa toteutumiseen. Impossiblein nykyiset jakelijat, jotka myivät jo mahdotonta naudanlihaa noin 5000 ravintolalle, kasvattivat huomattavasti tilauksiaan - kesän puoliväliin mennessä Impossible-liha olisi valikossa vielä 5000 paikassa. Kuitenkin kysynnän kasvaessa ainoa tuotantolaitos toimi edelleen vain yhdellä kokoonpanolinjalla henkilöstön kanssa vain yhden kahdeksan tunnin työvuoron ajan. Varastot vaihtelevat tärkeistä ainesosista, kuten hemistä, perusaineisiin, kuten nestemäiseen typpeyn, joka auttaa pitämään kokoonpanolinjat kylminä, nopeasti vähenevinä. Yritys oli saavuttanut Brownin ensimmäisen suuren tavoitteen: Se loi kasvipohjaisen proteiinin, ja se oli osuma. Vasta nyt yritys kiihtyi kohti kriisiä.

Impossible Foodsin sijoittajat, jotka ovat omistaneet määräysvallan yrityksessä varhaisen rahoituskierroksen jälkeen, sanovat tietävänsä yrityksen haavoittuvuudet alusta alkaen, mutta päättivät, että riski oli sen arvoista. 'Ei ollut asianmukaista huolellisuutta, ei laskentataulukoita eikä tuottoprosenttien laskemista', kertoo Khosla Venturesin perustaja Vinod Khosla. Mutta hänen mielestään eläinviljelykysymys on 'liian suuri ja liian tärkeä, jotta sitä ei käsitellä, ja tämä on maailmanluokan kaveri käsittelemään sitä'. Brown puolestaan ​​myöntää, ettei hän ole rahamies. 'Vaimoni hoitaa perheemme taloutta', hän sanoo. 'Minusta koko alue on vain niin ikävä.'

Yrityksen olisi pelattava kiinniottoa. Impossiblein hallitus oli vihdoin liittynyt etsimään operaatioihin keskittyvää presidenttiä avustamaan Brownia syyskuussa 2018, lopulta houkuttelemalla Dennis Woodsideä, Googlen veteraani-johtajaa ja Ironman-triathlonistia, joka oli viimeksi ollut Dropboxin operatiivisena johtajana. Mutta kun Woodside oli valmis aloittamaan, oli maaliskuun puolivälissä, ja hän sokeutui löytämistään. 'Kun aloin keskustella roolista, kaikki sanoivat, että alun perin se tulee olemaan lähinnä myynnistä', hän sanoo nyt. 'Sitten kahden viikon kuluttua Pat sanoi:' Sinun on mentävä ylös Oaklandiin. Sinun on selvitettävä, kuinka tarjontaa voidaan skaalata. ' '

Turhautuneet työntekijät kirjoittavat arvosteluita Glassdoorille kyseisessä kuussa ja kuvasivat yritystä, jonka pyörät irtoavat. 'Organisaatio syö itsensä elävänä. Ylistys on ylivoimainen, kirjoitti yksi. 'Se on hieno tehtävä, jossa eräät lahden alueen huonoimmista johtajista', kirjoitti toinen. 'Toimitusjohtajalla on hyvät aikomukset (ja se on todellinen tieteellinen nero), mutta hän on kauhea yritysjohtaja', sanoi vielä yksi.

Brown uskoo, että henkilökunta tunsi enemmän stressiä kuin tarvitsi, ja tekivät hyvää työtä. 'Ei ole oikeastaan ​​minun fenotyypissäni hämmentää tai syyttää', hän sanoo. 'Ihmiset olivat tavallaan henkisiä, koska heistä tuntui, että oi, me perseestä. Mutta rehellisesti sanottuna en ole koskaan tuntenut niin. Minusta tuntui, että ongelma oli se, että olimme suunnitelleet naiivisti, ja voisimme oppia siitä. '

Hänen takeawaynsa mukaan tarjonnan murtuminen ei johtunut väärästä hallinnasta, vaan väärästä ymmärryksestä 'elintarvikemyynnin kinetiikan' väärinkäsityksestä, kuten hän sanoo, erityisesti viivästyksistä, kun tilaukset suodatetaan ravintoloista ja jakelijat varastavat tuotteita. Tämä viive peitti kysynnän vuoden 2018 lopussa, joten yritys ei pystynyt lisäämään tuotantoa riittävän nopeasti. 'Myyntimme ei laskenut ennusteiden alapuolelle', Brown sanoo, vaan että ne olivat muutama kuukausi jäljessä. Tervetuloa ravintolaan Biz 101.

'Ei ole oikeastaan ​​minun fenotyypissäni hämmentää tai syyttää. Tunsin ongelman suunnitelluksi naiivisti, ja voimme oppia siitä. '

Riippumatta siitä, mitä tiedot sanoivat, yrityksen oli nyt sekoitettava. Huhtikuusta lähtien se muutti myyjät liiketoiminnan etsimisestä nykyisten asiakkaiden huolenaiheisiin. Sitten se kiirehti sopimusta Chicagossa sijaitsevan OSI: n kanssa, joka valmistaa naudanlihapihviä ja vastaavia McDonald'sille ja muille ketjuille, jäljittelemään Impossiblein Oaklandin tehtaan tuotantoa.

Samaan aikaan hyvät uutiset pahenivat jatkuvasti. Juuri tässä kuussa Burger Kingin ylpeät johtajat lentivät mahdotonta päämajaan kertomaan heille, että heidän pieni testinsä mahdotonta piiskaajaa 59 paikassa St. Louisissa oli ollut hurja menestys. He halusivat viedä tuotteen kaikkiin 7200 Yhdysvaltain hampurilaiskuninkaaseen mahdollisimman pian.

Brown lähetti 22. huhtikuuta koko yritykselle sähköpostiviestin, jossa selitettiin, että kysynnän lisääntyminen yhdessä uuden Burger King -tuotannon kanssa tuo yritystä eksistentiaaliseen vaaraan: 'Meidän on lisättävä tuotantoa vähintään kuusinkertaisesti seuraavien kuukausien aikana ja 10 kertaa vuoden 2020 loppuun mennessä. (Kyllä, luit sen oikein), hän kirjoitti. Hän pyysi vapaaehtoisia tulemaan Oaklandiin palvelemaan toista kokoonpanolinjaa. Teos olisi vaikea, hän lisäsi, 'mutta eeppinen mahdollisuus sankaruuteen, suurilla panoksilla.' Neljäkymmentä työntekijää (jotka saivat ylityökorvauksia) suuntasivat kylmälaitokseen. Siellä kirjailija tiedemiehiä, myyjiä ja IT-henkilöstöä työskenteli vuorotellen 12 tunnin vuoroissa, pinoi pihvejä ja käytti koneita. Tutkimus- ja kehittämislaboratoriosta muutettiin valmistaja.

Stressi ja kylmä yhdistivät henkilöstön laatimaan suunnitelman, jonka he kutsuivat takaisin Redwood Cityyn ja jonka tarkoituksena oli saada tutkijat kotiin tutkimukseen ja kehitykseen. Elokuuhun mennessä kumppanuus OSI: n kanssa oli käynnissä, juuri ajoissa toimittaa kaikki nämä Burger King -myymälät ketjun historian nopeimmalle lanseeraukselle.

Äskettäisenä aamuna Impossiblein Oaklandin tehtaalla tuotanto oli vilkasta. Erityisesti puhdistetulla valmistusalueella kokovartalohenkilöstö käytti valtavia melasekoittimia, kun kuivajäähöyryä kulki ilmassa ja viiden kilon tiilet kirkkaan vaaleanpunaisesta mahdottomasta naudanlihasta. Silti Oaklandin työntekijöihin vaikutti olevan valtava paine. Aiemmin sinä aamuna katselin, kuinka häiriintynyt laadunvarmistusteknikko ryntäsi laitoksen johtajan luo ja kysyi, voisiko tuotantohenkilöstö antaa tehtävän auttaa häntä noudattamaan kiireellistä näytteenottoaikaa. 'Minä aion itkeä', hän sanoi taistellen kyyneleitä vastaan ​​ja kiiruhti pois ennen kuin sain vastauksen.

Mutta mahdoton on edistynyt prosessien tasoittamisessa. Oaklandin tuotantolaitokseen yhtiö lisäsi keskipäivän standup-kokouksen tuotannon tarkistamiseksi tavoitteisiin nähden ja otti käyttöön aikataulujärjestelmän kuorma-autoille, jotka toimittavat 20 kilogramman säkkipitoisen soijaproteiinin, auringonkukka- ja kookosöljysäiliöiden sekä 55- gallonaa rumia hemiä. Tällaiset parannukset yhdessä mittakaavaetujen kustannussäästöjen kanssa ovat vähentäneet tavaroiden kustannuksia 50 prosenttia pelkästään tänä vuonna, Woodside sanoo.

Haasteet ovat edelleen valtavat. Mahdoton lähestyy vähittäiskauppaa mitattuna, sillä se myy nyt vain pieniä ketjuja. Mutta hidas käyttöönotto jättää sen haavoittuvaksi: Beyond Meat on jo 28 000 Yhdysvaltain ruokakaupassa, ja Nestlé, Tyson ja Don Lee Farms ovat kaikki äskettäin esittäneet simuloituja lihavalmisteita. Naudanliha-ala taistelee myös vastaan, ja 24 osavaltiossa käydään lobbausta kasviperäisen lihan ilmauksen kieltämiseksi. Impossible Foodsilla ei myöskään ole uusinta tekniikkaa ikuisesti. Upstartit työskentelevät pihvejä valmistavien kolmiulotteisten tulostimien kaltaisissa laitteissa. Ja mahdoton polttaa käteistä, kun se rakentaa tuotantoa ja kehittää uusia tuotteita aamiaismakkarasta paistettuun kanaan.

Yrityksen on myös torjuttava kielteisiä käsityksiä siitä, että sen tuote on 'laatikossa olevaa jalostettua paskaa' Eteläpuisto äskettäin kuvattu kasvipohjainen liha jaksossa nimeltä 'Anna heidän syödä!' Impossible Foods ei halua puhua hemin alkuperästä, sen maagisesta ainesosasta, ehkä siksi, että sen on tuottanut urakoitsija mikrobien käymislaitoksessa, josta on tullut esiin antibiootteja, biofarmaseuttisia aineita ja entsyymejä, joita käytetään biopolttoaineissa ja murtumisessa. Elintarviketurvallisuuskeskus, ympäristöryhmä, on pyytänyt FDA: ta pitämään mahdotonta lihaa poissa päivittäistavarakaupoista väittäen, että hemin testaus ei ole ollut riittävän tiukkaa.

Brown väittää, että mikään hemistä ei saisi vaivata kuluttajia - FDA on hyväksynyt sen käytön - ja että termi käsitelty on melkein merkityksetön muotisana. 'Lähes jokainen rakastamasi ruoka käsitellään samalla tavalla kuin mahdoton hampurilainen siinä mielessä, että joukko ainesosia valitaan huolellisesti ja fermentoidaan, kypsennetään tai sekoitetaan tekemään jotain herkullista', hän sanoo. '' On hyödytöntä - kuten ruokarasismi tai jotain - vain lyödä jotain tyhmää, laajaa etikettiä, joka luonnehtii tuotteitamme tällä tavalla väärin. '

Hän on yhtä torjuu ravintokaveleista, kuten siitä, että mahdotonta lihaa on neljä ja puoli kertaa naudanlihan natriumia. 'Sinun pitäisi syödä kuusi mahdotonta hampurilaista, jotta saavutat natriumin rajasi', Brown sanoo (vaikka Burger Kingissä kaksi mahdotonta keksijää tekisi melkein työn.) 'Se on ikään kuin sanoa, että intohimoinen hedelmä sisältää enemmän natriumia kuin persikka, mutta kuka antaa paskaa? ' Mitä tulee laboratoriossa kasvatettuun lihaan, Brown sanoo: 'Onnea vasikoiden alkioiden keräämisessä, ruokinnassa niitä suonensisäisesti, ja koska he ovat immuuneja ja ujoita, puutteellisia, varmistaen, ettei yksikään virus tai bakteeri pääse sinne.'

Brown haluaa mieluummin keskittyä siihen, mitä hän parhaiten osaa: kokoaa joukot kohti planeettaa pelastavaa näkemystään ja johtaa korkealaatuista T & K-laboratoriota. Hän sanoo odottavansa tuotannon kaksinkertaistamista vuosittain, mikä auttaisi häntä tavoitteessaan saavuttaa kustannuspariteetti perinteisen naudanlihan kanssa vuoteen 2022 mennessä. Se ei tarkoita feat, kun otetaan huomioon, että teksturoidun soijaproteiinin kilon hinta - mahdoton ensisijainen ainesosa, mutta ei sen kallein - on suunnilleen sama kuin jauhetun naudanlihan tukkuhinta. 'Kaiken tekemämme talouden tilanne paranee asteittain mittakaavassa', hän sanoo.

Ja koolla on merkitystä. Vaikka hän yleensä välttää puhumasta huonosti kasvipohjaisista kilpailijoistaan ​​- he kaikki pyrkivät kaatamaan Ison lehmän korvaansa - joskus hän ei voi auttaa itseään. Hän pilkkaa Beyond Meatin tutkimusbudjettia, joka oli vain 9,6 miljoonaa dollaria vuonna 2018 - ei edes samaa suuruusluokkaa kuin hänen yrityksensä. 'Tavoitteena on, että eläimet on korvattava kokonaan ruokajärjestelmän tekniikkana', Brown sanoo. 'Se on valtava tehtävä.'

duane martin nettovarallisuus 2015

Kenelle tahansa, joka ei ole juonut heemiä viime aikoina, lause 'korvaa eläimet tekniikkana' kuulostaa mielettömän kunnianhimoiselta tai yksinkertaisesti hullulta. Mutta mieti, kuka sanoo sen ja mitä hän on tähän mennessä saavuttanut, ja ehkä tämä yksinkertainen tosiasia: Mitä muutama vuosi sitten, mitä useimmat ihmiset olisivat sanoneet ajatuksesta valmistaa lihaa kasveista? Mahdotonta.

Guadalupe Gonzálezin lisäraportti.

Ei lehmiä sallittu: tuhatvuotinen kasvipohjainen liha

Ca. 900 CE: Olkoon soijaa
Kiinalainen kirjailija Tao Gu kuvailee tofua pieneksi lampaanlihaksi - ensimmäinen kirjattu viittaus tofuun lihan korvikkeena.

1877: Roskaposti vegaaneille
John Harvey Kellogg esittelee protosea, faux-lihaa purkissa, joka on valmistettu maapähkinöistä, vehnägluteenista ja soijasta, ravitsemaan potilaita kasvissyöjäkeskuksessa.

1985: Hauskaa sienien kanssa
Yhdistyneessä kuningaskunnassa Quorn-niminen yritys valmistaa väärennettyä lihaa mikrosientä. Yhdysvalloissa Gardenburger tuo esiin sienistä, sipulista, ruskeasta riisistä, kaurasta, juustosta, valkosipulista ja yrtteistä valmistetun pihvin. Se maistuu huomattavasti kuin pahvi. Yritys nostaa konkurssin vuonna 2005.

2013: Petri-Burger
Hollantilaiset tutkijat valmistavat maailman ensimmäisen laboratoriossa kasvatetun hampurilaisen lehmän lihassoluista, sikiön vasikanverestä ja antibiooteista 325 000 dollarin edulliseen hintaan, kun taas Yhdysvalloissa Beyond Meat esittelee herneestä ja soijaproteiinista valmistettua keittokanaa Whole Foodsissa.

2019: luokan päällikkö
Impossible Foods paljastaa Impossible Burger 2.0 -tuotteen, joka sisältää hemiä, joka on peräisin soijan leghemoglobiinista, ja antaa pihviravinteille niiden lihavan, verisen maun. Burger King muodostaa sen mahdottomaksi Whopperiksi.